Votre préado traverse-t-il déjà la puberté ?

Votre préado traverse-t-il déjà la puberté ?

Alors que ma fille de 9 ans terminait sa troisième année, j'étais convaincu que son audace et son attitude croissantes étaient sa façon de se défouler face aux pressions sociales et académiques croissantes à l'école. Je l'ai attribué au test des limites, au manque de sommeil ou à quelque chose qu'elle a appris sur YouTube.

Mais ensuite, les brusques sautes d’humeur sont devenues insupportablement frustrantes. En discutant avec mon groupe de confiance d'amies mamans, j'ai découvert que ma fille n'était pas une exception dans ce comportement. Eux aussi étaient aux prises avec l'impolitesse, l'exaspération et les réponses de leurs filles de 9 ans.

Nous étions tous d'accord sur le fait que leur comportement était étrangement familier à la façon dont nous nous souvenions de notre comportement lorsque nos hormones ont commencé à faire rage, que nos seins ont commencé à grossir et que nos premières règles sont arrivées, sauf que nous étions au collège. Nos enfants d’âge primaire pourraient-ils atteindre la puberté ?

Une étude récente publiée dans Réseau JAMA ouvert constate que les enfants connaissent effectivement la puberté plus tôt que par le passé. En étudiant plus de 71 000 femmes américaines nées entre 1950 et 2005, les chercheurs ont découvert une tendance vers les menstruations avant l'âge de 11 ans. Le nombre de menstruations avant l'âge de 9 ans a plus que doublé. Ils ont également constaté que la régulation des menstruations prend plus de temps. La tendance était la plus forte parmi les personnes appartenant à des ménages socio-économiques défavorisés ainsi que chez les personnes noires, asiatiques et de plusieurs races.

« Les chercheurs continuent d'évaluer pourquoi cela commence plus tôt et comprennent qu'il s'agit d'une combinaison de facteurs tels que la génétique, le mode de vie et l'exposition à certains produits chimiques qui sont plus répandus aujourd'hui », explique Becca Wallace, docteur en psychologie, psychologue à l'hôpital pour enfants de la Nouvelle-Orléans.

En tant que parent, je pensais avoir plus de temps pour me préparer à ces changements et trouver la meilleure façon de préparer ma fille. Mais voici ce que les experts conseillent pour guider nos enfants – et nous-mêmes – tout au long de la puberté précoce.

Comprendre les signes de la puberté

La puberté peut être une période déroutante pour les préadolescents, car leur corps subit des changements importants alors que leur maturité émotionnelle n'est peut-être pas encore à la hauteur.

« La puberté précoce est une étape difficile mais naturelle du processus de croissance », déclare Becca Reed, LCSW, PMH-Cthérapeute en santé mentale périnatale et en traumatologie, ajoutant que les sautes d'humeur, les crises de colère et la sensibilité accrue sont toutes courantes et motivées par des changements hormonaux qui peuvent sembler accablants.

Le Dr Wallace partage que de nombreux parents décrivent les grandes émotions de leurs préadolescents comme « sortant de nulle part » ou que leurs réponses semblent exagérées. « C'est comme chez les tout-petits vers l'âge de 2 ans, lorsque les émotions se développent, mais que la maîtrise de soi n'est pas aussi bien développée », explique le Dr Wallace.

Les signes physiques de la puberté à surveiller chez vos préadolescents comprennent :

  • Poussées de croissance
  • Développement de poils sous les bras et dans la zone pubienne
  • Modifications du développement de la poitrine chez celles qui ont un vagin
  • Changements de voix chez ceux qui ont un pénis

Vous remarquerez peut-être également un changement émotionnel.

« Les enfants deviennent souvent plus privés, ne voulant pas se changer devant les autres ou être physiques avec des câlins et des câlins », explique le Dr Wallace. « Ils voudront peut-être passer plus de temps seuls à mesure qu'ils s'adaptent à leur corps. »

Comment les parents peuvent aider leurs enfants à traverser la puberté

Cette période peut être difficile pour les enfants et il est essentiel que les parents leur apportent leur soutien.

« À mesure que les enfants grandissent et parcourent le monde, avoir leurs parents comme « base sûre » vers laquelle ils peuvent revenir lorsqu'ils traversent des épreuves nouvelles et inconnues est la meilleure façon de les soutenir », déclare Gabrielle Frankel, MSS, LSW, un thérapeute chez A Work of Heart Counselling.

Écouter sans jugement, fournir des commentaires et du soutien sans évoquer de honte et leur laisser un espace pour rire, pleurer, être en colère ou tout ce qu'ils peuvent ressentir, sont autant d'éléments importants pour grandir. Comment les parents peuvent-ils faire cela ?

Ayez des conversations saines

Commencez à engager une conversation avec votre enfant sur son corps changeant et/ou ses émotions d'une manière adaptée à son développement. « Faites-en un élément régulier de la conversation », explique le Dr Wallace. « Faites savoir à votre enfant que vous serez toujours ouvert à discuter de son corps et de ses questions sans jugement. »

Une fois que les changements commencent à se produire, il est normal de les reconnaître. « Sans porter de jugement ni embarrasser, évoquez les changements que vous remarquez et demandez-leur ce qu'ils en pensent », ajoute le Dr Wallace. « Et continuez à avoir la conversation. »

Utiliser un langage neutre sur le plan corporel est essentiel. Frankel recommande de ne pas utiliser de surnoms pour les organes génitaux et de partager les faits d'une manière non honteuse mais adaptée à l'âge. Assurez-vous également d'expliquer à quoi peut ressembler la puberté pour les autres enfants. Cela peut apprendre à votre enfant à être respectueux et compréhensif envers ses pairs.

Ces conversations peuvent également être un bon moment pour discuter de sexe et de consentement. « Faites de votre mieux pour adopter un point de vue neutre et identifier vos propres valeurs », explique Frankel. « Communiquez les limites autour du sexe et du corps sans donner l'impression que cela est un sujet tabou. »

Proposer des outils utiles

Votre enfant a peut-être besoin de plus qu'une simple conversation. Reed suggère de développer des techniques de régulation émotionnelle, telles que de simples exercices de respiration et des pratiques de pleine conscience, pour aider votre adolescent à gérer des sentiments accablants.

Vous pouvez également les inciter à s’exprimer de manière créative et encourager des activités comme la tenue d’un journal, le dessin ou la musique, afin de fournir des exutoires sains à leurs sentiments.

Rechercher une aide extérieure si nécessaire

Si vous vous sentez mal à l'aise lors de ces conversations, vous pouvez être honnête avec votre enfant à ce sujet. « Les parents ont le droit de se sentir gênés lorsqu'ils discutent de ces choses et de montrer à leurs enfants que ce n'est pas parce qu'il s'agit d'une conversation difficile qu'il n'est pas nécessaire de l'avoir », conseille Frankel.

Mais si les conversations deviennent trop lourdes ou si vous ne savez tout simplement pas comment les aborder, n'ayez pas peur d'obtenir une aide extérieure.

« Cela peut impliquer de rechercher des informations ensemble ou de consulter un adulte de confiance du même sexe pour obtenir des réponses à vos questions », explique Reed. « Le plus important, c'est d'être honnête. Si vous ne connaissez pas la réponse, dites-le simplement, puis indiquez comment vous les aiderez à trouver les réponses qu'ils recherchent.

Donnez de l'espace à votre enfant

Même si vous souhaitez être là pour vos enfants, vous souhaitez également trouver un équilibre. Cela signifie leur donner leur espace quand ils en ont besoin.

« Fixez des limites qui respectent leur indépendance croissante tout en veillant à ce qu'ils se sentent soutenus », explique Reed. « Des réunions de famille régulières peuvent être un excellent moyen de discuter de leurs préoccupations et de célébrer les progrès ensemble. »