Une mère entrant à la maternelle avec son enfant d'âge préscolaire.

Élever un enfant jusqu’à 18 ans au Royaume-Uni coûte plus de 200 000 £ – voici pourquoi

Avant d’avoir notre premier bébé l’année dernière, nous nous demandions si nous avions l’argent, le temps et les compétences nécessaires pour élever un enfant. Peut-être que vous envisagez la même chose ? Beaucoup de gens l’ont certainement fait, car les taux de natalité sont en baisse partout dans le monde depuis 200 ans.

La recherche attribue cette tendance à la demande croissante pour ces trois ressources. Depuis les années 1970, les économistes soutiennent que le besoin croissant d’argent, de temps et de compétences est ancré dans la conviction que ces trois ressources sont des investissements cruciaux dans l’éducation d’un enfant, ou « capital humain », le préparant à une vie réussie et autodéterminée. .

Les historiens de l’économie attribuent cette demande croissante de capital humain à la transition d’une économie agricole vers une économie manufacturière et de services hautement qualifiée, d’abord dans les sociétés occidentales puis à l’échelle mondiale. Les preuves empiriques soutiennent l’idée selon laquelle cette transition a entraîné un ralentissement des taux de natalité. Par exemple, l’analyse des résultats individuels du recensement irlandais de 1911 suggère qu’un enfant restant à l’école entre 14 et 16 ans entraînait une réduction de la fécondité allant jusqu’à 27 %.

Une affaire coûteuse

Être parent est devenu plus coûteux et plus long. Dans son rapport annuel sur le coût d’un enfant, le Child Poverty Action Group – un organisme de bienfaisance qui œuvre pour réduire la pauvreté et l’exclusion sociale – a estimé le coût d’élever un enfant au Royaume-Uni jusqu’à l’âge de 18 ans en 2022 à 150 000 £ pour les couples et plus. 200 000 £ pour les parents célibataires. En 2021, le coût de l’éducation d’un enfant s’élevait à 194 000 £ pour un parent seul.

L’une des dépenses les plus importantes liées à la parentalité est le coût de la garde des bébés et des tout-petits. Le même rapport conclut que la garde d’enfants représente désormais environ 60 % du coût global de l’éducation d’un enfant au Royaume-Uni, contre 40 % en 2012.

Le coût élevé des services de garde d’enfants est en partie dû au ratio élevé de personnel par rapport aux enfants requis dans les services de garde d’enfants au Royaume-Uni. Mais il est également plus élevé que dans de nombreux autres pays car le gouvernement accorde moins de subventions.

Le coût de la garde d’enfants sera l’une de vos dépenses les plus importantes.

Variation internationale

Le montant que vous pouvez vous attendre à payer pour la garde d’enfants varie considérablement selon les pays. Cela dépend en partie de la question de savoir si le gouvernement considère la garde d’enfants et l’éducation préscolaire comme une question privée ou une préoccupation publique.

En 2022, l’OCDE (un forum regroupant 38 pays principalement à revenu élevé) a estimé que les coûts nets de garde d’enfants au Royaume-Uni varient de 5 % à 25 % du revenu moyen (en fonction des estimations salariales). Les frais de garde d’enfants peuvent même représenter plus de 50 % du revenu des femmes. Le Royaume-Uni est un pays dans lequel la garde d’enfants et l’éducation sont principalement considérées comme un problème privé.

En revanche, les frais de garde d’enfants en Suède varient entre 3 et 5 % du revenu moyen, tandis qu’en Allemagne, ils ne représentent que 1 %. Ces deux pays considèrent la garde d’enfants et l’éducation comme une question d’intérêt public.

Les allocations familiales, les privilèges fiscaux accordés aux parents, les politiques de congé parental et les taux d’indemnisation varient également considérablement selon les pays de l’UE et de l’OCDE, tout comme les dépenses publiques totales par enfant et par groupe d’âge.

Soutenir les parents

Les contributions au capital humain de l’enfant, que ce soit par le biais d’allocations familiales, de crédits d’impôt, de bons de crèche, d’heures de scolarité ou d’enseignement universitaire, sont devenues une politique dans la plupart des pays développés. Toutefois, les spécificités de cette contribution diffèrent considérablement et le Royaume-Uni n’est pas actuellement à l’avant-garde.

Mais le changement semble être en marche. Dans le cadre du budget du printemps 2023 du gouvernement britannique, le chancelier Jeremy Hunt a annoncé une série de changements en matière d’aide à la garde d’enfants. Cela comprend la fourniture de 30 heures de garde d’enfants gratuites par semaine (mise en place progressivement d’avril 2024 à septembre 2025) pour les enfants à partir de neuf mois et dont les parents travaillent. Ce dispositif existe déjà pour les enfants de trois à quatre ans (âge auquel la plupart des enfants commencent l’école).

Il reste toutefois à voir si le processus consistant à accorder des subventions aux plus jeunes permettra réellement de réduire le coût global de la garde d’enfants. Les parents devront toujours payer pour toute garde au-delà de 30 heures. La demande de services de garde d’enfants et, par conséquent, les tarifs pourraient également augmenter en raison des subventions si l’offre de services de garde d’enfants ne suit pas le rythme.

Le chancelier britannique Jeremy Hunt est sur le point de présenter son budget du printemps 2023.
Le chancelier britannique Jeremy Hunt, avec son budget du printemps 2023.

Miser sur vos proches ou rester à la maison ?

Des recherches ont étudié le rôle des réseaux informels et dans quelle mesure ils peuvent réduire les coûts liés à la naissance d’un enfant. Ces réseaux peuvent inclure vos amis ou vos proches qui s’occupent des enfants.

Cependant, même si les réseaux de soutien informels peuvent réduire les coûts liés à l’éducation des enfants, ils peuvent être fragiles. Les besoins de vos amis ou de vos proches peuvent changer, ce qui entrave leur capacité à fournir des services de garde gratuits (ou bon marché).

Un autre déterminant clé du coût d’un enfant est la mesure dans laquelle les parents réduisent leurs heures de travail. Une étude publiée en avril 2023 a analysé les résultats des tests des enfants pour déterminer si un enfant profite davantage du revenu que sa mère rapporte à la maison en travaillant plus d’heures pendant les années préscolaires de ses enfants, ou s’il perd davantage en réduisant le nombre d’heures passées ensemble. Les résultats suggèrent que l’augmentation des revenus résultant d’un travail plus long a eu un effet tout à fait positif.

Il est donc clair que l’argent aide. Mais le problème réside dans le fait qu’avoir un enfant signifie désormais que vous en avez besoin de plus qu’avant. Le montant de cette somme provenant de votre propre poche est une question cruciale pour l’avenir.