Étapes clés du développement d'un jeune de 17 ans

Étapes clés du développement d'un jeune de 17 ans

Si de nombreux jeunes de 17 ans envisagent avec enthousiasme leur avenir au-delà du lycée, d’autres peuvent se sentir inquiets à l’idée d’entrer dans le monde des adultes. Même les parents ou les tuteurs peuvent ressentir du stress et de l’incertitude à l’approche des 17 ans de leur enfant.

Alors que votre enfant de 17 ans se prépare à des étapes importantes comme l’obtention de son diplôme d’études secondaires et son départ pour l’université, vous vous demandez peut-être si vous avez fait tout ce que vous pouviez pour le préparer à la vie en dehors de chez vous. Tenez compte de son développement et aidez-le en conséquence pour vous assurer qu’il est prêt pour le monde réel.

Parents / Emily Roberts


Étapes linguistiques et cognitives à 17 ans

À 17 ans, la plupart des adolescents ont de bonnes capacités d’organisation. Ils peuvent ainsi jongler avec succès entre les activités parascolaires, les emplois à temps partiel et les devoirs. Cependant, même si de nombreux adolescents de 17 ans se croient adultes, leur cerveau n’est pas encore complètement développé. Ainsi, même s’ils ont la capacité de réguler leurs impulsions, ils peuvent aussi se comporter de manière imprudente.

« Théoriquement, les jeunes de 17 ans développent une pensée plus abstraite, mais cela ne se concrétise qu'à l'âge universitaire », explique-t-il. Docteure en médecine, titulaire d'une maîtrise en santé publique, Ellen S. Romedirecteur du Centre de médecine pour adolescents à la Cleveland Clinic Children's. « Par conséquent, ils peuvent réussir dans certains domaines de leur vie et moins bien dans d'autres. »

La plupart des jeunes de 17 ans pensent également à leur avenir et peuvent commencer à établir des projets plus concrets après le lycée, qu’il s’agisse de projets d’université, d’emploi ou d’armée.

L'intelligence fluide est également atteinte à cet âge, ce qui signifie que les jeunes de 17 ans ont une meilleure capacité à faire face à de nouveaux problèmes et situations.

En ce qui concerne la communication, la plupart des jeunes de 17 ans peuvent communiquer comme des adultes. Cependant, ils ne demandent pas forcément des éclaircissements ou ne s'expriment pas lorsqu'ils ne comprennent pas un mot ou le sens d'une phrase.

L'argot est également courant chez les adolescents et peut avoir plus de sens que le langage formel à cet âge.

Développements cognitifs

  • Peut communiquer comme un adulte
  • Utilise souvent des mots d'argot
  • Résout les nouveaux problèmes et les situations différentes mieux que par le passé

Développement physique à 17 ans

La plupart des hommes et des femmes sont pleinement développés à leur 17e anniversaire. Ils ont terminé leur puberté et ont atteint leur taille adulte. Cependant, les hommes biologiques peuvent continuer à se développer physiquement, surtout s'ils commencent à le faire plus tard.

« La plupart des hommes et des femmes continueront à prendre du poids même s’ils ne grandissent pas », explique le Dr Ebersole.

Les hommes peuvent également avoir plus de poils sur le visage et les aisselles et leur voix peut également continuer à devenir plus grave. Les problèmes d'image corporelle sont courants à cet âge, car certains adolescents ne sont pas satisfaits des changements physiques qu'ils ont subis. L'acné est également fréquente.

« Le métabolisme a ralenti à la fin de la puberté et est devenu plus mature. Il est donc plus difficile de manger de façon sporadique à cet âge », explique le Dr Rome. « Adoptez de bonnes habitudes de sommeil et d'alimentation, ainsi qu'un programme d'entraînement physique, afin qu'ils puissent continuer à suivre un programme de bien-être personnel une fois qu'ils auront terminé leurs études secondaires. »

Développements physiques

  • Peut-être qu'ils ont atteint leur pleine hauteur
  • Peut avoir terminé la puberté
  • On peut continuer à observer un développement musculaire chez les mâles biologiques

Étapes émotionnelles et sociales de la vie d'un jeune de 17 ans

L'âge de 17 ans représente un tournant intéressant pour de nombreux adolescents. Certains d'entre eux s'engagent sur un chemin tranquille vers l'âge adulte. Ils deviennent de plus en plus responsables et désireux de devenir indépendants.

D’autres, en revanche, peuvent se sentir moins confiants face aux réalités de l’âge adulte qui les attend. Ils peuvent même se sentir perdus et confus face à l’avenir. Les adolescents de cet âge peuvent également avoir du mal à faire preuve de responsabilité dans leurs devoirs, leurs tâches ménagères et leurs responsabilités quotidiennes. Les problèmes de santé mentale comme l’anxiété et la dépression sont également courants.

« Dites à votre adolescent qu’il a le droit de faire des erreurs », suggère le Dr Rome. « En fait, vous voulez qu’il fasse des erreurs qui ne mettent pas sa vie en danger ou qui ne soient pas catastrophiques. Au lieu de jouer les parents hélicoptères ou de faire le chasse-neige, demandez-lui ce qu’il a appris de son erreur ou de son mauvais choix. »

En règle générale, les adolescents de 17 ans sont plus calmes que les jeunes de leur première adolescence. Cela est dû à des changements hormonaux moins fréquents et à un sentiment accru de contrôle. Mais cela ne signifie pas que les adolescents ne lutteront pas contre leurs émotions lorsqu'ils seront confrontés à un problème important. Qu'il s'agisse d'un cœur brisé ou d'une lettre de refus d'admission à l'université, de nombreux adolescents de 17 ans sont confrontés pour la première fois à des problèmes de taille adulte.

De nombreux adolescents de 17 ans ont des objectifs bien précis. Ils commencent à imaginer le type de vie qu’ils souhaitent mener après le lycée. Assurez-vous de laisser à votre adolescent l’espace nécessaire pour déterminer qui il est et ce qu’il veut faire.

Votre adolescent peut passer la majeure partie de son temps libre avec des amis et, lorsqu'il est à la maison, il préfère peut-être être seul dans sa chambre. La relation parents-adolescents peut également évoluer un peu à cet âge. Pour certains, cela peut signifier s'éloigner de leurs parents à mesure qu'ils acquièrent leur indépendance, mais pour d'autres, cela peut signifier se rapprocher de leurs parents à mesure que leur envie de se rebeller s'estompe. Quoi qu'il en soit, maintenez les lignes de communication ouvertes et offrez-leur du soutien et des encouragements si nécessaire.

Développements sociaux et émotionnels

  • Montre plus d'indépendance vis-à-vis des parents
  • A une capacité plus profonde à développer des relations plus intimes
  • Recherches d'intimité
  • Veut des rôles de leadership pour les adultes
  • Capable de prendre et de respecter des engagements

Autres étapes importantes pour votre enfant de 17 ans

Les jeunes de dix-sept ans peuvent expérimenter pour la première fois diverses expériences. Certains d'entre eux obtiennent un permis de conduire s'ils ne l'ont pas déjà et peut-être même une voiture. D'autres trouvent un emploi à temps partiel tandis que d'autres adoptent des comportements plus risqués. Certains peuvent même expérimenter des rapports sexuels non protégés, de l'alcool ou des drogues.

Et pour certains adolescents, l’âge de 17 ans est la première fois qu’ils sortent avec quelqu’un ou vivent une relation amoureuse sérieuse – et peut-être même leur premier chagrin d’amour.

Comment aider votre enfant de 17 ans à apprendre et à grandir

Aidez votre adolescent à faire des choix sains, comme manger sainement ou faire de l'exercice plutôt que de se concentrer sur son apparence. Vous devez également décourager les régimes extrêmes ou la prise de masse. Plus de 50 % des lycéens qui s'identifient comme des filles sont préoccupés par leur poids et suivent un régime, il est donc important de promouvoir une image corporelle positive.

Vous devez également faire tout ce que vous pouvez pour favoriser l'indépendance et l'autonomie de votre adolescent. Permettre à votre adolescent de conduire une voiture, de trouver un emploi et de rester seul à la maison pour la nuit ne sont que quelques étapes vers l'indépendance. Cependant, il est tout aussi important de le maîtriser, surtout s'il fait de mauvais choix ou prend trop de risques.

« À 17 ans, les jeunes sont sur le point de quitter le nid familial », explique le Dr Rome. « Les parents doivent donc progressivement leur confier davantage de responsabilités. Assurez-vous qu'ils savent se débrouiller dans la cuisine, à quelle fréquence laver les draps et les serviettes, ainsi que gérer leurs finances. Vous ne voulez pas qu'ils partent à l'université en étant naïfs quant à leur cote de crédit. »

Vous devez également établir des règles claires concernant les rencontres et parler souvent de relations saines, de relations sexuelles protégées, de consentement et de rencontres.

Comment assurer la sécurité de votre enfant de 17 ans

La toxicomanie, la conduite sécuritaire, l’activité sexuelle et les problèmes de santé mentale demeurent les principales préoccupations en matière de sécurité pour les enfants de cet âge, déclare le Dr Ebersole. En fait, selon une enquête des Centers for Disease Control and Prevention, 38 % des lycéens ont eu des relations sexuelles au lycée, plus de 20 millions de nouvelles infections sexuellement transmissibles (IST) ont été signalées chez les jeunes de 15 à 24 ans et près de 180 000 bébés sont nés d’adolescents âgés de 15 à 19 ans.

« De nombreux adolescents de cet âge sont sexuellement actifs », explique le Dr Ebersole. « Assurez-vous d'être conscient de leurs besoins sexuels et n'oubliez pas qu'ils devront peut-être consulter un professionnel de la santé. »

Si vous pensez que votre adolescent est sexuellement actif, assurez-vous de lui parler de l'importance du consentement et des rapports sexuels protégés. Vous pouvez également discuter de contraception avec lui et lui donner quelques conseils sur les relations sexuelles sans risque.

Quand faut-il s’inquiéter pour votre enfant de 17 ans ?

Si l'idée d'envoyer votre enfant de 17 ans dans le monde réel au cours de la prochaine année vous terrifie, vous n'êtes pas seul. De nombreux parents ne peuvent pas imaginer que leur adolescent puisse évoluer seul dans le monde des adultes. Mais souvent, il y a beaucoup de progrès entre 17 et 18 ans.

Si votre adolescent semble particulièrement mal préparé aux réalités de l'âge adulte, vous devriez peut-être en parler à un professionnel de la santé. Vous devriez également vous inquiéter si vous constatez des changements majeurs dans l'humeur ou le comportement de votre adolescent. Une baisse des notes, des changements dans les habitudes de sommeil ou un changement de poids ou d'appétit ne sont que quelques-uns des symptômes qui pourraient indiquer un problème de santé mentale ou un autre problème sous-jacent.