Les vérités que vous devez savoir

Les vérités que vous devez savoir

La perspective que votre adolescent commence à sortir avec quelqu'un est naturellement déconcertante. Il est naturel de craindre que votre enfant se blesse, se retrouve dans une situation dangereuse, soit manipulé ou ait le cœur brisé. Mais aussi inconfortable ou effrayant que cela puisse paraître de considérer votre adolescent comme ayant une vie romantique, surtout si vous n'aimez pas avec qui il sort, rappelez-vous qu'il s'agit d'une partie normale, saine et nécessaire du développement émotionnel de tout jeune adulte.

Considérez que la façon dont vous éduquez votre adolescent pendant cette nouvelle étape peut avoir de grandes conséquences sur ses relations futures (romantiques et autres), les choix de style de vie qu'il fait et les adultes matures qu'il devient. Plus vous serez ouvert, honnête et solidaire avec eux, mieux ce sera. Après tout, si quelque chose tourne mal, vous voudrez qu'ils sachent que vous êtes toujours à leur côté et qu'ils peuvent vous demander de l'aide, surtout lorsque vient le temps de faire face à l'inévitable première rupture.

Apprenez-en davantage sur les rencontres entre adolescents, notamment sur la façon de parler à votre adolescent des relations amoureuses et de l’aider à prendre des décisions saines.

Kentaroo Tryman / Getty Images

Comment les rencontres entre adolescents ont changé

À quoi ressemblent exactement les rencontres entre ados de nos jours ? L'idée générale selon laquelle les ados qui ont le béguin l'un pour l'autre veulent passer du temps seuls ensemble est peut-être la même qu'avant. Cependant, la façon dont les ados se fréquentent a beaucoup changé depuis une dizaine d'années.

L'explosion des réseaux sociaux et l'omniprésence des téléphones portables sont deux des plus grandes influences sur l'évolution du monde des rencontres entre adolescents : les enfants n'ont même pas besoin de quitter leur chambre pour sortir, se parler ou même être intimes.

Vérités sur les rencontres entre adolescents

Ce paysage social en constante évolution complique la tâche des parents qui doivent s’y tenir, trouver comment aborder le sujet avec leurs adolescents et établir des règles qui les protégeront. Pour vous aider à vous orienter dans ce territoire inconnu, voici 12 vérités essentielles que chaque parent devrait connaître sur le monde des rencontres entre adolescents.

La romance entre adolescents est normale

Bien que certains adolescents commencent à sortir avec quelqu'un plus tôt que d'autres, les intérêts romantiques sont normaux et sains pendant l'adolescence. Certains enfants sont plus ouverts ou plus explicites quant à leur intérêt pour les rencontres, mais d'autres le gardent pour eux, en particulier parce qu'à ce moment-là, votre adolescent est probablement plus hésitant à s'ouvrir à vous.

Les rencontres aident les adolescents à développer leurs compétences sociales et à grandir émotionnellement. Il est intéressant de noter que les adolescents sortent moins ensemble aujourd’hui que par le passé. Cela est peut-être dû en partie à l’afflux de téléphones portables et à l’évolution de la manière dont les adolescents définissent leurs relations.

En 1991, seulement 14 % des lycéens ne sortaient pas ensemble, alors qu'en 2013, ce chiffre était passé à 38 %. Parmi les enfants âgés de 13 à 17 ans, environ 35 % ont une certaine expérience des relations amoureuses et 19 % sont en couple à un moment donné.

Mais peu importe quand cela commence, la vérité est que la plupart des adolescents, surtout lorsqu'ils sont au lycée et à l'université, vont finir par s'intéresser aux rencontres. Lorsqu'ils commencent à sortir avec quelqu'un, vous devez être prêt en établissant des attentes quant à la façon dont vous espérez qu'ils se comporteront dans leur vie amoureuse et en ouvrant un dialogue bienveillant et encourageant sur ces sujets.

Les rencontres développent les compétences relationnelles

Comme pour toute nouvelle étape de la vie, entrer dans le monde des rencontres est à la fois excitant et effrayant, pour les enfants comme pour leurs parents. Les enfants devront se mettre en avant en exprimant leur intérêt romantique pour quelqu'un d'autre, en risquant le rejet, en découvrant comment être un partenaire de rencontre et ce que cela signifie exactement.

De nouvelles compétences en matière de communication, de bienveillance, de prévenance, d’intimité et d’indépendance se heurtent à une sexualité en développement, à un contrôle limité des impulsions et à l’envie de repousser les limites. Mais malgré ces défis, votre adolescent apprend à interagir avec les autres. Bien sûr, vous voudrez établir des règles concernant les endroits et les moments où il peut sortir avec des partenaires romantiques potentiels, mais vous voudrez peut-être résister à l’envie de l’empêcher de développer ces compétences sociales nécessaires.

Les adolescents peuvent avoir des attentes irréalistes

Votre adolescent peut également avoir des idées irréalistes sur les rencontres en fonction de ce qu'il a vu en ligne, dans des films ou lu dans des livres. Les rencontres dans la vraie vie n’imitent pas un film Netflix ou Disney pour adolescents – ou un porno – et votre adolescent doit le comprendre. Vous pouvez leur parler de la façon dont les rencontres dans la vraie vie vont différer de ce à quoi elles ressemblent dans la culture pop avant leur premier rendez-vous.

Les premiers rendez-vous peuvent être gênants ou ne pas se terminer en amour. Les rendez-vous peuvent avoir lieu en groupe ou même via Snapchat, mais les sentiments sont tout aussi réels. Aidez votre adolescent à savoir à quoi s'attendre et à ne pas avoir d'attentes irréalistes.

Les réseaux sociaux jouent un rôle

Les adolescents d'aujourd'hui passent beaucoup de temps sur leur téléphone à envoyer des SMS et à envoyer des messages sur leurs intérêts amoureux potentiels sur les réseaux sociaux. Pour certains, cette approche peut faciliter les rencontres, car ils peuvent d’abord tâter le terrain et apprendre à se connaître en ligne.

Comprenez le rôle que jouent les réseaux sociaux, mais encouragez-les également à passer du temps avec les gens en personne. Assurez-vous simplement qu'ils sont conscients que tout le monde n'est pas celui qu'ils prétendent être en ligne, et vous pouvez même vouloir surveiller à qui les adolescents parlent en ligne pour vous assurer qu'ils évitent les prédateurs.

Tu dois parler de sexe

Il est important de parler à votre adolescent de divers sujets liés aux rencontres, tels que les valeurs personnelles, les attentes et la pression des pairs. Ces conversations doivent être continues afin de toujours maintenir les lignes de communication ouvertes au sein de la famille. Soyez ouvert avec votre adolescent sur tous les sujets, du respect qu'il doit respecter envers les autres à vos convictions et à celles de votre enfant en matière d'activité sexuelle. Les cours d'éducation sexuelle qu'il suit à l'école peuvent ou non couvrir tous les sujets clés comme les rapports sexuels protégés et le consentement, alors assurez-vous de le faire.

Demandez-leur ce qu’ils pensent du rôle que le sexe pourrait potentiellement jouer dans les fréquentations et quelles questions ils pourraient se poser. Partagez éventuellement certaines de vos propres expériences. Et faites-leur savoir que vous attendez d’eux qu’ils soient en sécurité et limitent leurs contacts sexuels lorsqu’ils sortent ensemble à l’adolescence.

Parlez également des bases, comme comment se comporter lorsque vous rencontrez les parents d'un rendez-vous ou comment être respectueux lorsque vous êtes en rendez-vous. Assurez-vous que votre adolescent sait faire preuve de courtoisie en étant à l'heure et en n'envoyant pas de SMS à ses amis tout au long du rendez-vous.

Assurez-vous de discuter du consentement avec votre adolescent

Abordez les sujets du consentement, du sentiment de sécurité et de confort, et du respect de ses propres sentiments et de ceux de l'autre personne. Plus important encore, dites-lui ce que vous attendez en termes de respect de son partenaire et vice versa. Parler du consentement avec votre adolescent peut même lui donner les outils dont il a besoin pour réduire le risque d'une agression potentielle.

Discutez avec votre enfant de ce qu’il faut faire si un partenaire se comporte de manière irrespectueuse ou adopte un comportement abusif ou autoritaire. Vous devez également parler à votre enfant des rapports sexuels protégés et lui dire qu’il (et son partenaire) a le droit de dire non.

Ne présumez pas qu'ils ont appris ce qu'ils doivent savoir grâce à l'éducation sexuelle, aux films et à leurs amis : dites-leur tout ce que vous pensez qu'ils devraient savoir, même les choses les plus évidentes. Ils ont probablement des questions (mais ne les posent peut-être pas), et ils ont probablement recueilli des informations erronées en cours de route qui doivent être corrigées.

Votre adolescent découvre qui il est

De plus, ne présumez pas que vous connaissez (ou devez choisir) le type (ou le sexe) de la personne avec laquelle votre enfant voudra sortir. Vous pourriez vous attendre à voir votre enfant avec un jeune sportif et soigné ou un adolescent de son club de journal, mais il pourrait exprimer son intérêt pour quelqu'un d'autre.

C'est le moment pour eux d'expérimenter et de déterminer ce qui les intéresse et qui les intéresse. De plus, nous savons tous que plus vous poussez, plus ils tireront. Et leur donner la liberté d'explorer avec qui ils souhaitent avoir une relation amoureuse pourrait leur donner plus de confiance et renforcer leur estime de soi à long terme.

Soyez ouvert au fait que la sexualité et le genre existent sur un spectre et que de nombreux enfants ne tomberont pas dans les cases traditionnelles ou ne répondront pas exactement aux attentes de leurs parents à leur égard. Aimez votre enfant quoi qu’il arrive.

La confidentialité est essentielle

Vos valeurs parentales, le niveau de maturité de votre adolescent et la situation spécifique vous aideront à déterminer le degré de surveillance dont votre adolescent a besoin et dans quelle mesure vous décidez de surveiller ses téléphones et ses comptes de réseaux sociaux. Avoir une politique de surveillance peut être nécessaire et saine dans certaines circonstances, mais les adolescents ont également besoin d'une indépendance croissante et de la capacité de faire leurs propres choix, tant que vous pouvez être sûr qu'ils restent en sécurité.

Inviter votre enfant à amener ses amis et ses rendez-vous chez vous est une autre bonne stratégie car vous aurez une meilleure idée de la dynamique du groupe ou du couple. De plus, si votre enfant pense que vous voulez vraiment connaître ses amis ou ses partenaires amoureux et que vous ne leur êtes pas hostile, il est plus susceptible de s'ouvrir à vous et peut-être moins susceptible d'adopter un comportement douteux.

Votre adolescent a besoin de conseils

Même s'il n'est pas sain de trop s'impliquer ou de s'investir dans la vie amoureuse de votre adolescent, il peut y avoir des moments où vous devrez intervenir. Si vous entendez votre adolescent faire des commentaires méchants ou utiliser des tactiques de manipulation envers un partenaire romantique, parlez-en. De même, si votre adolescent est victime d'un comportement malsain, il est important d'intervenir et d'aider ou de séparer le couple.

Il y a une petite fenêtre de temps entre le moment où votre adolescent commence à sortir avec quelqu'un et le moment où il entre dans le monde des adultes. Essayez de leur fournir des conseils qui peuvent les aider à réussir dans leurs relations futures.

Votre adolescent a besoin de règles de sécurité

En tant que parent, votre travail consiste à assurer la sécurité de votre enfant et à l’aider à acquérir les compétences dont il a besoin pour entretenir des relations saines. À mesure que votre adolescent grandit, il devrait avoir moins de règles en matière de rencontres. Mais les règles applicables à votre adolescent doivent être basées sur son comportement, pas nécessairement sur son âge.

S'ils ne sont pas honnêtes à propos de leurs activités ou ne respectent pas le couvre-feu ou d'autres règles, ils peuvent manquer de maturité pour avoir plus de liberté (à condition que vos règles soient raisonnables). Les préadolescents et les adolescents plus jeunes auront besoin de plus de règles car ils ne sont probablement pas encore capables d'assumer les responsabilités d'une relation amoureuse.

Faites des rencontres sans accompagnateur un privilège, par exemple. Pour les jeunes adolescents, inviter un intérêt romantique à la maison peut être l’étendue de la fréquentation. Ou vous pouvez conduire votre adolescent et son rendez-vous au cinéma ou dans un lieu public. Les adolescents plus âgés voudront probablement sortir avec eux sans chauffeur ni accompagnateur. Faites-en un privilège qui peut être mérité tant que votre adolescent fait preuve d'un comportement digne de confiance.

Votre adolescent peut rencontrer ses partenaires en ligne

De nos jours, il est courant que les enfants développent des liens amoureux avec des personnes qu’ils rencontrent ou avec lesquelles ils discutent fréquemment en ligne. Créez des directives claires sur la romance en ligne. De nombreux adolescents parlent en ligne, ce qui peut facilement donner lieu à un faux sentiment d'intimité. Par conséquent, ils sont plus susceptibles de rencontrer des personnes avec lesquelles ils ont discuté mais qu’ils n’ont jamais rencontrées, car ils ne les considèrent pas comme des étrangers. Créez des règles claires sur les rencontres en ligne et restez informé de toutes les applications que votre adolescent pourrait être tenté d'utiliser, comme Tinder.

Discutez des dangers de la technologie, comme le sexting. Parfois, les adolescents sont tentés d'accepter la demande d'un partenaire d'envoyer des photos nues. Assurez-vous qu'ils comprennent que tout ce qui est publié en ligne est permanent et que l'envoi d'une photo nue peut facilement se retourner contre eux et être partagé avec des destinataires non souhaités.

Les adolescents ont besoin de limites

Peu importe avec qui votre adolescent sort, que vous lui fassiez confiance ou non, ou où il va, vous devez rester en contact et vous tenir informé. Connaissez l'itinéraire de votre adolescent pour le rendez-vous. Insistez pour qu'il vous contacte si le plan change.

Établissez un couvre-feu clair. Expliquez clairement que vous devez savoir en détail avec qui votre adolescent sera, où il ira et qui sera là. C’est l’une des meilleures façons d’assurer la sécurité de votre adolescent.