Le nageur olympique Cullen Jones se souvient d'avoir failli se noyer

Le nageur olympique Cullen Jones se souvient d'avoir failli se noyer

Ce qui suit a été raconté à Maressa Brown par le médaillé d'or olympique Cullen Jones.

Quand j'ai failli me noyer à 5 ans, j'étais sous surveillance : les maîtres-nageurs étaient là, mes parents étaient là. J'étais dans un parc aquatique en Pennsylvanie. Je suivais mon père sur un toboggan aquatique. Il est tombé, puis je suis tombée et je me suis retournée. Je n'avais pas suivi de cours de natation, alors je ne savais pas quoi faire. J'ai paniqué.

J'ai dû être réanimée par un maître-nageur et, quand je me suis réveillée, les premiers mots que j'ai prononcés ont été : « Quelle est la prochaine attraction que nous allons faire ? » J'allais bien. Mais à 14 ans, alors que j'essayais de m'améliorer au 100 m nage libre, j'ai eu des problèmes, presque comme un traumatisme. Je me souviens être rentrée à la maison et avoir expliqué tout cela à ma mère. Elle m'a raconté tous les détails de cette journée au parc aquatique et m'a dit : « J'ai failli te perdre ce jour-là. »

C'est pourquoi, environ six mois après l'incident, ma mère m'a inscrit à des cours de natation. Il m'a fallu environ cinq professeurs différents avant de rencontrer l'entraîneur Brad, qui m'a permis de me sentir à l'aise dans l'eau. À 8 ans, j'avais rejoint une équipe de compétition.

Ma mère me disait : « Nous avons passé toute la journée à une compétition de natation, et tu veux toujours aller à la piscine pour jouer ? » Je répondais : « Ouais. » Et c'est à ce moment-là qu'elle m'a dit qu'être dans l'eau et enseigner aux autres à le faire était ma vocation.

Je suis devenue maître-nageuse et j’ai commencé à donner des cours. J’ai eu le coup de foudre. En racontant aux jeunes nageurs ce que j’apprenais, j’ai compris ce que je faisais dans l’eau en tant qu’athlète. J’ai aussi trouvé beaucoup de joie à regarder quelqu’un faire des bulles pour la première fois, mettre son visage dans l’eau et vaincre sa peur. J’ai adoré pouvoir changer la perception de quelqu’un de l’eau, passer de « Oh mon Dieu, non, je ne fais pas ça » à « Je ne veux pas sortir ! »

C'était à l'adolescence et je n'ai pas arrêté depuis. Je suis devenu un grand défenseur de la sécurité aquatique.

Chaque été, lorsque les températures augmentent, les enfants adorent aller à la piscine. Les enfants sont attirés par l'eau et ils feront tout pour s'en approcher. C'est pourquoi nous voulons avant tout que les gens comprennent l'importance de la sécurité aquatique et de l'apprentissage.

Pour la troisième année consécutive, je m'associe au premier détaillant de piscines du pays, Leslieparce que nous partageons une passion pour l’importance des cours de natation et de l’éducation à la sécurité aquatique.

Cullen Jones

Les parents doivent savoir que les cours de natation sont indispensables. C’est une compétence essentielle qui sauvera des vies.

— Cullen Jones

La paternité a renforcé sa mission

Je suis encore plus passionné par cette activité aujourd'hui, car je suis le père d'Ayvn, mon fils de 5 ans. Mon fils est dans l'eau depuis qu'il a 6 mois. Désormais, chaque jour, j'entends : « Papa, est-ce qu'on va nager aujourd'hui ? »

Ce que je veux que les parents comprennent, c’est que nous pouvons éviter une expérience malheureuse et négative en vivant des expériences positives et éducatives.

Je n'oublierai jamais, en 2010, je suis allé à Shreveport, en Louisiane, après six enfants se sont noyés L'un après l'autre, chacun essayant de sauver l'enfant qui le précédait. Aucun de ces enfants n'avait jamais suivi de cours de natation. Je n'ai même pas pu retenir mes larmes, mais j'ai aussi donné quelques cours à quelques enfants de la communauté.

Le nageur olympique américain Cullen Jones enseigne aux enfants à nager.

GettyImages/Streeter Lecka/Personnel


Au début, ils ne voulaient même pas s'asseoir les pieds dans l'eau. Et au bout de 30 minutes, ils criaient après moi et pleuraient parce qu'ils ne voulaient pas sortir de l'eau. C'est l'expérience positive, et la chose la plus importante pour un enfant qui a peur de l'eau. Ils tireront profit d'un professeur qui pourra leur expliquer que l'eau peut être leur meilleure amie, mais qu'il faut la respecter parce que nous ne sommes pas faits pour elle. Nous n'avons pas de branchies.

Conseils pour la sécurité de la baignade pour tous

En tant qu'homme noir, je suis également convaincu que nous devons mettre un terme à l'idée reçue selon laquelle les Noirs ne savent pas nager. Soixante-quatre pour cent des enfants noirs, 45 % des enfants hispaniques/latinos et 40 % des enfants caucasiens ne savent pas nager, et c'est l'une des raisons pour lesquelles des gens se noient et meurent. C'est un problème qui touche les États-Unis. La noyade est l'une des principales causes de décès chez les enfants de 1 à 4 ans, selon les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC).

Pour commencer à lutter contre cette épidémie, il est indispensable que chacun comprenne les trois principes fondamentaux de la sécurité de l’eau :

  • Apprenez à nager avec des cours formels.
  • Assurez-vous que les enfants nagent dans une eau désinfectée, sûre et propre pour se protéger des bactéries.Tests de routine de l'eau de piscine est essentiel au maintien d’un équilibre hydrique adéquat pour une eau de baignade sûre.)
  • Sécurisez votre piscine lorsqu'elle n'est pas utilisée afin de garantir la sécurité des enfants. Vous pouvez utiliser des clôtures, des verrous de portail, des alarmes et couvertures de sécurité pour piscine. (De nombreuses lois locales exigent la pose de clôtures au strict minimum. Vérifiez auprès de votre municipalité ou de votre HOA locale pour vous assurer que vous êtes en conformité.)

Un quatrième et dernier locataire : amusez-vous.

La natation a changé ma vie. Elle m'a permis de prendre soin de ma famille, de voyager à travers le monde, de montrer le monde à ma mère. C'est l'une des meilleures choses de toute ma vie. Je ne veux pas que les familles pensent que c'est quelque chose d'effrayant, car ce n'est pas forcément le cas. Ce que les parents doivent savoir, c'est que les cours de natation sont nécessaires. C'est une compétence essentielle et qui sauvera des vies.

Collecter des fonds pour la sécurité aquatique

Jusqu'au 31 octobre, Leslie's collecte des fonds pour les Boys & Girls Clubs of America et la Croix-Rouge américaine afin d'aider les enfants de tout le pays à apprendre à nager et à se familiariser avec la sécurité aquatique. dons en ligne et dans plus de 1 000 magasins à travers le pays, 100 % des bénéfices étant répartis à parts égales entre ces deux organisations à but non lucratif. Depuis 2020, Leslie's a collecté et fait don de plus de 1,5 million de dollars pour de tels programmes, les fonds alimentant des initiatives locales dans les communautés à travers les États-Unis.