Un père aide son fils à lire.

Le COVID a peut-être amélioré l’implication de nombreux pères dans la parentalité – nos recherches montrent pourquoi les rôles de soins peuvent durer

Des données récentes du Royaume-Uni Bureau des statistiques nationales suggère que la pandémie de COVID pourrait avoir déclenché une hausse substantielle du nombre de pères au foyer à travers le pays. Un parent au foyer sur neuf était père en 2022, contre un sur 14 en 2019.

La pandémie a peut-être également accéléré un changement plus large dans la part des pères qui s’occupent des enfants. Les chiffres suggèrent que les pères qui travaillent au Royaume-Uni ont dépensé 65% du temps les mères qui travaillaient ont pris soin de leurs enfants en 2022, contre 54 % en 2014 et 2015.

Des disparités substantielles subsistent, bien sûr. Les mères britanniques se forment toujours la grande majorité des parents au foyer et sont plus susceptibles que les pères (35 % contre 6 %) de travailler à temps partiel.

Néanmoins, l’augmentation de la prestation de soins par les pères suggère que, bien que les mères a pris une part disproportionnée de garde d’enfants en confinement, le temps supplémentaire substantiel que de nombreux pères ont passé avec leurs enfants a peut-être provoqué des changements durables.

Notre recherche

UN corps en pleine croissance de recherche au pères aidants et Leurs familles est portion pour répondez aux questions sur la façon dont les pères en viennent à prendre en charge des soins intensifs, à s’adapter à différentes responsabilités et à gérer défis.

Notre recherche est centré sur les pères au Royaume-Uni qui sont les soignants égaux ou principaux. Nous avons interrogé un groupe de ces pères à deux reprises, d’abord en 2016, puis en 2021, au milieu d’un verrouillage COVID.

Les pères de notre recherche avaient souvent initialement assumé le rôle de soignant principal ou égal de façon inattendue, en réponse à des circonstances professionnelles, personnelles ou familiales. Mais une fois assumés, ces rôles semblaient conduire à des changements durables.

Dès le début de notre recherche, nous avons cherché à explorer comment les pères se sont adaptés à leurs rôles, ainsi que la façon dont leur parcours s’est développé à mesure que leurs enfants grandissaient et à travers une variété de défis de la vie. Nous n’avions pas prévu qu’il s’agirait d’une pandémie mondiale, mais nous nous sommes retrouvés dans une position unique pour examiner l’impact de la COVID-19 sur les expériences des pères aidants.

Au cours de la deuxième série d’entretiens, nous avons constaté que les rôles de soins des hommes s’étaient avérés très durables. Des moments de bouleversement et de changement, de la naissance de nouveaux enfants au déménagement, en passant par les changements d’emploi, ont parfois déclenché des changements dans l’organisation des responsabilités de soins. Pourtant ces «moments de carrefour» étaient souvent navigués avec les responsabilités de soins des pères comme point de départ incontesté. Leurs rôles inhabituels étaient devenus routiniers, attendus et durables.

Nulle part cela n’a été plus évident que le début de la pandémie de COVID. Nous nous sommes demandé si les circonstances du confinement – ​​et potentiellement la présence quotidienne des deux parents – pouvaient entraîner un transfert des responsabilités vers la mère. Pourtant, la plupart des pères avaient soit assumé des responsabilités de confinement proportionnellement aux rôles existants, soit augmenté leur part de soins.

Une approche pragmatique voyait généralement la garde des enfants répartie en fonction des divisions inhabituelles des responsabilités déjà établies dans les familles, ainsi que des modalités pratiques des engagements professionnels de chaque parent. Par exemple, le confinement s’est produit à un moment crucial pour la carrière du partenaire d’un participant, l’incitant à réduire ses heures pour assumer la majeure partie de la garde d’enfants supplémentaire.

C’était vraiment important pour nous qu’elle puisse maintenir l’intégrité du travail qu’elle faisait… Mais cela signifiait que mon travail s’arrêtait… toute la journée… parce que j’avais les enfants.

Dans d’autres cas, les parents se relayaient pour assumer les soins et l’enseignement à domicile.

La garde d’enfants est venue avec des exigences supplémentaires pendant les fermetures.
Photo au sol/Shutterstock

Engagements durables, défis durables

Ce que cela montre, selon nous, c’est qu’une fois que des rôles de soins paternels étendus ont été adoptés, les routines, les compétences, les liens et les identités parentales développés peuvent établir ces rôles comme normaux, leur permettant de continuer, ou de s’étendre davantage, face aux défis ou monnaie.

Le fait de s’occuper autant de leurs enfants a transformé les relations des pères avec leurs enfants et a souvent favorisé une compréhension d’eux-mêmes comme largement interchangeable avec leurs partenaires.

Pour cette raison, les pères de notre étude étaient particulièrement bien placés pour prendre en charge une proportion égale ou supérieure de garde d’enfants supplémentaire pour leurs partenaires lorsque la COVID a frappé.

Au-delà de notre étude, ces résultats peuvent donner lieu à un optimisme prudent quant à l’éventail plus large de pères qui ont soudainement pris plus de garde d’enfants pendant la pandémie. En effet, données de l’Enquête montre que 65 % des pères en couple ont déclaré avoir amélioré leurs relations avec leurs enfants et 48 % ont déclaré se sentir plus compétents en tant que parent après le confinement.

Notre étude a également montré que les rôles de soins des pères n’étaient pas sans défis ni limites. Parmi les difficultés qui ont persisté au fil des ans, mentionnons la tendance des mères à diriger prise de décision parentale, et crèches, écoles et autres institutions préférant communiquer avec les mères. Les pères ont également eu du mal à s’intégrer aux communautés de parents « centrées sur la mère », et leur sexe a continué d’être un obstacle parfois, la mère étant parfois considérée comme le soignant « par défaut ».

Il existe de nombreux obstacles pour permettre à davantage de pères de partager la garde des enfants au moins à parts égales avec leur partenaire et pour atténuer les difficultés rencontrées par les familles. Formes efficaces de congé parental qui permettent aux pères d’être fortement impliqués dès le départ sont essentiels, en particulier compte tenu de ce que nos recherches montrent sur la façon dont les rôles peuvent persister une fois établis.

Un soutien à plus long terme est également important, notamment en ce qui concerne environnements de travail flexibles et favorables. Et nous devons voir des transformations dans la façon dont les écoles – et d’autres institutions et réseaux avec lesquels les parents s’engagent – ​​incluent les pères.

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