20 signes de coup de chaleur et d'épuisement par la chaleur chez les enfants

20 signes de coup de chaleur et d’épuisement par la chaleur chez les enfants

Le temps chaud est généralement synonyme de plaisir au soleil pour les enfants. Mais lorsque les températures (et les niveaux d’humidité) montent en flèche, les tout-petits peuvent être à risque de maladies liées à la chaleur comme l’épuisement par la chaleur et les coups de chaleur.


Les tout-petits présentent un risque particulièrement élevé de maladies liées à la chaleur, selon le Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes, car ils ont moins de surface corporelle à utiliser pour réguler leur température. Avec moins d’espace pour transpirer et une capacité de régulation sous-développée, les jeunes enfants ont tendance à être rapidement épuisés par la chaleur. Les tout-petits sont également incapables de corriger indépendamment leur température corporelle.


Shannon Banal/Getty Images



L’humidité et la déshydratation jouent également un rôle. Lorsque le taux d’humidité de l’environnement est supérieur à 60 %, il est plus difficile pour les enfants de se rafraîchir, car leur mécanisme de transpiration ne fonctionne pas aussi bien. La déshydratation aggrave les choses, et c’est un autre facteur qui contribue au risque accru d’un tout-petit : les petits enfants peuvent ne pas demander autant d’eau, explique Rebecca Juliar, MD, médecin de famille au Boulder Medical Center dans le Colorado.


S’ils ne sont pas reconnus rapidement, les malaises liés à la chaleur peuvent mettre la vie en danger. La bonne nouvelle est qu’ils sont évitables. Voici ce que vous devez savoir sur les coups de chaleur et l’épuisement par la chaleur chez les enfants.



11 signes d’épuisement dû à la chaleur

L’épuisement par la chaleur surviendra avant le coup de chaleur. Si votre tout-petit joue au soleil, faites attention à ces symptômes révélateurs d’épuisement dû à la chaleur :


  • Transpiration excessive
  • Irritabilité
  • Vertiges/évanouissements
  • Peau pâle
  • Nausées et/ou vomissements
  • Mal de tête
  • Crampes musculaires
  • Soif accrue
  • La faiblesse
  • Peau froide et moite
  • Élévation de la température corporelle (mais moins de 105 degrés F)



Comment traiter l’épuisement dû à la chaleur

Si votre enfant présente l’un de ces symptômes d’épuisement dû à la chaleur, mettez-le à l’intérieur ou à l’abri du soleil, même si c’est juste à l’ombre. Vous pouvez les aider à se rafraîchir en mouillant la peau ou en enlevant des couches de vêtements, et s’ils sont alertes, en les réhydratant lentement avec de l’eau fraîche ou une boisson pour sportifs à faible teneur en sucre pour reconstituer les électrolytes. « Si les symptômes s’aggravent ou s’ils ne s’améliorent pas en 20 à 30 minutes malgré le traitement ci-dessus, consultez un médecin pour éviter la progression vers un coup de chaleur », explique le Dr Juliar.




Quoi qu’il en soit, si votre enfant a montré des signes d’épuisement par la chaleur, vous devriez consulter son pédiatre pour vous assurer qu’aucun autre soin n’est nécessaire, explique le Dr Juliar. « Heureusement, les patients souffrant d’épuisement par la chaleur se rétablissent généralement rapidement – dans les 30 minutes suivant le traitement – et complètement et n’ont aucun problème après coup », dit-elle.



9 signes de coup de chaleur

Vous vous demandez quelle est la différence entre l’épuisement dû à la chaleur et le coup de chaleur ? Selon les experts, un coup de chaleur peut survenir si l’épuisement par la chaleur n’est pas détecté ou traité. Cela se produit lorsque le centre de régulation de la chaleur dans le corps cesse de fonctionner, ce qui entraîne une augmentation incontrôlée de la température corporelle centrale.


Le coup de chaleur est une urgence vitale. La première chose à faire si vous soupçonnez qu’un enfant souffre d’un coup de chaleur est d’appeler le 911.


Faites attention aux symptômes de coup de chaleur suivants :


  • Peau rouge/chaude qui est sèche au toucher
  • Température corporelle élevée (105 degrés F ou plus)
  • Évanouissement
  • Saisies
  • Maux de tête sévères
  • Confusion/agitation
  • Perte de conscience
  • Respiration et rythme cardiaque rapides
  • Faiblesse/vertiges



Comment traiter un coup de chaleur

Vous remarquerez peut-être que votre enfant a très chaud, mais sa peau est sèche au toucher. C’est parce qu’ils ont perdu la capacité de contrôler leur température et qu’ils ne peuvent plus transpirer pour se rafraîchir.




Le traitement immédiat du coup de chaleur est essentiel. Appelez immédiatement le 911, puis déplacez l’enfant dans un endroit frais, faites-le s’allonger avec les pieds légèrement surélevés, mouillez la peau ou les vêtements, retirez les vêtements et ventilez-les vigoureusement.



Comment prévenir les maladies liées à la chaleur chez les enfants

Connaître les signes d’épuisement par la chaleur et de coup de chaleur est important, mais vous devez également prendre des mesures pour les prévenir en premier lieu. Selon le Dr Juliar, les trois meilleures façons de prévenir les maladies liées à la chaleur sont :


  • Ombre
  • Hydratation
  • Vêtements appropriés


« Lorsque les tout-petits jouent à l’extérieur à des températures plus élevées, encouragez le jeu dans des zones ombragées, offrez de l’eau fréquemment et assurez-vous qu’ils portent des vêtements légers et respirants », dit-elle.


Assurez-vous également que votre enfant s’hydrate bien. Cela signifie une pré-hydratation (boire des liquides avant l’effort prévu à l’extérieur au soleil), s’hydrater pendant les activités et se réhydrater après.




Enfin, ne laissez pas votre enfant rester trop longtemps au chaud. Ne placez jamais une serviette ou une couverture sur un siège d’auto ou une poussette, car cela réduit le flux d’air et peut les surchauffer rapidement. Vérifiez toujours la banquette arrière de votre voiture et ne laissez jamais votre enfant dans un véhicule sans surveillance, même si ce n’est que pour quelques minutes.

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