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Symptômes, causes et traitement de la peau sèche du nouveau-né

Le costume d’anniversaire de votre bébé est doux, lisse, odorant et très sensible. Ce qui signifie qu’il est particulièrement sujet à la sécheresse, surtout pendant les mois les plus froids.

Pas besoin de s’inquiéter cependant. Même si la peau sèche n’est peut-être pas mignonne pour votre tout-petit, elle est rarement préoccupante. Le meilleur de tous? Le soulagement est relativement facile à trouver. Voici comment hydrater la peau assoiffée de votre bébé et contrôler la sécheresse. De plus, comment distinguer un simple cas de peau sèche de quelque chose qui pourrait nécessiter plus d’attention, comme l’eczéma.

Qu’est-ce qui cause la peau sèche chez les bébés?

Presque tous les bébés (et adultes !) auront de temps à autre des problèmes de peau sèche. Et bon nombre des mêmes choses qui rendent votre peau sèche peuvent également laisser la peau de votre tout-petit assoiffée.

L’exposition au froid et à l’air sec – particulièrement fréquents en hiver – peut saper la peau de son humidité habituelle. Passer trop de temps à tremper dans des bains chauds, bien qu’apaisants et confortables, peut avoir le même effet. Et la peau fine et délicate de votre bébé le rend plus susceptible de se dessécher.

Certains bébés sont également génétiquement enclins à avoir une peau plus sèche que d’autres, ce qui signifie que leur barrière cutanée ne retient pas l’humidité aussi efficacement.

À quoi ressemble la peau sèche chez les bébés ?

La rugosité, la desquamation, la cendre et les ridules ou les fissures sont tous des signes que la peau de votre chéri a besoin de plus d’hydratation. Les zones sèches peuvent frapper n’importe où, mais elles sont particulièrement fréquentes sur les mains, les pieds, le visage et les lèvres.[1]

Une légère sécheresse ne dérangera probablement pas beaucoup votre bébé. Mais une peau très sèche peut être irritée, ce qui peut l’amener à se gratter et à irriter davantage la peau qui démange.

Quelle est la différence entre la peau sèche et l’eczéma chez les bébés ?

Vous vous demandez si cette zone sèche est en fait un signe que votre chéri pourrait avoir un problème de peau plus grave ? La peau sèche et l’eczéma (une affection cutanée qui apparaît souvent chez les bébés dès les premiers mois de leur vie) peuvent avoir certains symptômes en commun. Presque tous ceux qui souffrent d’eczéma ont également la peau sèche, mais tous ceux qui ont la peau sèche n’ont pas d’eczéma.

Consultez toujours le médecin de votre enfant pour vous en assurer, mais il existe plusieurs façons de savoir dans quel camp se situe votre enfant.

Les plaques d’eczéma ont une apparence plus distincte

La peau sèche ordinaire peut sembler rugueuse ou squameuse. Mais la peau atteinte d’eczéma peut également être enflammée et peut sembler rouge ou rose (chez les enfants à la peau pigmentée plus claire) ou rouge-brun, violacée ou grisâtre (chez les enfants à la peau pigmentée plus foncée).

La peau atteinte d’eczéma peut également développer de minuscules boutons remplis de liquide qui finissent par éclater.

L’eczéma apparaît à différents endroits

L’eczéma et la peau sèche peuvent apparaître sur les mains, les pieds, le visage et les lèvres de votre bébé. Mais il est également courant que l’eczéma se développe dans des zones qui ne sont généralement pas sujettes à la sécheresse régulière, comme derrière les oreilles de votre bébé, sur son cuir chevelu, dans les plis de ses coudes ou derrière ses genoux.[2]

L’eczéma peut ne pas simplement éclater lorsqu’il fait froid ou sec

Comme la peau sèche, l’eczéma peut s’aggraver en raison d’un temps froid ou sec ou de bains trop chauds. Mais si votre bébé souffre d’eczéma, vous remarquerez peut-être aussi que sa peau peut être irritée par l’humidité (comme le lait, la salive ou la sueur), la poussière, les tissus qui grattent et certains savons ou détergents.

Gardez à l’esprit, cependant, que l’eczéma affecte chaque enfant différemment.

Comment traiter la peau sèche chez les bébés

Des stratégies simples et à la maison suffisent généralement pour étancher et apaiser la peau assoiffée de votre chéri.

  • Pour les bains de bébé, pensez chaud, pas chaud. Les trempages chauds et pétillants peuvent éliminer l’humidité indispensable du tout nouveau costume d’anniversaire de votre bébé. Remplissez la baignoire d’eau tiède au lieu d’eau chaude et optez pour un lavage sans parfum et sans savon au-dessus d’un bain moussant savonneux. Quand il est temps de s’essuyer, allez-y doucement sur la peau de votre bébé en la tapotant doucement pour la sécher au lieu de la frotter. Prenez un bain tous les jours ou tous les deux jours et appliquez de la crème immédiatement après pour emprisonner l’hydratation.
  • Hydrater, hydrater, hydrater. Appliquez une crème hydratante épaisse juste après le bain et encore une ou deux fois tout au long de la journée. Optez pour des crèmes ou des onguents hypoallergéniques et sans parfum – ils sont moins susceptibles d’irriter la peau de votre bébé et combattent mieux la sécheresse que les lotions légères.[3]
  • Gardez votre bébé hydraté. Assurez-vous qu’elle boit beaucoup de liquides provenant du lait maternel et/ou du lait maternisé. Mais n’offrez pas d’eau avant d’avoir obtenu le feu vert du pédiatre – généralement environ 6 mois, car votre chéri commence à consommer des aliments solides.
  • Réglez l’air intérieur. L’air chaud a tendance à être plus sec, alors résistez à l’envie de rendre la chambre de votre bébé trop chaude. Réglez le thermostat autour de 68 degrés Fahrenheit et envisagez d’ajouter un humidificateur à vapeur froide pour plus d’humidité.
  • Emmitouflez-vous en hiver. La peau exposée à l’air froid et sec est plus sujette à la sécheresse. Avant de sortir, recouvrez votre tout-petit d’un bonnet et de mitaines et appliquez une pommade ou un baume sur ses joues et ses lèvres. Les jours de grand vent, vous pouvez bloquer une partie du vent en mettant une housse de pluie en plastique sur la poussette.
  • Soyez à l’affût de la bave et de la morve. Gardez des bavoirs en coton à portée de main pour essuyer le dribble. Un excès d’humidité provenant de la salive ou d’un nez qui coule peut entraîner des gerçures de la peau, surtout lorsque vous êtes dans le froid.
  • Faites un plongeon après la baignade. Rincez votre bébé à l’eau tiède après avoir nagé dans la piscine ou l’océan. Le chlore et le sel peuvent assécher sa peau, même en été.
  • Regardez votre détergent à lessive. Optez pour celui spécialement conçu pour la peau sensible de bébé.

Quand parler à votre médecin de la peau sèche chez les bébés

Il y a de fortes chances que les stratégies ci-dessus gardent la peau de votre tout-petit souple et lisse ainsi que… les fesses d’un bébé. Mais si les plaques sèches commencent à se propager, à se fissurer ou à sembler provoquer des démangeaisons douloureuses, consultez le pédiatre. Il ou elle peut recommander des lotions, des savons ou des shampoings spéciaux qui seraient meilleurs pour votre bébé.

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