Les choses à faire et à ne pas faire pour parler de COVID-19 avec les enfants

Les choses à faire et à ne pas faire pour parler de COVID-19 avec les enfants

Il est facile de comprendre pourquoi vous voudrez peut-être éviter de parler de sujets effrayants, comme le coronavirus, avec vos enfants. Chaque parent veut protéger ses enfants contre l’anxiété évitable. Mais en ce qui concerne la propagation du COVID-19, les enfants en savent probablement déjà plus que les parents ne le pensent, grâce aux médias sociaux et aux reportages constants, déclare la psychiatre des médias Carole Lieberman, MD Et malheureusement, une grande partie de ce qu’ils entendent peuvent ne pas être exactes ou à jour.


Tout comme pour d’autres sujets lourds, il incombe aux parents de discuter du coronavirus avec leurs enfants d’une manière qui apaise les inquiétudes, favorise les connaissances et arrête la propagation de la désinformation. Voici quelques conseils pour démarrer la conversation.





Tenez-les informés

Avoir une image incomplète du COVID-19 peut créer un malaise, en particulier chez les enfants. Éliminez les rumeurs en étant une source d’information ouverte et honnête. Vous pouvez expliquer le COVID-19 et ses origines, puis laisser les enfants poser des questions. Ce diagramme de style bande dessinée de NPR pourrait aider à susciter la conversation.


Et faites attention de ne pas laisser les enfants consommer les médias sans vous : « Tout le monde devrait se méfier des » hameçons « médias sensationnels utilisés pour attirer les yeux, les oreilles et les clics vers les actualités sur le coronavirus », conseille Charles Bailey, MD, directeur médical pour l’infection prévention à l’hôpital St. Joseph du comté d’Orange, en Californie. « Les enfants, en particulier, ne devraient probablement pas consommer de telles informations sans la présence d’un adulte pour fournir un contexte adapté à leur âge et filtrer le contenu le plus anxiogène. »



Ne devenez pas alarmiste

Les enfants sont sensibles à l’anxiété des adultes qui les entourent, déclare le pédiatre Dyan Hes, MD, fondateur de Pédiatrie de Gramercy. Donc, même si vous vous inquiétez des inconnues et des questions sans réponse concernant le COVID-19, essayez de garder les choses optimistes pour votre enfant. Par exemple, vous pouvez dire : « Les enfants comme vous sont moins susceptibles de tomber vraiment malades. Et si vous tombez malade, ce sera probablement comme un gros rhume.





Utilisez un langage adapté à l’âge

Les petits enfants ne comprennent pas les mots quarantaine et transmission, mais vous pouvez toujours parler du coronavirus avec eux. « Utilisez des termes vivants comme germe et Bugs et incorporer des images animées. Utilisez également un langage très concret sur la façon dont crottes de nez ou cracher peut entraîner la transmission de germes à une personne ou à une autre », suggère Rosemary Olivero, MD, chef de division des maladies infectieuses pédiatriques à l’hôpital pour enfants Helen DeVos. « Les enfants se souviennent également de leurs propres maladies, donc faire référence à ces exemples saillants peut être vraiment utile.


Pas d’images système/Getty Images


Ne faites pas grand cas des mesures de précaution

Qu’il s’agisse de porter des masques en public ou d’essuyer méticuleusement la poignée du caddie à l’épicerie, vous prenez probablement encore un certain nombre de précautions dans votre vie quotidienne que vous n’aviez peut-être pas avant la pandémie.


À l’heure actuelle, bon nombre de ces précautions peuvent être normales pour vos enfants, mais à mesure que les recommandations des experts évoluent et que les comportements changent, essayez de garder une attitude neutre, voire positive. Si votre enfant vous demande pourquoi vous faites quelque chose de nouveau ou de différent, dites simplement que vous essayez de garder tout le monde en sécurité et en bonne santé.





Parlez des progrès qui ont été réalisés

Informez votre enfant de tout ce qui est fait pour lutter contre le COVID-19, des nouvelles recherches aux vaccinations, déclare Andrea Barbalich, experte en parentalité et nouvelle rédactrice en chef de La Semaine Junior.


Bien qu’il y ait encore beaucoup de choses que nous ignorons sur le COVID-19, nous en savons beaucoup plus que lorsque le coronavirus est arrivé pour la première fois. Nous avons aussi plus d’outils. Nous avons des vaccins pour aider à empêcher les gens de tomber vraiment malades et de meilleurs traitements s’ils tombent malades. Savoir que votre famille a un plan – et le pays aussi – pourrait apaiser les inquiétudes de votre enfant.



N’ignorez pas une bonne hygiène des mains

Une façon d’éviter de tomber malade à cause du COVID-19 est de maintenir une bonne hygiène des mains, alors assurez-vous de parler de ce à quoi cela ressemble. « Apprenez à vos enfants à se laver les mains avec de l’eau et du savon pendant au moins 15 à 20 secondes, ou combien de temps il faut pour chanter l’ABC », recommande Robert Frenck, M.D., directeur médical, division des maladies infectieuses à l’hôpital pour enfants de Cincinnati. Ceci est particulièrement important avant de manger ou de se toucher le visage, car des gouttelettes chargées de virus et de bactéries peuvent pénétrer dans votre corps par le nez, les yeux et la bouche.




Pendant que vous y êtes, apprenez à vos enfants à tousser dans leur bras, à jeter immédiatement les mouchoirs usagés et à essuyer les objets communs (comme les claviers) avant utilisation. Limiter l’exposition aux germes peut aider à garder toute votre famille en bonne santé.

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