L'accès à l'école maternelle est pire dans ces États

L'accès à l'école maternelle est pire dans ces États

Si votre enfant de 3 ou 4 ans vit dans le Maine, en Floride ou en Californie, vous constaterez peut-être une qualité et un niveau d'accès à l'éducation préscolaire très différents. Une nouvelle analyse du Institut national de recherche sur l'éducation préscolaire (NIEER) montre des expériences très différentes en fonction de la géographie, et l’écart se creuse tandis que certains domaines progressent et d’autres sont à la traîne.

Le communiqué de presse de l'organisation accompagnant le rapport, publié le 18 avril 2024, indique que les législateurs des États et nationaux ont des « choix cruciaux » à faire sur cette question.

Allison Friedman-Krauss, Ph.D., auteur principal du rapport, raconte Parents qu'en tant que maman d'un enfant de 5 et 3 ans, elle a pu constater à quel point la compréhension des options préscolaires peut être difficile.

« L’un des défis consiste simplement à essayer de comprendre la différence entre les services de garde d’enfants, les écoles maternelles privées et les écoles maternelles financées par l’État, également appelées pré-maternelles », dit-elle. « La garde d'enfants est née du besoin des parents de confier à quelqu'un la surveillance de leurs enfants afin qu'ils puissent aller au travail ou à l'école, alors que la maternelle est un programme éducatif destiné aux enfants avant qu'ils n'entrent à la maternelle. »

Le rapport du NIEER examine en particulier les écoles maternelles gratuites, publiques et financées par l'État, où il existe des problèmes d'équité d'accès en fonction du lieu. Par exemple, dans certaines régions du pays, seulement 2 000 $ sont dépensés pour chaque enfant d’âge préscolaire, et dans d’autres, 16 000 $ – une grande différence de ressources.

Et certains États n’inscrivent aucun élève dans les établissements préscolaires universels ou financés par des fonds publics. Le rapport montre que des États, dont l'Idaho, le Wyoming, le Dakota du Sud, le Montana, l'Indiana et le New Hampshire, n'inscrivent pas les enfants de 4 ans dans une école maternelle universelle. En ce qui concerne l'accès aux enfants de 3 ans, ces États et plusieurs autres, comme la Floride, la Géorgie, l'Alabama, le Mississippi, la Caroline du Nord, le Maine, le Michigan, le Nevada et le Dakota du Nord, n'en inscrivent aucun.

Le rapport montre que 16 États et le District de Columbia se sont engagés à offrir une école maternelle publique gratuite, mais que la plupart d'entre eux ne respectent pas les critères garantissant leur qualité. Seuls cinq États répondent aux critères du NIEER pour les étudiants qu'ils accueillent : l'Alabama, Hawaï, le Michigan, le Mississippi et le Rhode Island.

« Par exemple, quelles sont les limites de taille des classes et les ratios adultes-enfants ? » dit le Dr Friedman-Krauss. « Les classes de petite taille permettent aux enseignants de mieux répondre aux besoins de chaque enfant de la classe et de proposer des expériences d'apprentissage utiles. »

Elle ajoute qu'une autre qualité importante est d'avoir un enseignant principal possédant au moins un baccalauréat en éducation de la petite enfance ou en développement de l'enfant. Dans certaines régions où il est difficile de trouver des enseignants qualifiés, ce n'est pas toujours le cas.

En outre, le NIEER décrit les normes de qualité, les politiques et les critères nationaux que les écoles maternelles devraient viser, ce qui peut également aider les parents à sélectionner une école maternelle dans leur recherche ou à décider si leur école maternelle publique est de haute qualité, notamment :

  • Les normes d’apprentissage et de développement de la petite enfance doivent être complètes, alignées, soutenues et sensibles à la culture.
  • Les supports pédagogiques devraient inclure un processus d’approbation et un soutien
  • Les enseignants doivent avoir un baccalauréat
  • Les enseignants adjoints doivent avoir un diplôme d'associé au développement de l'enfant (CDA) ou l'équivalent.
  • Les enseignants et les assistants devraient disposer d'au moins 15 heures par an, et il devrait également y avoir des plans de développement professionnel individuels.
  • Les classes doivent compter 20 enfants ou moins
  • Le ratio personnel-enfants doit être de 1 adulte pour 10 enfants ou mieux (cela signifie avoir au moins un enseignant principal et un enseignant adjoint)
  • Le dépistage et les références doivent inclure les soins visuels, médicaux et auditifs.
  • Il devrait y avoir des observations structurées en classe et des données utilisées pour l'amélioration du programme.

De plus, l'organisme de développement de la petite enfance De zéro à trois partage avec Parents certains signes d'une école maternelle de haute qualité, y compris des politiques et procédures axées sur la sécurité et la capacité de voir les relations en action.

« Les enseignants sont à la hauteur des enfants, assis par terre par exemple. Ils sont attentionnés et amicaux avec les enfants et engagent des conversations avec eux, même avec ceux qui ne sont pas encore en âge de répondre », partagent-ils dans un communiqué. « Vous devriez voir comment les enseignants interagissent avec les enfants individuellement – ​​des blagues, un jeu, un câlin ou une courte conversation – puisque ces relations individuelles comptent tellement pour les enfants. »

De plus, les enseignants doivent réconforter les enfants qui semblent blessés ou en détresse, et ne pas leur faire honte ou les effrayer. Les enfants doivent également paraître joyeux et les leçons doivent être basées sur le jeu.

Les chercheurs affirment dans le communiqué de presse du NIEER que l’école maternelle peut améliorer la préparation à la maternelle, jetant ainsi les bases d’une éducation ultérieure. Mais bien sûr, même si les soignants peuvent rechercher les programmes dans lesquels ils peuvent envoyer leurs enfants et les soutenir à la maison, beaucoup de choses échappent à leur contrôle. Le rapport laisse des questions importantes aux législateurs, notamment sur la manière de progresser vers des écoles maternelles universelles de haute qualité.

Le Dr Friedman-Krauss en partage certaines dans le communiqué de presse : « Les programmes s'adresseront-ils à la fois aux enfants de 3 et 4 ans ? Les investissements seront-ils suffisants pour garantir l’efficacité des programmes ? Les États soutiendront-ils un modèle de prestation mixte et équitable pour l’éducation préscolaire intégrant à la fois les programmes de garde d’enfants existants et les écoles publiques ? Comment les États recruteront-ils, soutiendront-ils et conserveront-ils les enseignants du préscolaire ?

En fin de compte, ajoute le Dr Friedman-Krauss, « Ces décisions auront un impact sur des millions d'enfants dans les années à venir ».