Un adolescent s'allonge avec des écouteurs.  Leur tête est soutenue par un coussin.

Pourquoi mes enfants ne m'écoutent-ils pas ? Un psychologue explique

Avez-vous déjà demandé à votre enfant de faire quelque chose de simple, mais peu importe le nombre de fois que vous lui demandez, il continue de vous ignorer ?

Par exemple, un matin d'école, vous pouvez crier : « Sarah, mets tes chaussures. Nous devons partir! » pendant que vous essayez de terminer un e-mail, nettoyez la vaisselle du petit-déjeuner et arrivez vous-même au travail à l'heure.

Vous n'obtenez aucune réponse et aucun signe de port de chaussures. Alors vous le répétez, cette fois un peu plus fort, puis encore une fois. Vous obtenez finalement une réponse frustrée de la part de votre enfant : « mais je ne trouve pas mes chaussures ! ». Et alors vous répondez : « eh bien, vous auriez dû les organiser hier soir, comme je vous l'ai dit ! Encore une fois, vous commencez tous la journée stressés.

Vous vous demandez peut-être pourquoi vos enfants semblent écouter leurs professeurs, leurs entraîneurs, les parents de leurs amis… essentiellement n'importe qui d'autre que vous.

Pourquoi est-ce? Et comment pouvez-vous parler à votre enfant pour qu’il vous écoute ?

Le développement de votre enfant et sa capacité d'écoute

Pour commencer, il peut être utile de comprendre que les enfants n’ont pas la même capacité d’écoute que les adultes. Ou la même capacité à se soucier de ce que vous leur demandez.

Les enfants entre deux et sept ans sont naturellement égocentriques.

Cela signifie qu’ils pensent principalement à eux-mêmes et à leurs besoins immédiats. Il est peu probable qu'ils soient capables d'adopter le point de vue des autres. Donc, ils ne se soucient pas du fait que s'ils fouinent et ne mettent pas leurs chaussures, vous risquez de manquer votre importante réunion de 9 heures.

Vers 13 ans, le cerveau commence à changer. Des recherches montrent que les adolescents commencent à trouver plus intéressantes les voix qui ne sont pas celles de leur famille. Cela fait partie du processus de croissance et les prépare à la vie au-delà de leur famille.

Cela marque un changement significatif par rapport aux jeunes enfants, dont le cerveau est principalement adapté pour donner la priorité à la voix de leurs parents. Mais cela signifie également que lorsque vous demandez à votre adolescent de déballer le lave-vaisselle avant de partir à l’école, il est moins susceptible de penser que c’est important.

Cette situation peut être rendue plus complexe si un enfant est neurodivergent et a des problèmes d’attention ou d’assimilation de nouvelles informations. Ou s'ils ont des problèmes d'audition.

Les adolescents commencent à valoriser d’autres voix, loin de celles de leurs parents.
CC PAR

Pourquoi écoutent-ils leur professeur mais pas moi ?

Les enfants ont aussi tendance à être plus à l'aise avec leurs parents qu'avec n'importe quel autre adulte. Ils savent donc qu'ils peuvent s'éloigner de nous et que nous les aimerons toujours.

Ce n’est pas la même chose avec un professeur d’école, un entraîneur de netball ou un autre adulte qu’ils connaissent moins. Il existe d'autres facteurs qui jouent en faveur d'un enseignant (même si les enseignants vous le diront, les élèves n'écoutent pas tout le temps).

Les écoles ont une approche structurée qui applique naturellement les règles et la cohérence. Par exemple, les cloches sonnent pour signaler le début de la journée, l'enseignant se tient devant la classe pour signaler le début d'un cours. Les enseignants sont également formés à la manière d’enseigner ainsi qu’aux compétences nécessaires pour gérer efficacement la dynamique de classe.

La pression des pairs – et le désir de s’intégrer – peuvent également avoir un effet positif dans ce domaine. Si tous les autres enfants de la classe ou de l’équipe de football font ce qu’on leur dit, d’autres enfants suivront probablement cet exemple.

Communiquer, ce n'est pas seulement parler

Il y a donc certaines choses qui jouent contre nous en tant que parents. Mais il y a des choses que nous pouvons faire pour aborder différemment cette dynamique parent-enfant.

Selon le modèle de communication du psychologue Albert Mehrabian, seulement 7 % de nos sentiments et attitudes sont véhiculés par les mots que nous utilisons dans les communications orales. Il suggère que 38 % sont transmis par le ton et la voix et que les 55 % restants sont transmis par le langage corporel.

Ainsi, lorsque nos enfants ne répondent pas, ils communiquent toujours avec nous. Ils pourraient le faire via des expressions faciales, des postures et des gestes de la main. Tous ces éléments peuvent nous donner des indices pour nous aider à nous connecter et à communiquer avec eux.

Par exemple, leur silence peut vouloir dire : « Je ne trouve pas mes chaussures. Mais j'ai peur d'avoir des ennuis. » Ou bien : « Je ne veux pas aller à l'école aujourd'hui. » Ou encore : « Je trouve ce dessin que je fais vraiment amusant et je ne veux pas m'arrêter. »

Un enfant colorie une feuille. Un pot de crayons est posé près de sa main.
Ce n’est pas parce qu’un enfant ne parle pas qu’il ne vous dit rien.
CC PAR

Que pouvez-vous faire différemment ?

Donc, si Sarah n'a pas répondu ou n'est pas apparue avec ses chaussures, au lieu de crier à nouveau, vous pouvez essayer d'aller trouver où elle se trouve. Accroupissez-vous à son niveau, établissez un contact visuel et, avec un sourire, demandez-lui si elle a une idée de l'endroit où se trouvent ses chaussures ? Voudrait-elle de l'aide ?

Dans la mesure du possible, il est important de donner aux enfants le choix, afin qu’ils aient le sentiment d’avoir un certain contrôle sur leur vie.

Vous êtes également ici ce que les psychologues appellent un « parent confiant ». Vous signalez à votre enfant qu’il est compétent et que son opinion compte. Vous les aidez à retrouver leurs chaussures perdues (plutôt que de lutter contre elles).

Conseils pour amener votre enfant à écouter

Il y a aussi certaines choses que nous pouvons faire en tant que parents pour mettre toutes les chances de notre côté :

  • essayez de ne pas communiquer lorsque nous sommes distraits ou en déplacement. Il est plus probable que cela se traduise par une instruction ou une demande calme et douce adressée à votre enfant. Si les enfants se sentent « en difficulté », ils peuvent passer en mode défensif et s’éloigner.

  • gardez vos instructions simples et réalisables. Décomposer les choses s'il le faut

  • remerciez votre enfant d'avoir fait des choses.

En attendant, continuez à observer le monde à travers leurs yeux. Cela ne les amène pas toujours à faire ce que vous demandez, quand vous le leur demandez. Mais j’espère que cela signifiera moins d’angoisse parentale pour vous et que votre enfant se sentira également entendu.