La solitude cumulative au milieu et à la fin de la vie peut être un facteur de risque de mortalité

La solitude cumulative au milieu et à la fin de la vie peut être un facteur de risque de mortalité

S’appuyant sur des recherches bien établies sur les effets néfastes de la solitude sur la santé, des chercheurs de l’Université du Michigan ont entrepris d’étudier si le fait de se sentir seul à plusieurs reprises au fil des ans entraînait des maladies plus graves et un risque de mortalité plus élevé au milieu et à la fin de la vie.

Ils ont constaté que c’était effectivement le cas.

« La solitude cumulative au milieu et à la fin de la vie peut être un facteur de risque de mortalité avec un impact notable sur la surmortalité », selon une étude publiée dans Proceedings of the National Academy of Sciences. L’étude a été dirigée par Xuexin Yu, doctorant en épidémiologie à l’École de santé publique de l’UM.

« L’accent mis sur la solitude cumulative apporte une nouvelle contribution au domaine de la recherche sur la solitude », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Lindsay Kobayashi, professeur d’épidémiologie et de santé mondiale et directeur du laboratoire d’épidémiologie sociale du vieillissement mondial.

Les chercheurs ont constaté que les participants qui ont signalé plus de périodes de solitude présentaient un risque de mortalité significativement plus élevé que les participants qui ont signalé peu ou pas de périodes de solitude. L’équipe a utilisé les données de plus de 9 000 participants âgés de 50 ans et plus dans le cadre de l’étude américaine sur la santé et la retraite, considérée comme la source de données la plus fiable sur le vieillissement aux États-Unis.

Les données sur la solitude couvraient une période de huit ans, de 1996 à 2004, et étaient classées en quatre groupes : n’ayant jamais éprouvé de solitude et ayant éprouvé une solitude à un, deux ou trois points. Les réponses ont été croisées avec la santé et le mode de vie des participants, et ont mesuré objectivement l’isolement social au départ en 1996 et le risque de mortalité ultérieur jusqu’en 2019.

Les résultats ont surpris même les chercheurs : ils ont observé 106 décès supplémentaires lorsque la solitude a été signalée une fois, 202 décès supplémentaires lorsque la solitude a été signalée deux fois et 288 décès supplémentaires lorsque la solitude a été signalée trois fois ou plus au cours de la période d’exposition de huit ans.

La solitude n’est pas une expérience statique, elle est dynamique. Ainsi, la durée de huit ans de nos données sur la solitude était un élément unique de cette étude qui nous a permis d’examiner la solitude cumulée au fil du temps. Les chiffres m’ont surpris. Ils me semblent très élevés parce que la solitude est évitable. Chaque fois qu’il y a un excès de décès dû à un facteur de risque modifiable, c’est trop.

Lindsay Kobayashi, professeur d’épidémiologie et de santé mondiale et directrice du laboratoire d’épidémiologie sociale du vieillissement mondial

Alors que l’espérance de vie aux États-Unis reste à un niveau historiquement bas et que la solitude est traitée comme une crise sanitaire mondiale par le Surgeon General des États-Unis et l’Organisation mondiale de la santé, l’étude recommande la prévention : « La solitude peut être une cible importante pour les interventions visant à améliorer l’espérance de vie aux États-Unis. États-Unis. »

« Aux États-Unis, l’espérance de vie a chuté. C’est un signal d’alarme particulièrement important », a déclaré Kobayashi. « Réduire la solitude au niveau sociétal est essentiel pour les personnes âgées mais aussi pour les plus jeunes. On craint de plus en plus qu’à mesure que la population vieillit, la solitude augmente à mesure que se produit la perte de rôles significatifs dans la vie, comme quitter le marché du travail.

Elle dit qu’il est important de noter que vivre seule ou préférer la solitude n’est pas nécessairement la même chose que se sentir seule.

« Même ceux qui sont socialement isolés ne se sentent pas seuls. C’est le sentiment de solitude, d’avoir besoin de personnes et d’un but et de ne pas y parvenir, qui semble être mauvais pour la santé », a-t-elle déclaré.

« À mesure que les gens vieillissent, ils quittent leurs rôles sociaux significatifs. Ils ont besoin de remplacements significatifs. Maintenir l’intégration avec les familles est important et peut être une grande source de sens à la vie. Nous vivons dans une société individualiste et devrions évaluer la valeur que notre culture accorde aux personnes âgées pour la société.»

Des interventions supplémentaires pour faire face à la crise de la solitude pourraient consister en des communautés et des villes amies des aînés intégrant les personnes âgées dans la planification urbaine, a déclaré Kobayashi.

« Il existe des moyens de rendre les environnements accessibles, d’offrir des endroits où aller et socialiser. Il s’agit de la conception physique des communautés, des ressources et des priorités. Il s’agit d’un changement culturel dans la façon dont nous voyons et représentons les personnes âgées. dit Kobayashi. « L’allongement de la vie professionnelle, surtout à mesure que les baby-boomers vieillissent, pourrait être bénéfique. Des changements politiques sont nécessaires pour soutenir les changements.

« Ces adaptations peuvent promouvoir la communauté en général, ce dont nous avons constaté une perte avec la pandémie de COVID-19 », a-t-elle déclaré. « Ce problème touche de nombreux pans de la société. Cela nous affecte vraiment tous.

Auteurs de l’étude outre Xuexin Yu et Lindsay Kobayashi, Tsai-Chin Cho, Ashley C. Westrick, Chen Chen et Kenneth Langa.