Comment les enfants grandissent et changent

Comment les enfants grandissent et changent

Le développement d'un enfant est un processus à multiples facettes composé de croissance, de régression et de changement dans différents domaines. Ces domaines comprennent le développement physique, cognitif, socio-émotionnel et linguistique.

L’acquisition et la maîtrise de compétences dans certains domaines peuvent apparaître plus importantes à certaines étapes de la vie. Pourtant, les enfants connaissent presque toujours un certain degré de changement dans tous les domaines à mesure qu’ils grandissent.

Apprenez-en davantage sur les domaines de développement, à quoi s’attendre dans les principaux domaines de développement et quand contacter un fournisseur de soins de santé.

Phil Boorman / Getty Images


Que sont les domaines de développement ?

Lorsqu'on parle de développement humain, le mot « domaine » fait référence à des aspects spécifiques de la croissance et du changement. Les principaux domaines de développement sont physiques (motricité fine et motricité globale), cognitif, langagier et socio-émotionnel.

Les enfants vivent souvent un changement significatif et évident dans un domaine à la fois. Par exemple, si un bébé se concentre sur l’apprentissage de la marche, ce qui relève du domaine physique, vous ne remarquerez peut-être pas autant de développement du langage ou de nouveaux mots tant qu’il n’aura pas maîtrisé la marche.

Il peut sembler qu'un domaine particulier soit le seul à connaître des changements développementaux au cours des différentes périodes de la vie d'un enfant. Mais le changement se produit généralement également dans d’autres domaines, mais plus progressivement et de manière moins visible.

Domaine du développement physique

Le domaine physique couvre le développement des changements physiques, qui comprennent les éléments suivants :

  • Grandir en taille et en force
  • Capacités motrices globales
  • Dextérité
  • Développement des sens

Dextérité

Lorsqu'ils sont jeunes, les enfants apprennent à effectuer différentes activités avec leurs doigts en coordination avec leurs yeux, comme saisir, relâcher, atteindre, pincer et tourner leurs poignets. Étant donné que ces petits mouvements musculaires prennent du temps à se développer, ils peuvent ne pas être faciles au début.

Que sont la motricité fine ?

Ces capacités motrices fines aident les enfants à effectuer des tâches de la vie quotidienne, comme boutonner des boutons, ramasser des amuse-gueules, utiliser une fourchette, verser du lait, aller aux toilettes et se laver les mains.

Dès le plus jeune âge, donnez aux enfants la possibilité d’utiliser leurs mains et leurs doigts. Donnez à votre bébé des hochets, des balles en peluche et d'autres jouets à saisir.

Plus tard, les jouets qui leur permettent de ramasser des objets et de les insérer dans des fentes sont utiles pour développer les compétences initiales. À mesure qu’ils grandissent, apprenez-leur à boutonner des boutons, à utiliser des ciseaux, à tenir un crayon et à effectuer d’autres tâches avec leurs doigts et leurs mains.

Capacités motrices globales

En plus de ces capacités motrices fines, les enfants apprennent également à utiliser leurs plus gros muscles, comme ceux des bras, des jambes, du dos et du ventre. Marcher, courir, lancer, soulever, tirer, pousser et donner des coups de pied sont toutes des compétences importantes liées à la conscience du corps, à l’équilibre et à la force. Ces compétences permettent à votre enfant de contrôler et de bouger son corps de différentes manières.

Les parents peuvent contribuer au développement physique de leur enfant en lui offrant des possibilités d'activités adaptées à son âge. Par exemple, les bébés ont besoin de passer régulièrement du temps sur le ventre pour développer la force de leur cou et du haut de leur corps.

Les enfants d’âge préscolaire et scolaire ont besoin de nombreuses occasions de courir et de jouer. Même les préadolescents et les adolescents ont besoin d’opportunités régulières d’activité physique.

La santé globale a un impact sur le développement physique

Le développement physique peut également être influencé par la nutrition et la maladie. Assurez-vous donc que vos enfants ont une alimentation saine, des exercices réguliers et des examens de santé annuels pour favoriser leur bon développement.

Domaine du développement cognitif

Le domaine cognitif comprend le développement intellectuel et la créativité. Au fur et à mesure de leur développement cognitif, les enfants acquièrent la capacité de :

  • Traiter les pensées
  • Faites attention
  • Développer des souvenirs
  • Comprendre leur environnement
  • Exprimer sa créativité
  • Élaborer, mettre en œuvre et réaliser des plans

Le psychologue pour enfants Jean Piaget a décrit quatre étapes du développement cognitif, connues sous le nom de théorie paigentienne. Ces étapes sont décrites ci-dessous.

Stade sensorimoteur (de la naissance à 2 ans)

L’étape sensorimotrice implique l’apprentissage de l’environnement à travers des mouvements et des sensations. Les nourrissons et les tout-petits utilisent des actions de base comme sucer, saisir, regarder et écouter pour en apprendre davantage sur le monde qui les entoure.

Stade préopératoire (2 à 7 ans)

Au cours de la phase préopératoire, les enfants apprennent à penser symboliquement et à utiliser des mots ou des images pour représenter les choses. Les enfants de ce stade aiment jouer à faire semblant, mais ont toujours du mal à comprendre la logique et le point de vue d’une autre personne.

Stade opérationnel concret (7 à 11 ans)

Une fois entrés dans la phase opérationnelle concrète, les enfants commencent à penser de manière plus logique, mais peuvent encore avoir des difficultés avec des situations hypothétiques et une pensée abstraite. Parce qu’ils commencent à voir les choses du point de vue d’une autre personne, c’est le bon moment pour commencer à enseigner l’empathie.

Stade opérationnel formel (12 ans et plus)

Au cours de la phase opérationnelle formelle, un enfant développe une pensée logique accrue. Ils développent également une capacité à utiliser un raisonnement déductif et à comprendre des idées abstraites. À mesure qu’ils deviennent plus aptes à résoudre des problèmes, ils sont également capables de penser de manière plus scientifique au monde qui les entoure.

Même les enfants plus âgés et les adolescents ont besoin de jouer. Vous pouvez aider votre enfant à développer et à perfectionner ses compétences cognitives en lui donnant l’occasion de jouer avec des blocs, des puzzles et des jeux de société.

Vous devez également créer un environnement dans lequel votre enfant se sent à l’aise pour poser des questions sur le monde qui l’entoure et dispose de nombreuses opportunités de jeu libre.

Développez le désir d'apprendre de votre enfant en l'aidant à explorer des sujets qui le passionnent. Encouragez les capacités de réflexion et de raisonnement en leur posant des questions ouvertes et en leur apprenant à développer leurs processus de réflexion. À mesure qu’ils grandissent, apprenez-leur à être des consommateurs critiques des médias et à trouver des réponses à des questions qu’ils ne connaissent pas.

Domaine de développement social et émotionnel

Le domaine socio-émotionnel comprend la compréhension et le contrôle croissants de l’enfant sur ses émotions. Ils commencent également à identifier ce que ressentent les autres, à développer la capacité de coopérer, à faire preuve d’empathie et à utiliser un raisonnement moral.

Amitiés

Ce domaine comprend le développement d’attachements envers les autres et l’apprentissage de la façon d’interagir avec eux. Par exemple, les jeunes enfants apprennent à partager, à se relayer et à accepter les différences des autres. Ils développent également de nombreux types de relations, depuis les parents et frères et sœurs jusqu'aux pairs, enseignants, entraîneurs et autres membres de la communauté.

Compétences clés de la scène socio-émotionnelle

Les enfants développent la connaissance de soi pendant la phase socio-émotionnelle. Ils apprennent comment ils s'identifient aux différents groupes et leur tempérament inné émergera dans leurs relations.

Les préadolescents, en particulier, démontrent des développements significatifs dans le domaine socio-émotionnel à mesure que leurs pairs deviennent plus centraux dans leur vie et qu'ils apprennent à nouer des amitiés à long terme. En règle générale, les parents remarqueront une augmentation importante de leurs compétences sociales pendant cette période.

Pour aider votre enfant à se développer socialement et émotionnellement, recherchez des occasions d’interagir avec des enfants de son âge et d’établir des relations avec les enfants et les adultes. Vous pouvez organiser des dates de jeu, explorer des groupes de jeu et rechercher des activités parascolaires. Encouragez-les également à parler à leurs grands-parents, à leurs enseignants et à leurs entraîneurs.

Sentiment d'identité

Pour encourager l’estime de soi, interrogez votre enfant sur ses intérêts et ses passions et encouragez-le à identifier ses forces et ses faiblesses. Apprenez-leur à reconnaître et à gérer leurs sentiments. À mesure qu’ils grandissent, parlez-leur d’amitiés saines et de la manière de gérer la pression de leurs pairs.

Vous ne devriez pas non plus hésiter à aborder des discussions difficiles comme celles portant sur le sexe et le consentement. Toutes ces différentes facettes sociales et émotionnelles jouent un rôle dans le développement global de votre enfant.

Domaine de développement du langage

Le développement du langage dépend des autres domaines de développement. La capacité de communiquer avec les autres se développe dès la petite enfance, mais les enfants développent ces capacités à des rythmes différents. Les aspects du langage comprennent :

  • Phonologie: Créer les sons de la parole
  • Pragmatique: Communiquer verbalement et non verbalement dans des situations sociales
  • Sémantique: Comprendre les règles de signification des mots
  • Syntaxe: En utilisant grammaire et regroupement de phrases

Lire aux enfants

L’une des choses les plus importantes que vous puissiez faire avec votre enfant tout au long de sa vie est de lui faire la lecture, et pas seulement à l’heure du coucher.

Faites de la lecture et de l’appréciation des livres une partie centrale de votre journée. Lire à haute voix à vos enfants dès la naissance et au-delà a un impact majeur sur leurs nouvelles compétences linguistiques et alphabétisées.

Recherchez également des occasions de lire d'autres choses, comme des instructions pour un jeu de société, des lettres de membres de la famille, des cartes de vœux, des articles en ligne et des bulletins d'information scolaires. Entendre de nouveaux mots prononcés élargit le vocabulaire d'un enfant et l'aide à identifier des mots inconnus lorsqu'ils sont utilisés dans leur contexte.

Parlez aux enfants

En plus de lire, assurez-vous de parler à vos enfants avant même qu’ils puissent prononcer leur premier mot. Parlez-leur de ce que vous faites ou de ce que vous achetez dans le magasin. Soulignez différentes choses et impliquez-les dans le monde qui les entoure. Chanter pour votre enfant est un autre excellent moyen de développer ses compétences linguistiques.

À mesure qu'ils grandissent, essayez d'avoir des conversations régulières, de répondre aux questions et de demander leurs idées ou leurs opinions. Toutes ces activités constituent une partie importante de leur développement linguistique.

Retards de domaine de développement

À mesure que les enfants grandissent et apprennent, ils franchissent certaines étapes de développement. Bien que chaque enfant soit différent et progresse à un rythme différent, ces étapes fournissent des lignes directrices générales qui aident les parents et les tuteurs à évaluer si un enfant est sur la bonne voie ou non.

Vous pouvez soutenir la croissance et le développement de votre enfant dans chacun de ces quatre domaines en comprenant ces domaines et en soutenant le travail qu'effectue votre enfant. Observez les changements qui s'opèrent chez votre enfant et complétez ses apprentissages par des activités qui soutiennent ses efforts.

L’heure exacte à laquelle un enfant atteint une étape particulière varie considérablement. Cependant, manquer un ou deux jalons peut être une source de préoccupation.

Quand parler à un fournisseur de soins de santé

Parlez à un fournisseur de soins de santé si vous craignez que votre enfant ne respecte pas les objectifs fixés dans un domaine particulier. Si un retard est identifié, ils peuvent évaluer votre enfant et recommander différents services.

Chaque État des États-Unis propose un programme d'intervention précoce pour soutenir les enfants de moins de 3 ans présentant des retards de développement. Une fois qu'ils ont plus de 3 ans, le district scolaire local de la communauté doit proposer des programmes.

Alors, ne tardez pas à déterminer si votre enfant a besoin d'aide. Il existe des ressources pour les soutenir s’ils en ont besoin.