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Cradle Cap (dermatite séborrhéique) chez les bébés : causes et traitements

Bien que les croûtes de lait ne soient certainement pas mignonnes, heureusement, elles ne sont pas permanentes non plus. Aussi connue sous le nom de dermatite séborrhéique, cette affection cutanée commence généralement au cours des trois premiers mois de la vie du bébé et peut persister pendant la première année (bien que le plus souvent, elle suive son cours squameux au moment où le bébé a 6 mois).

Heureusement, dans la plupart des cas, les croûtes de lait ne dérangeront pas bébé – et il existe quelques mesures simples que vous pouvez prendre pour les prévenir et les traiter.

Qu’est-ce que les croûtes de lait ?

Les croûtes de lait, également connues sous le nom de dermatite séborrhéique, sont une affection cutanée inflammatoire qui se présente sous la forme d’une peau squameuse, qui peut être des écailles et des flocons croustillants rouges ou jaunes.[1] Il commence généralement sur le cuir chevelu et se voit parfois sur les sourcils, le nez, le cou, l’aine, les aisselles et les paupières.

Les croûtes de lait sont généralement asymptomatiques, mais peuvent provoquer des démangeaisons. Il peut s’infecter, généralement dans les plis cutanés (comme autour de l’aine, du cou et des aisselles), plutôt que sur le cuir chevelu. Sans traitement approprié, certains nourrissons plus âgés peuvent gratter les zones touchées, ce qui peut entraîner des rougeurs, des saignements et des infections.

Qu’est-ce qui cause les croûtes de lait?

Personne ne sait avec certitude ce qui cause cette affection cutanée inoffensive,[2] qui a tendance à fonctionner dans les familles. Certains experts pensent que les croûtes de lait se produisent parce que les hormones de grossesse d’une mère restent dans le système d’un bébé pendant un certain temps après la naissance, provoquant une surcharge des glandes sébacées du cuir chevelu de certains nourrissons. L’excès d’huile entraîne à son tour la surproduction d’un type de levure dans la peau connue sous le nom de Malassezia, entraînant des squames et des éruptions cutanées.

Comment traiter les croûtes de lait

La plupart des cas de croûtes de lait sont bénins, avec des écailles de surface grasses apparaissant sur le cuir chevelu. Différentes techniques et produits fonctionnent pour différents bébés. Voici quelques traitements à essayer avec votre enfant :[3]

  • Huile minérale ou gelée de pétrole. Massez l’un ou l’autre sur le cuir chevelu de votre bébé pour desserrer les écailles. Suivez avec un shampooing complet pour enlever les squames et l’huile de la peau. Évitez l’huile d’olive.
  • Brossez le cuir chevelu de bébé. Utilisez délicatement une brosse douce sur le cuir chevelu de votre bébé plusieurs fois par jour, y compris après le shampoing, pour décoller les squames. Assurez-vous de laver la brosse quotidiennement avec du savon et de l’eau pour enlever la peau et les résidus d’huile.
  • Shampoings et soins naturels. Un certain nombre de shampooings doux et non médicamenteux sont spécialement conçus pour les croûtes de lait de bébé. Utilisez quotidiennement jusqu’à ce que vous ne voyiez plus d’écailles, puis utilisez seulement deux fois par semaine. Il existe de nombreuses options, donc si un produit ne semble pas avoir d’effet sur votre bébé après une semaine ou deux d’utilisation, essayez-en un autre. Vous pouvez également essayer un shampooing avec du zinc ou du sulfure de sélénium comme ingrédients actifs.

Comment prévenir les croûtes de lait

Malheureusement, il n’y a aucun moyen de prévenir les croûtes de lait – bien qu’il existe des mesures que vous pouvez prendre pour atténuer les symptômes :

  • La condition s’aggrave généralement lorsque le cuir chevelu transpire, alors gardez la tête de votre bébé aussi fraîche et sèche que possible.
  • Renoncez à un chapeau à moins qu’il fasse beau ou qu’il fasse froid. Retirez-le lorsque vous êtes à l’intérieur ou dans une voiture chauffée.

Quand appeler le médecin au sujet des croûtes de lait de votre bébé

Vérifiez auprès du pédiatre si votre bébé a un cas plus grave qui ne répond à aucun des traitements ci-dessus et qui présente une desquamation importante et/ou des plaques brunâtres et des croûtes jaunes. Votre bébé peut bénéficier de l’utilisation quotidienne d’un shampooing antiséborrhéique contenant du sulfure de sélénium ou de l’acide salicylique – recherchez des formules sans larmes. Parce que ces shampooings peuvent irriter la peau délicate d’un bébé, ne les utilisez que sur recommandation de votre médecin.

Consultez également votre pédiatre si vous remarquez que le cuir chevelu de votre bébé draine du liquide ou du pus ou est devenu très rouge – cela pourrait indiquer une infection bactérienne ou fongique nécessitant des médicaments.

L’éruption séborrhéique peut se propager au visage ou aux fesses. Dans les cas graves, le médecin de votre enfant prescrira probablement une crème ou un onguent topique à la cortisone. Assurez-vous de suivre toutes les instructions d’application (plus n’est pas toujours mieux !).

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