Qu'est-ce que le corps jaune ?

Qu'est-ce que le corps jaune ?

Le corps jaune se forme à partir du follicule vide laissé après l’ovulation. C'est la dernière étape active du cycle de vie d'un follicule ovarien. Le corps jaune n’est pas suffisamment reconnu pour le rôle important qu’il joue dans le cycle menstruel et la grossesse. Sans cela, une grossesse précoce ne peut être maintenue.

L'ovaire est constitué de follicules. Ces minuscules sacs remplis de liquide contiennent chacun un œuf immature (ou ovocyte). Au cours des deux premières phases du cycle menstruel, les hormones régulées par l'hypothalamus et libérées par l'hypophyse déclenchent la croissance de quelques-uns de ces follicules et la maturation de l'ovule à l'intérieur des follicules.

Finalement, un follicule devient dominant. L’ovule éclate du follicule, laissant derrière lui une coquille vide de cellules. Ces cellules subissent une transformation après la libération de l’ovule, s’effondrant sur elles-mêmes et modifiant les hormones qu’elles sécrètent.

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Qu'est-ce que le corps jaune ?

Le corps jaune est une structure glandulaire temporaire qui se forme après l’ovulation. Il sécrète les hormones œstrogène et progestérone pour préparer le corps à la possibilité d’une conception. Ces hormones aident à construire la muqueuse de l’utérus (pour former un joli lit dans lequel l’ovule peut s’implanter) et aident à maintenir cette muqueuse.

Si la conception n’a pas lieu, le corps jaune commence à se décomposer. Cela entraîne une baisse de la progestérone et des œstrogènes, ce qui déclenche les menstruations, et le cycle reproductif recommence. Lorsque le corps jaune n’est plus actif, il se transforme en corps albicans.

Le corps jaune et le cycle menstruel

Il y a quatre phases du cycle menstruel :

  • Menstruation: Cette phase commence avec le premier jour des règles où la muqueuse utérine se détache.
  • Phase folliculaire: Pendant la phase folliculaire, qui chevauche la phase menstruelle, un certain nombre de follicules dans l'ovaire mûrissent jusqu'à ce que l'un d'entre eux libère un ovule (ovulation).
  • Ovulation: Suite à une augmentation de l'hormone lutéinisante (LH), l'ovaire libère l'ovule mature.
  • Phase lutéale: Post-ovulation, le corps prépare l'utérus à accepter un ovule ou un embryon fécondé.

Juste avant l’ovulation, la LH déclenche le développement du follicule et de l’ovule à l’intérieur pour accélérer la croissance et le développement. La LH déclenche également des enzymes qui commencent à détruire les parois externes du follicule. Lorsque l’ovule atteint sa pleine maturité, la paroi folliculaire se brise, libérant l’ovule mature.

Une fois l’ovule libéré, la LH continue d’avoir un impact sur la structure cellulaire de l’ancien follicule. Avant l’ovulation, les cellules de la granulosa et de la thèque du follicule produisent des œstrogènes. Après l’ovulation, la LH déclenche la transformation de ces cellules en corps jaune et elles commencent à libérer l’hormone progestérone. Le rôle le plus important du corps jaune est la production de progestérone pour épaissir la muqueuse utérine en prévision de l'implantation d'une grossesse.

La progestérone joue un rôle important dans la phase lutéale :

  • Premièrement, la progestérone signale à l'hypophyse et à l'hypothalamus du cerveau de ralentir la production des hormones hormone folliculo-stimulante (FSH), LH et hormone de libération des gonadotrophines (GnRH), empêchant ainsi le développement et l'ovulation de follicules supplémentaires dans les ovaires.
  • Deuxièmement, la progestérone prépare l’endomètre (la muqueuse utérine) en déclenchant la sécrétion de protéines par l’endomètre. Ces protéines maintiennent l'endomètre et créent un environnement nourrissant pour un ovule fécondé.

Le rôle que joue le corps jaune dans la conception

Si un ovule est fécondé et s’implante dans la muqueuse utérine, l’embryon forme un placenta très précoce. Ce placenta précoce libère de la gonadotrophine chorionique humaine (hCG), l'hormone détectée par les tests de grossesse à domicile. La présence d’hCG signale au corps jaune de continuer à sécréter de la progestérone. La progestérone empêche l'expulsion de l'endomètre et empêche la poursuite de l'ovulation.

Si la grossesse ne se produit pas, le corps jaune se désintègre lentement. Cela se produit environ 10 à 12 jours après l’ovulation, ou deux à trois jours avant le début des règles. À mesure que le corps jaune se décompose, les cellules du corps jaune cessent de produire autant de progestérone. Finalement, la baisse de progestérone entraîne la destruction de l’endomètre et le début des règles.

La baisse de progestérone signale également à l’hypophyse et à l’hypothalamus d’augmenter la production de FSH, LH et GnRH, ce qui relance le cycle menstruel et la phase folliculaire recommence.

Les Corpus Albicans

Lorsque le corps jaune se décompose, il laisse du tissu cicatriciel. Ce tissu cicatriciel, constitué de cartilage, est connu sous le nom de corps albicans. Alors que le corps jaune est de couleur jaune (corpus luteum signifie « corps jaune » en latin), le corps albicans est blanc (corpus albicans signifie « corps blanc » en latin).

Le corps albicans reste sur l'ovaire pendant quelques mois. Cela ne semble pas servir un objectif précis. Contrairement au corps jaune, le corps albicans n’agit pas comme une glande et ne sécrète pas d’hormones.

Finalement, les cellules immunitaires appelées macrophages agissent comme une équipe de nettoyage interne et engloutissent la plupart des cellules qui constituaient autrefois le corps albicans. Dans de très rares circonstances, le corps albicans demeure et du tissu cicatriciel s’accumule autour de l’ovaire. On ne sait pas grand-chose des raisons pour lesquelles cela se produit, car c'est si rare.

Kystes du corps jaune

Le corps jaune est formé à partir du follicule ouvert qui a libéré un ovule pendant l'ovulation. Parfois, l’ouverture se referme et le liquide remplit la cavité pour former un kyste. Ce type de kyste est appelé kyste fonctionnel. Ils sont généralement bénins (non cancéreux) et disparaissent d’eux-mêmes.

Les kystes du corps jaune sont généralement indolores et inoffensifs, mais si vous suivez des traitements de fertilité et qu'un kyste est repéré lors d'une échographie, votre médecin peut choisir de retarder votre cycle de traitement ou de drainer le kyste en fonction de sa taille.

Si vous avez tendance à développer des kystes du corps jaune, votre médecin peut vous recommander des pilules contraceptives hormonales pour le cycle précédant le traitement de fertilité. Les hormones contenues dans la pilule empêchent l’ovulation avant le traitement, ce qui évite le risque de kyste.

Certaines personnes découvrent qu’elles ont l’un de ces kystes lors d’une échographie en début de grossesse. Dans ces cas, le kyste disparaîtra généralement de lui-même au cours du deuxième trimestre de la grossesse. Si le kyste est inhabituellement gros, grandit ou est douloureux, il peut être nécessaire de le drainer ou de l'enlever chirurgicalement.

Douleur du kyste du corps jaune

Bien qu’il soit généralement indolore, un kyste du corps jaune peut provoquer un léger inconfort. Cela peut se manifester par une douleur brève et aiguë d’un côté. D’autres fois, cela peut provoquer une douleur sourde et plus constante d’un côté de la région pelvienne. Si vous tombez enceinte, cette douleur peut persister pendant les premières semaines de votre grossesse. Si vous ne tombez pas enceinte, la douleur disparaîtra probablement quelques jours après le début de vos règles.

Tant que la douleur n’est pas intense et qu’elle n’est pas accompagnée d’autres symptômes inquiétants (comme des vomissements ou de la fièvre), il n’y a probablement pas de quoi s’inquiéter.

Quand consulter un fournisseur de soins de santé

Dans de rares cas, un kyste du corps jaune peut provoquer une douleur intense. Dans de très rares cas, si le kyste devient particulièrement gros, cela peut provoquer une torsion de l’ovaire. Cela peut conduire à une torsion ovarienne, la torsion restreint le flux sanguin vers l'ovaire, ce qui nécessite une intervention chirurgicale. Si vous ressentez une douleur intense ou un saignement inhabituel, contactez un fournisseur de soins de santé ou rendez-vous immédiatement à l'urgence la plus proche.

Déficit ou défaut du corps jaune

Dans certains cas, le corps jaune ne produit pas suffisamment de progestérone. Cela peut entraîner des taches anormales. De faibles niveaux de progestérone en début de grossesse peuvent entraîner ce qui ressemble à des règles légères, vous faisant croire que vous n'êtes pas enceinte alors que vous l'êtes réellement.

Lorsque les niveaux de progestérone sont faibles après l’ovulation, cela peut être appelé un défaut ou une carence du corps jaune. Plus communément, on parle d’un défaut de la phase lutéale. Une déficience du corps jaune peut augmenter le risque de fausse couche précoce.

Le traitement du défaut de la phase lutéale peut inclure une supplémentation en progestérone ou l'utilisation de médicaments contre la fertilité, tels que Clomid (clomifène) ou des injections d'hCG. La théorie derrière ces traitements est que l’augmentation des hormones menant à l’ovulation avec des médicaments contre la fertilité peut aider à produire un corps jaune plus fort.

Cependant, il n’existe actuellement aucune preuve que ces traitements soient efficaces et ils peuvent comporter des risques. Par exemple, les injections d’hCG augmentent le risque de développer le syndrome d’hyperstimulation ovarienne (SHO). Le diagnostic correct d'une anomalie du corps jaune est également controversé et peu clair. Sur la base des preuves actuelles, l'American Society for Reproductive Medicine ne reconnaît pas le défaut de la phase lutéale comme une cause spécifique d'infertilité.