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Symptômes de l’intolérance au lactose chez les bébés

De nombreuses nouvelles mamans aux prises avec un nouveau-né difficile (et à vrai dire, quel nouveau-né n’est pas difficile ?), ont soupçonné que son chéri souffrant devait avoir une allergie ou une intolérance au lait de vache, en particulier lorsque des amis et des parents bien intentionnés blâment également le lait.

Si vous allaitez ou tirez votre lait exclusivement, vous pouvez supposer que ce sont les produits laitiers de votre alimentation qui font pleurer votre tout-petit ; si vous donnez du lait maternisé, vous supposez que c’est le lait de vache contenu dans le lait maternisé qui cause le problème.

Bien qu’il s’agisse de l’une des allergies les plus courantes chez les nourrissons, les allergies au lait n’affectent encore que 2 à 3 % des bébés.[1] Ce qui complique davantage le problème, c’est que de nombreuses personnes ignorent les différences entre une allergie au lait, une intolérance au lait et une intolérance au lactose.

Pour dissiper la confusion, voici la répartition des allergies au lait et de l’intolérance chez les bébés allaités et nourris au lait maternisé.

Quelle est la différence entre les allergies au lait et l’intolérance au lactose ?

Allergie au lait

Avec une véritable allergie au lait chez les nourrissons, le système immunitaire d’un bébé réagit négativement aux protéines du lait de vache. Les bébés allaités réagissent aux produits laitiers que leur mère a mangés (les protéines du lait passent par le lait maternel), tandis que les bébés nourris au lait maternisé réagissent aux protéines de lait de vache contenues dans le lait maternisé.[2] Dans les deux cas, le système immunitaire du bébé considère les protéines du lait de vache comme des substances étrangères.

Intolérance au lait

L’intolérance au lait, en revanche, n’a rien à voir avec les protéines du lait de vache ou le système immunitaire, mais plutôt avec le système digestif. Votre enfant pourrait avoir des selles molles ou du sang dans les selles des heures ou des jours plus tard.

L’intolérance congénitale au lactose est une extrêmement condition métabolique rare qui affecte également le système digestif. L’intolérance au lactose (le lactose est un sucre présent dans les produits laitiers) se développe plus fréquemment chez les enfants plus âgés et les adultes. Les quelques bébés intolérants au lactose s’en tireront généralement beaucoup mieux avec une préparation contenant peu ou pas de lactose.[3]

Quels sont les symptômes des allergies au lait chez les bébés ?

Dans ses efforts pour repousser les envahisseurs, le corps libère de l’histamine et d’autres produits chimiques, qui provoquent des symptômes allergiques dans le corps.

Les symptômes des allergies au lait chez les bébés comprennent :[4]

  • Crachats fréquents
  • Vomissement
  • Signes de douleurs abdominales ou symptômes de type colique, tels que pleurs excessifs et irritabilité (surtout après les tétées)
  • Diarrhée
  • Sang dans les selles
  • Urticaire
  • Une éruption cutanée squameuse
  • Toux ou respiration sifflante
  • Yeux larmoyants et nez bouché
  • Difficulté à respirer ou couleur de peau bleuâtre
  • Gonflement (en particulier de la bouche et de la gorge)

Quels sont les symptômes de l’intolérance au lactose chez les bébés ?

Les symptômes de l’intolérance au lactose chez les bébés comprennent :

  • Gaz
  • Diarrhée
  • Estomac gonflé
  • Cracher
  • Irritabilité, pleurs ou autres symptômes coliques
  • Incapacité à prospérer et à prendre du poids

Comment diagnostique-t-on une allergie au lait chez les nourrissons?

Si votre bébé présente des symptômes d’allergie ou d’intolérance au lait, consultez votre pédiatre. Il ou elle vérifiera probablement les deux avec un examen physique, un examen des selles de votre bébé, une discussion sur les antécédents d’allergies de votre famille et/ou un test cutané.

Si votre médecin pense que votre bébé peut avoir une allergie ou une intolérance au lait, il vous sera probablement demandé d’éliminer le lait de votre alimentation (si vous allaitez) ou de passer à une autre formule (plus d’informations ci-dessous) pour voir si votre les symptômes du nouveau-né s’améliorent.

Après que votre bébé ait été sans lait de vache pendant environ une semaine, le médecin peut vous demander de réintroduire du lait de vache pour voir si votre tout-petit y fait une réaction.

Comment traite-t-on une allergie au lait chez les bébés?

S’il s’avère que votre nouveau-né fait partie des 2 à 3 % de bébés allergiques au lait, ne désespérez pas. De nombreux enfants surmontent une allergie au lait au moment où ils ont environ 1 an, et la majorité des bébés allergiques au lait surmontent la condition vers l’âge de 3 ans environ.

En attendant, le médecin de votre enfant peut recommander ce qui suit :

  • Si votre bébé est nourri au biberon : Votre pédiatre vous proposera de passer à une autre formule. Étant donné que de nombreux bébés allergiques au lait sont également allergiques au soja (et au lait de chèvre), le médecin peut suggérer une formule hypoallergénique contenant des protéines d’hydrolysat, qui contiennent des protéines de lait déjà partiellement décomposées, de sorte qu’elles sont moins susceptibles de provoquer une réaction.
  • Si vous allaitez ou pompez exclusivement : Votre pédiatre vous recommandera probablement d’abandonner les produits laitiers dans votre alimentation pour voir si cela fait une différence pour votre bébé. Bien sûr, apporter un changement majeur à votre alimentation est probablement la dernière chose à laquelle vous voulez penser lorsque vous avez affaire à un nouveau-né difficile, mais cela peut très bien résoudre le problème. Si vous éliminez les produits laitiers, assurez-vous de parler avec votre médecin de la façon de vous assurer que vous consommez toujours suffisamment de calcium et d’autres nutriments dans votre alimentation.

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