Un écran de smartphone avec des applications pour Instagram, Facebook, Twitter et YouTube

Nous effectuons des recherches en ligne sur la « radicalisation misogyne ». Voici ce que les parents de garçons devraient savoir

De nombreux parents s’inquiètent de l’utilisation des réseaux sociaux par leurs enfants. Mais ces inquiétudes portent généralement sur la vie privée, l’exposition à des contenus explicites ou le contact avec des inconnus.

En tant que chercheurs étudiant le sexisme et la misogynie dans les écoles australiennes et l’influence des médias sociaux, nous pensons qu’il est également important que les parents comprennent comment fonctionnent les algorithmes.

Ces derniers peuvent véhiculer des contenus misogynes à l’encontre des garçons et des jeunes hommes et faire paraître normaux les points de vue extrêmes.

Que dit la recherche sur les médias sociaux ?

Les chercheurs s’intéressent de plus en plus à la manière dont les réseaux sociaux peuvent amplifier les divisions sociales et politiques. Ils montrent également comment ces plateformes propagent des préjugés, des discours de haine et de la désinformation.

Dans le même temps, les chercheurs constatent un fossé croissant entre les jeunes hommes et les jeunes femmes dans leurs attitudes à l’égard de l’égalité des sexes.

Nos propres recherches ont révélé une augmentation inquiétante du sexisme, du harcèlement sexuel et de la misogynie dans les écoles australiennes. On y trouve notamment des exemples de garçons qui intimident physiquement les enseignantes dans les écoles, les manipulent, les traitent d’« hystériques », décrivent les problèmes d’inégalité des sexes comme des « mythes » et disent des choses comme « Mademoiselle, vos seins ont l’air vraiment gros aujourd’hui ».

Des exemples similaires ont été révélés par d’autres recherches australiennes cette année.

Nos recherches, réalisées à partir d’entretiens avec des enseignants australiens, suggèrent que ces points de vue sont influencés par la montée en puissance de personnalités issues de la « manosphère » (un ensemble de communautés d’hommes extrémistes anti-femmes) sur les réseaux sociaux.

La recherche montre que les médias sociaux peuvent amplifier et diffuser des opinions néfastes sur les femmes.
CC BY

Comment fonctionnent les algorithmes ?

Comment les garçons et les jeunes hommes entrent-ils en contact avec ce contenu ? Les algorithmes jouent un rôle majeur dans ce que nous voyons tous en ligne.

Les algorithmes sont mis en place par des codeurs humains, mais une fois opérationnels, ils constituent des voies automatisées qui dirigent le contenu vers les utilisateurs des réseaux sociaux. Ils sont optimisés pour nous inciter à cliquer, aimer, partager et afficher du contenu et à revenir sans cesse. C’est l’objectif commercial clé de ce que l’on appelle « l’économie de l’attention ». Plus les algorithmes retiennent notre attention longtemps, plus ils génèrent de bénéfices pour les sociétés de médias sociaux comme Meta.

Ainsi, à mesure qu’un utilisateur de médias sociaux démontre un intérêt croissant pour un contenu ou des activités spécifiques, il en reçoit davantage.

Les garçons sont « nourris » de misogynie en ligne

Des études récentes nous ont montré comment les garçons et les jeunes hommes sont nourris de contenus misogynes.

Une étude australienne de 2022 a mis en place dix comptes YouTube expérimentaux. Il s'agissait notamment des profils de quatre garçons de moins de 18 ans, de quatre jeunes hommes de plus de 18 ans et de deux comptes de contrôle vierges.

L’étude a montré que les garçons et les jeunes hommes étaient attirés vers la manosphère par des fonctionnalités de « vidéo recommandée » qui apparaissaient. Sur YouTube Shorts (qui propose des vidéos plus courtes), ce phénomène était pire. L’étude a révélé que l’algorithme était perçu comme :

optimiser de manière plus agressive en réponse au comportement des utilisateurs et afficher des vidéos plus extrêmes dans un laps de temps relativement court.

Une étude irlandaise de 2024 a abouti à des conclusions similaires.

Les chercheurs ont créé dix faux profils pour les courts métrages TikTok et YouTube sur dix smartphones vierges. Sur les deux plateformes différentes, les chercheurs ont créé les comptes d'un garçon de 16 et 18 ans qui recherchait du contenu généralement associé aux normes de genre masculines pour son âge (comme la salle de sport, le sport et les jeux vidéo), un garçon de 16 et 18 ans. – un garçon d'un an qui recherchait du contenu sur la manosphère et un compte de contrôle vierge.

Des contenus misogynes de la manosphère ont été envoyés aux utilisateurs, que ces comptes les recherchent activement ou non. C'était particulièrement le cas pour les profils créés par des adolescents à la recherche de contenus généralement associés aux normes de genre masculines. Tous les comptes se sont vus présenter des contenus masculinistes, extrémistes et antiféministes et la fréquence a augmenté une fois que leur compte a démontré de l'intérêt ou de l'engagement.

Un jeune homme se tient debout contre un mur en bois rouge. Il porte un pull à capuche noir.
Des recherches ont montré comment les algorithmes dirigent le contenu misogyne vers les jeunes hommes, qu’ils le recherchent ou non.
CC BY

Comment les contenus misogynes radicalisent-ils les garçons ?

Nous pensons que ce qui se passe est très grave. Dans nos recherches, nous utilisons le terme « radicalisation misogyne » pour décrire ce qui arrive à certains garçons et jeunes hommes.

Cette expression a été choisie pour illustrer un changement radical et soudain dans les attitudes et les comportements des garçons à l'égard des femmes et des filles dans les écoles australiennes, qui, selon les enseignants, s'est produit au retour du confinement et de l'enseignement à distance.

Bien que le terme « radicalisation » soit généralement utilisé pour désigner le processus de recrutement dans une idéologie terroriste religieuse ou politique, les recherches ont identifié la misogynie comme une caractéristique du terrorisme de droite.

Dans le même temps, la communauté des « incels » (ou célibataires involontaires) est également perçue comme une menace terroriste potentielle. Les incels, qui sont en majorité des hommes et des garçons, blâment les femmes et leur en veulent pour leur incapacité à trouver un partenaire sexuel.

Nous savons également que la misogynie perpétue l’inégalité entre les sexes et les préjugés qui sous-tendent la violence à l’égard des femmes.

Bien que nous ne suggérions pas que les garçons et les jeunes influencés par l’idéologie misogyne extrémiste deviendront tous violents ou recrutés par d’autres groupes extrémistes, il est important de considérer la misogynie à la fois comme une forme d’extrémisme et comme une idéologie.

Des études montrent que les jeunes qui regardent des contenus misogynes sont susceptibles d'avoir des opinions malsaines sur les relations. Une étude britannique de 2024 sur les adolescents a également révélé que le contenu du « manfluencer » Andrew Tate est émotionnellement engageant pour les garçons et les jeunes hommes. Il encourage les sentiments de peur et de colère ainsi que la croyance dans les mythes sur l'égalité des sexes.

Que peuvent faire les parents de garçons ?

Une interdiction totale pour les jeunes n’est pas forcément la bonne mesure à prendre (même si une telle interdiction pourrait fonctionner). Les recherches montrent que les réseaux sociaux sont un espace important pour les jeunes hommes qui souhaitent explorer leur identité, leurs intérêts et nouer des liens avec les autres.

Nous avons donc besoin d'éduquer les parents et les jeunes sur la manière dont les algorithmes façonnent les flux des comptes de réseaux sociaux des jeunes, et sur la manière dont ces contenus peuvent délibérément exploiter leurs émotions et leurs croyances.

L’une des choses essentielles que les parents peuvent faire est d’entamer des conversations ouvertes et respectueuses avec leurs enfants sur ce qu’ils regardent en ligne.

Ces conversations doivent être libres de tout jugement ou réprimande et permettre aux enfants de décrire ce qu'ils voient et pourquoi cela pourrait les intéresser. Les questions ouvertes qui encouragent vos enfants à exprimer leurs opinions sont un bon point de départ. Par exemple : « Pouvez-vous me parler un peu de X ? Qu’y a-t-il d’intéressant dans leur contenu ?

Il est important de tenir des conversations sans jugement afin que les jeunes n'aient pas peur d'évoquer des expériences difficiles. Si vous voulez critiquer quelque chose, essayez de le faire ensemble, en faisant participer les enfants aux explications sur le fait que certains contenus peuvent être préjudiciables et sur les personnes concernées.

Vous pouvez également parler des implications des « chambres d’écho » et de la manière dont celles-ci sont générées par les algorithmes. Voici quelques exemples : « Avez-vous remarqué que vous voyez beaucoup de contenu d'un créateur en particulier ? Ou sur un sujet particulier ? ou « Que ressentez-vous le contenu que vous voyez? ».

Il existe également de nombreuses organisations utiles qui fournissent des conseils spécifiques aux parents sur les algorithmes et la sécurité générale en ligne.

Gros plan de deux personnes partageant un téléphone, avec des écouteurs.
Essayez de parler à votre enfant de ce qu'il regarde en ligne.
CC BY

Regardez et écoutez

Soyez également à l'affût de tout changement dans le comportement et les attitudes d'un enfant envers les femmes et les filles.

Est-ce qu’ils utilisent certains termes qu’ils n’utilisaient pas auparavant ? Comment réagissent-ils si certaines personnalités de l’actualité ou de la culture populaire sont évoquées dans les conversations ? Comment se comportent-ils avec les femmes et les filles de leur famille et de leur entourage ? Leur arrive-t-il d’exprimer des opinions qui ne correspondent pas aux valeurs de votre famille ?

Si les enseignants vous abordent les problèmes liés au comportement de votre enfant à l’école envers les femmes et les filles, essayez d’être ouvert à la conversation (plutôt que de rejeter la situation comme si elle était impossible). Il est probable que ce que les parents voient et entendent soit différent à l’école et en ligne. En effet, certains enseignants de notre étude ont signalé que les garçons exprimaient différentes versions d’eux-mêmes et différents points de vue, selon le public.

Si vous remarquez que votre enfant exprime des opinions inquiétantes et que vous entamez une discussion ouverte et calme avec lui, nous vous recommandons de contacter les enseignants de votre enfant ou l'équipe de bien-être de l'école. Vous pouvez également demander de l’aide et des conseils au commissaire à la sécurité électronique.