Les parents de la génération Alpha utilisent des applications de partage de localisation pour soulager leur anxiété

Les parents de la génération Alpha utilisent des applications de partage de localisation pour soulager leur anxiété

Avec un enfant de la génération Alpha et un enfant de la génération Z à la maison, notre famille utilise la fonction de partage de position d'Apple pour rester connectée. Cela nous a aidé, mon mari et moi, à nous sentir plus à l'aise en donnant plus de liberté à nos enfants de 10 et 14 ans, tout en restant au courant de leurs déplacements. Il s'avère que nous ne sommes pas seuls.

UN enquête menée par Life360 (une application de partage de position populaire) a révélé que 91 % des parents de la génération Alpha ont confirmé qu'ils utilisaient activement les capacités de partage de position. Parmi les membres de la génération Alpha qui n'ont pas encore de téléphone, 88 % des parents ont déclaré qu'ils prévoyaient d'utiliser le partage de position une fois que leurs enfants auraient un téléphone. La plupart des parents interrogés (79 %) déclarent qu'ils envisagent d'utiliser le partage de position jusqu'à ce que leurs enfants aient 18 ans ou plus.

Cela a donné naissance au surnom de « parents périscopes », c’est-à-dire des parents qui choisissent de renoncer à la proximité physique au profit de la supervision numérique. Même si cela offre un bon équilibre entre sécurité et liberté, il est important de garder à l’esprit certaines limites. Dans l'enquête Life360 menée auprès de 1 000 parents, le facteur déterminant pour l'utilisation du partage de position était de maintenir la sécurité et de réduire l'anxiété des parents.

Amy Dikkers, maman d'enfants de 12 et 16 ans de Wilmington, Caroline du Nord, dit qu'ils ont d'abord téléchargé Life360 quand leur aîné a commencé à conduire. Mais son plus jeune enfant l’utilise aussi.

« Un soir, elle quittait son studio de danse et traversait un centre commercial pour me rencontrer lors d'un événement bénévole », raconte Dikkers. « Je me sentais beaucoup plus à l'aise avec elle marchant seule puisque je pouvais savoir où elle se trouvait. »

Sara Hart, une mère du sud du Maine avec des filles de 15, 13 et 10 ans, dit qu'elle utilise l'application de partage de position pour suivre le bus scolaire.

« Il m'est arrivé parfois d'avoir un rendez-vous ou de devoir aller chercher un autre enfant, et je savais que je n'arriverais pas à l'arrêt de bus à temps », dit-elle. « Je peux voir où se trouve le bus et prévenir mon enfant que je serai à cinq minutes seulement derrière eux. »

Hart dit que son aîné va généralement de l'école pour encourager les entraînements et danser, se faisant souvent conduire par des amis. Le Application Life360 permet à Hart de voir qu'elle est arrivée en toute sécurité.

« À mesure que ma fille et ses amis deviennent en âge de conduire, j'apprécie également de pouvoir voir à quelle vitesse ils roulent dans un véhicule », ajoute Hart.

Avantages d'une plus grande liberté pour les enfants de la génération Alpha

Selon Jean M. Twenge, PhDprofesseur de psychologie à l'Université d'État de San Diego, mère de trois enfants et auteur de iGen : Pourquoi les enfants super connectés d'aujourd'hui grandissent moins rebelles, plus tolérants, moins heureux et ne sont absolument pas préparés à l'âge adulte il y a beaucoup de points positifs à tirer du fait de donner plus de liberté aux enfants. Elle estime que les enfants âgés de 8 à 15 ans ont besoin d’expériences indépendantes. Il est important pour eux de développer une identité distincte de celle de leurs parents et de socialiser avec des enfants de leur âge.

« Les enfants qui ne sortent pas sans leurs parents risquent de manquer d'expériences, d'indépendance, d'aptitudes sociales, d'exercice et même simplement de jeu », poursuit le Dr Twenge. « Mais nous sommes dans une situation où, si vous laissez vos enfants la liberté qu'avaient les enfants des années 70 et 80, vous serez jugé. C’est là que la technologie peut combler le fossé. C'est un bon compromis. Vous pouvez donner un peu de liberté à vos enfants tout en continuant à voir où ils en sont. »

En fait, selon l'enquête Life360, grâce au partage de position, 83 % des parents ont déclaré qu'ils étaient plus susceptibles de permettre à leurs enfants de rester seuls à la maison sans adulte et 84 % ont déclaré qu'ils permettaient à leurs enfants de se rendre seuls à l'école.

C'est important, car le Dr Twenge affirme que les données sur les enfants âgés de 8 à 15 ans montrent qu'ils ne sortent pas autant et ne jouent pas autant. Elle a déclaré que ce n'était pas seulement lié aux décisions parentales, mais que cela faisait partie d'une tendance culturelle plus large en général. Il est moins courant que les enfants passent du temps loin de leurs parents.

« Toute la trajectoire de développement s'est ralentie », explique-t-elle. « Mais il y a des avantages importants à bénéficier d'une certaine liberté et d'une certaine indépendance. »

Les applications de partage de position offrent également une certaine tranquillité d'esprit aux parents lorsqu'ils sont loin de leurs enfants, même à l'école. Même s'ils s'inquiètent du fait que les enfants utilisent leur téléphone à l'école, 75 % ont déclaré vouloir que leurs enfants aient leur téléphone avec eux en cas d'urgence.

Partage de position tout en étant attentif à la confidentialité

Même si une application de partage de position semble apporter de nombreux avantages, Sarah Pérezexpert en technologie et journaliste chez TechCrunch, affirme qu'avant d'adopter ce type de technologie, une famille devrait en discuter et accepter de l'utiliser.

« Le suivi présente des avantages en termes de sécurité, en particulier lorsque les enfants sont autorisés à se débrouiller seuls pour la première fois ou lorsque les adolescents commencent à conduire », explique Perez. « Mais la confiance est une voie à double sens. Les parents peuvent rappeler à leurs enfants qu’ils peuvent également être suivis, ce qui peut être utile si le parent est en retard pour aller chercher l’école, par exemple.

Mais Perez, elle-même maman, ajoute qu'elle s'inquiète personnellement de savoir si les applications de partage de position peuvent augmenter l'anxiété chez les enfants.

«Je me demande si l’idée selon laquelle les parents doivent savoir à tout moment où se trouvent leurs enfants pourrait contribuer à l’anxiété», dit-elle. « Nous ne voulons pas rendre les enfants anxieux en sachant qu'ils sont constamment suivis. Je pense que c'est un problème qu'il faut continuer à soulever à mesure que nous trouvons un moyen d'équilibrer l'utilisation de la technologie avec un sentiment de sécurité.

Perez dit que la façon dont l'utilisation de cette technologie est présentée à la famille pourrait faire une différence dans la façon dont elle est reçue.

« En parler comme d'une commodité ou d'un moyen de rester connecté plutôt que d'une question de sécurité – comme si quelque chose de grave pouvait arriver si vous ne surveilliez pas vos enfants – peut jouer un rôle important dans ce que chacun ressent à ce sujet », a-t-elle déclaré. dit. « Par exemple, c'est un outil pour voir si maman est en retard pour venir la chercher afin que vous n'ayez pas à lui envoyer de SMS, pas un outil pour voir si quelqu'un a été kidnappé. Le cadre de la manière dont il peut être utilisé est important.

Life360 raconte Parents que son application repose uniquement sur le consentement mutuel, ce qui signifie que les deux parties impliquées doivent approuver le partage de position. Chaque personne doit télécharger l'application et créer un compte. Les utilisateurs créent ou rejoignent ensuite des « cercles » avec d'autres, ce que Life360 considère comme un choix conscient. C'est une rue à double sens. Une personne ne peut voir la position d'une autre personne qu'après avoir accepté une invitation et accepté de partager sa position.

Il existe également des considérations en matière de confidentialité. Théodora Pavkovicexpert mondialement reconnu en matière de bien-être numérique, coach parental et directeur du bien-être de la société EdTech Linewize, ajoute que les parents doivent toujours être attentifs aux « petits caractères » qui accompagnent toute application qu'ils ajoutent au téléphone de leur enfant.

«Les applications de partage de position permettent d'éliminer le stress et d'offrir une tranquillité d'esprit en permettant de voir où se trouvent les amis et la famille», dit-elle. « Mais il y a une énorme quantité d'informations personnelles que vous devez transmettre et partager avec la plateforme pour obtenir cela. Certains sont à l’aise avec cela en raison des avantages qu’ils pensent en recevoir. Mais la plupart ne prennent pas vraiment le temps de lire le jargon juridique.

Pavkovic affirme que des applications comme celles-ci utilisent des services de vérification d'identité tiers – pour de bonnes raisons – pour vous assurer que vous êtes bien celui que vous prétendez être. Mais elle dit que le compromis est que ces fournisseurs ont besoin d'informations hautement personnelles pour faire leur travail. Pour utiliser des applications comme Life360, nous devons accepter leurs termes et conditions. Life360 affirme « qu'elle se différencie des autres applications de partage de position populaires grâce à ses autorisations d'intégration détaillées et à l'accent mis sur les notifications push pour interdire le potentiel de suivi indésirable. »

De plus, Pavkovic affirme que, comme pour toute application, les parents doivent toujours se méfier des pirates informatiques et autres mauvais joueurs qui cherchent à abuser des fonctionnalités de l'application. C'est vrai quelle que soit l'utilisation de n'importe quelle technologie, mais peut-être encore plus pour une application centrée sur les données de localisation des enfants.

Comme Perez, Pavkovic s’inquiète également des conséquences du sentiment que les enfants se sentent constamment « suivis ».

«Je pense que cela se résume à la communication et à la collaboration», dit-elle. « Pour donner véritablement de l'indépendance aux enfants, nous ne voulons pas nécessairement leur donner le sentiment d'être surveillés en permanence. Il peut y avoir des moments où il est approprié de dire à vos enfants que vous allez désactiver le suivi parce que vous savez où ils vont être et que vous leur faites confiance.

Pavkovic dit que les enfants grandissent à une époque où ils sont « douloureusement conscients » d'être constamment surveillés. Et cela pourrait avoir ses propres implications.

« Cette hypervigilance peut être une pente glissante », craint-elle. «Je pense qu'il est vraiment important qu'il s'agisse d'un accord de collaboration entre les familles et non de quelque chose de sournois qui donne aux enfants le sentiment d'être espionnés. Cela peut nuire à la relation parent/enfant.

Quand les parents devraient-ils arrêter d’utiliser les applications de partage de position ?

Il est également important que les familles discutent du moment opportun pour arrêter d'utiliser les applications de partage de position. Le Dr Twenge dit qu'il s'agit d'une conversation individualisée que les familles doivent avoir. Même si elle estime personnellement que 18 ans serait un bon âge pour arrêter de suivre les déplacements des enfants, chaque famille doit prendre la décision qui lui convient le mieux. Même certains enfants d’âge universitaire et leurs familles continuent de se suivre.

« Ce que signifie pour un jeune adulte être 'indépendant' et 'autosuffisant' a radicalement changé au cours des 50 dernières années ; ce que signifie être 'connecté' à sa famille et à ses amis a également changé », déclare Pavkovic. Je pense que c'est probablement l'une des questions les plus importantes à se poser sur le plan du développement de chaque famille alors que son enfant se prépare à quitter la maison pour la première fois : quels types de pratiques numériques aideront leur jeune à s'épanouir pour devenir un individu résilient et ingénieux, et lesquelles devraient vraiment être laissés pour compte alors qu'ils s'aventurent dans le monde des adultes ? »