Comment les adolescents trouvent des moyens de « pirater » les cigarettes électroniques

Comment les adolescents trouvent des moyens de « pirater » les cigarettes électroniques

L'utilisation de la cigarette électronique et du vapotage est devenue plus populaire au cours de la dernière décennie, en particulier chez les adolescents et les jeunes. Une enquête nationale sur le tabagisme chez les jeunes de 2023 a révélé que 10 % des élèves du collège et du lycée consommaient actuellement un produit du tabac. En 2018, le médecin généraliste américain a déclaré que l’utilisation généralisée des cigarettes électroniques chez les jeunes était une épidémie.

Aujourd’hui, une tendance encore plus inquiétante est apparue : les adolescents modifient les cigarettes électroniques pour les rendre potentiellement plus dangereuses.

« Le piratage des vapes et des e-liquides (ou leur modification d'une manière non intentionnelle par le fabricant) est couramment décrit sur les réseaux sociaux », explique Grace Kong, Ph. D.Professeur associé au Département de psychiatrie de la Faculté de médecine de l'Université Yale, qui a dirigé une étude de recherche sur l'utilisation de la cigarette électronique chez les adolescents.

« Nous voulions savoir, parmi les jeunes et les jeunes adultes qui vapotent actuellement, s’ils étaient conscients de ces comportements, ce qu’ils en pensaient, où ils les avaient appris et s’ils les pratiquaient réellement », ajoute le Dr Kong.

L'attrait des cigarettes électroniques auprès des jeunes

Les jeunes s'éloignent plus que jamais des cigarettes traditionnelles, selon Jamie Hartmann-Boyce, PhD.professeur adjoint de politique et de gestion de la santé à l'Université du Massachusetts à Amherst. Hartmann-Boyce, qui étudie la consommation et la lutte contre le tabagisme, affirme que les taux sont à un niveau historiquement bas.

« C’est une très bonne nouvelle », déclare Hartmann-Boyce. « Ce chiffre était en baisse constante depuis un certain temps et a maintenant fortement diminué. Nous sommes donc à une très faible proportion de lycéens et de collégiens qui déclarent avoir déjà fumé, ou du moins avoir fumé récemment, et c’est, du point de vue de la santé publique, une très bonne nouvelle. »

Alors que les populations plus jeunes se sont généralement éloignées des cigarettes ordinaires, elles se sont lancées dans le monde des cigarettes électroniques et du vapotage, souvent attirées par leurs designs élégants, leurs saveurs créatives et leur facilité d'accès.

« Dans nos recherches auprès des plus jeunes, ils nous disent directement que les couleurs, les formes et les saveurs de ces produits captent leur attention », explique Ryan D. Kennedy, PhD, professeur agrégé à l'Institut pour la lutte mondiale contre le tabac de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. « Rien de tout cela n’est une surprise pour l’industrie du tabac ; ils conçoivent des cigarettes électroniques qui ressemblent à des appareils numériques de pointe et proposent des milliers de saveurs possibles sur le marché, ce qui démontre à plusieurs reprises un attrait et une adoption accrus par les jeunes.

Comment les jeunes piratent les cigarettes électroniques

C'est ce phénomène répandu d'utilisation de la cigarette électronique et du vapotage parmi les gens qui a conduit le Dr Kong et son équipe de l'Université de Yale à enquêter davantage sur cette tendance, en approfondissant la manière dont les cigarettes électroniques étaient utilisées et pourquoi.

De novembre 2022 à février 2023, le Dr Kong et les chercheurs ont soumis à un sondage en ligne 1 000 adolescents et jeunes adultes âgés de 14 à 29 ans ayant déclaré avoir utilisé des cigarettes électroniques au cours du mois précédent. Les participants ont été interrogés sur leur connaissance des différentes astuces liées aux cigarettes électroniques, sur la manière dont ils avaient découvert les moyens de les pirater et sur la manière dont ils avaient effectivement mis en œuvre l'une de ces astuces et modifié leurs cigarettes électroniques.

L'équipe de recherche a découvert qu'un grand nombre des jeunes qui ont répondu ont déclaré qu'ils utilisaient leurs cigarettes électroniques de manière involontaire. 40 % des personnes interrogées ont déclaré avoir rechargé des appareils qui n'étaient pas conçus pour être rechargés et 36 % ont déclaré avoir rechargé la cigarette électronique. batterie de dosettes jetables, qui auraient dû être jetées après une seule utilisation.

« D'autres « astuces » comprenaient le mélange de liquides à base de nicotine et de cannabis et l'ajout de THC à des appareils de vapotage conçus pour vapoter uniquement de la nicotine. Ces modifications peuvent exposer les vapoteurs à des dommages supplémentaires en raison d'un risque accru de brûlures dues à l'explosion d'une cigarette électronique, de lésions pulmonaires dues aux contaminants ajoutés et à l'utilisation secrète de marijuana », explique le Dr Kong.

Interrogés sur la manière dont ils ont découvert ces « hacks », 64 % ont répondu qu'ils les avaient appris par l'intermédiaire de leurs amis. Près de 47 % ont répondu qu'ils l'avaient appris par l'intermédiaire des réseaux sociaux.

Le danger du « piratage » des cigarettes électroniques

L'usage de la cigarette électronique et le vapotage en général peuvent être plus préjudiciables à la santé des jeunes, explique Hartmann-Boyce.

« Lorsque vous fumez une cigarette, vous brûlez des feuilles de tabac, qui libèrent beaucoup de produits chimiques incroyablement nocifs, et lorsque vous vapotez de la nicotine, vous vapotez un liquide et vous ne brûlez pas. rien. Et c'est une différence très importante en matière de risques pour la santé », explique Hartmann-Boyce.

L'utilisation de cigarettes électroniques d'une manière non prévue par le fabricant ou provenant de sources non fiables peut exposer les jeunes à des risques de lésions pulmonaires, ajoute Hartmann-Boyce.

« Nous savons que les cigarettes électroniques contiennent de la nicotine, qui crée une dépendance », explique le Dr Kennedy. « En plus de provoquer une dépendance, les aérosols générés peuvent contenir des composants potentiellement toxiques, notamment des métaux, et des produits chimiques dangereux, comme l’acétaldéhyde, l’acroléine et le formaldéhyde. »

Pour le Dr Kong, ces dangers potentiels, amplifiés par le piratage, sont ce qui rend cette recherche si importante, en particulier pour les parents. Il est important que les parents soient conscients des différents appareils disponibles, des substances qu'ils contiennent, de la façon dont ils peuvent être piratés et des risques potentiels pour la santé, explique le Dr Kong. De cette façon, les parents peuvent informer leurs enfants des risques et encourager une conversation saine autour d'eux.

« Ils doivent également définir clairement les attentes concernant le fait de ne pas vapoter, expliquer les conséquences du non-respect des règles et appliquer systématiquement ces règles tout en expliquant les raisons qui les motivent », ajoute le Dr Long. « Comme pour tout aspect de la parentalité, il s’agit souvent d’un équilibre délicat entre une communication ouverte et l’établissement de règles fermes et leur mise en œuvre. »