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Signes et comment traiter

Le froid glacial de l’hiver peut vous obliger à prendre une tasse de chocolat chaud supplémentaire et un pyjama douillet, mais votre tout-petit a hâte de sortir et de jouer. Ou peut-être que vous avez juste besoin d’un gallon de lait et que vous êtes obligé de braver les températures froides avec un bébé en remorque.

Quoi qu’il en soit, vous vous inquiétez peut-être des risques d’engelures pour votre tout-petit, notamment parce qu’il ne peut pas toujours vous dire qu’il a froid. Sans oublier le fait que les bébés et les jeunes enfants sont particulièrement sensibles aux engelures sur le nez, les oreilles, les joues, les doigts et les orteils.

Voici ce que vous devez savoir pour prévenir, repérer et traiter les engelures chez les bébés et les tout-petits.

Qu’est-ce qu’une engelure ?

Les engelures sont des lésions tissulaires causées par une surexposition au froid extrême.[1] Cela se produit lorsque la peau et parfois des couches de tissus gèlent. Les zones gelées deviennent très froides au toucher et deviennent blanches ou gris pâle.

Les engelures peuvent causer des blessures permanentes; dans des cas extrêmes et très rares, si elle n’est pas traitée, elle peut entraîner une amputation.

Quelle est la différence entre les engelures et les engelures ?

L’engelure est beaucoup moins grave et plus fréquente que les engelures.[2] Avec l’engelure, la partie du corps affectée devient rouge et engourdie ou picotements (comme lorsque votre pied s’endort), mais le réchauffement est moins douloureux et prend moins de temps.

L’engelure peut irriter la peau et causer des rougeurs et de l’inconfort, mais elle ne cause pas de dommages permanents.

Qu’est-ce qui cause les gelures?

Lorsque vous avez froid, les vaisseaux sanguins de vos extrémités se contractent, envoyant du sang au cœur de votre corps pour vous garder au chaud. En cas de froid extrême, certains tissus peuvent être complètement coupés de leur approvisionnement en sang, à quel point ils gèlent et peuvent être endommagés de façon permanente.

Quels sont les signes d’engelures ?

Les premiers signes de gelure sont :

  • Rougeur et douleur
  • Engourdissement qui suit immédiatement la douleur et la rougeur
  • Peau cireuse et plus dense que la normale
  • Couleur de peau blanche ou jaune grisâtre

Votre bébé ou votre tout-petit peut ne pas être conscient de la maladie parce que la zone est engourdie et qu’il ne peut pas la sentir. Si l’engourdissement ne disparaît pas en quelques minutes, contactez immédiatement votre médecin.

Comment pouvez-vous protéger votre bébé ou votre tout-petit des engelures?

Protéger votre tout-petit des engelures avant de quitter la maison est votre meilleure défense contre les éléments. Ces conseils peuvent vous aider :

  • Ne bravez pas l’Arctique. Les bébés et les tout-petits ne devraient jamais être à l’extérieur dans des conditions de refroidissement éolien ou à des températures de -15 degrés Fahrenheit ou plus froides, car l’exposition de la peau peut causer des dommages en quelques minutes seulement.
  • Remplir. Assurez-vous de donner à votre bébé un repas ou une collation avant de partir dans le froid – il faut beaucoup de calories pour maintenir la chaleur corporelle par temps glacial.
  • Couvrir. Une housse de pluie empêchera le vent et la neige d’entrer dans une poussette, et un sac de poussette doublé de polaire est idéal pour garder bébé emmitouflé pour une courte escapade. Pourtant, aucun bébé ne devrait rester longtemps dans le froid glacial.
  • Couchez-vous. Plusieurs couches de vêtements, de préférence en coton ou en polaire sont indispensables (maillot de corps, chemise, sweat-shirt, manteau). Les couches gardent votre bébé au chaud et vous pouvez les retirer une par une lorsque vous êtes à l’intérieur. Une bonne règle à retenir est que les bébés et les tout-petits ont besoin d’une couche de plus que les adultes. Un chapeau, des mitaines, des chaussettes chaudes, des bottes et un manteau chaud ou un habit de neige devraient être des vêtements standard pour temps froid.
  • Limitez votre temps à l’extérieur. Les bébés ne devraient sortir par temps très froid que quelques minutes à la fois au maximum, et les tout-petits ne devraient jouer dehors que 20 à 30 minutes avant de faire une pause.

Comment traitez-vous les engelures?

Si vous voyez des signes d’engelures sur votre bébé, essayez immédiatement de réchauffer les zones touchées contre votre corps. Ouvrez votre manteau et votre chemise et rentrez votre bébé à l’intérieur près de votre peau. Ensuite, rendez-vous le plus rapidement possible chez un médecin ou aux urgences.

Si ce n’est pas possible tout de suite, essayez de faire entrer bébé à l’intérieur pour commencer à réchauffer progressivement les zones gelées. Voici comment procéder en toute sécurité :

  • Retirez les vêtements mouillés et enveloppez votre bébé ou tout-petit dans des couvertures chaudes.
  • Donnez à votre bébé des liquides chauds, soit en l’allaitant, soit en lui donnant un biberon de lait ou d’eau tiède (pas bouillant).
  • Trempez la zone dans de l’eau tiède (pas chaude) qui est d’environ 100 degrés F, ou juste légèrement plus chaude que la température du corps. Si la zone n’est pas imbibable (c’est-à-dire les oreilles, le nez, les joues), utilisez des compresses chaudes, des débarbouillettes ou des serviettes humides avec de l’eau à la même température. N’utilisez jamais d’eau chaude et ne placez jamais bébé à côté d’une cuisinière, d’un radiateur ou d’un appareil de chauffage, ce qui pourrait aggraver les dégâts. Continuez à tremper ou à appliquer des compresses, en ajoutant de l’eau tiède si nécessaire, jusqu’à ce que la couleur revienne sur la peau pendant environ 20 à 30 minutes à la fois.
  • Ne frottez pas ou n’essayez pas de masser la zone gelée, car cela pourrait causer plus de dommages.
  • Ne laissez pas votre tout-petit marcher sur les orteils que vous soupçonnez d’avoir des engelures, car cela peut également aggraver son état.

Gardez à l’esprit qu’à mesure que la peau gelée se réchauffe, elle peut rougir ou former des cloques. Si vous ne l’avez pas déjà fait, emmenez votre bébé aux urgences ou aux soins d’urgence et soyez extrêmement prudent en cours de route pour garder les zones touchées au chaud.

Quand faut-il appeler le médecin ?

Si l’engourdissement persiste pendant plus de quelques minutes, appelez votre pédiatre ou emmenez immédiatement votre bébé aux urgences ou aux urgences.

L’hiver est un monde d’exploration pour votre tout-petit. Qu’il construise un bonhomme de neige pour rivaliser avec tous les bonhommes de neige ou qu’il soit simplement bien au chaud dans une écharpe porte-bébé, il ne remarquera peut-être pas que ses tout petits orteils sont trop exposés au froid.

Mais en habillant correctement votre bébé ou votre tout-petit de la tête aux pieds, en faisant des pauses, en connaissant les premiers signes d’engelures et en consultant votre médecin, vous pouvez protéger votre tout-petit des dangers des conditions météorologiques hivernales extrêmes.

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