Devriez-vous laisser vos enfants s’ennuyer pendant l’été ?

Devriez-vous laisser vos enfants s’ennuyer pendant l’été ?

Les enfants d’aujourd’hui sont surchargés d’horaires et surstimulés, tout comme leurs parents. Je ne peux pas être seul à terminer à peine cette année scolaire, mais par la grâce du café, du covoiturage, du shampoing sec et du service au volant.

Avec l'été qui approche à grands pas, je suis déterminé à ralentir et à encourager mes enfants à faire de même. Bien qu'il y ait quelques camps d'été auxquels je les ai inscrits, puisque notre famille a désespérément besoin de temps d'arrêt (et le camp est tellement cher !), j'ai déjà informé ma progéniture que le thème de cette pause était l'ennui.

Je me rends compte que j'ai beaucoup de chance de travailler à domicile et d'être disponible pour entendre l'inévitable question : « Que puis-je faire ? Mais lorsque mes enfants prononceront ces mots magiques, je saurai qu’ils sont sur le point de trouver la réponse par eux-mêmes.

Bien sûr, j'organiserai des après-midi à la plage et des excursions d'une journée, mais pour la plupart, je veux que mes enfants fassent ce que les enfants sont censés faire : être des enfants ! Avec mon aide et ma supervision, si nécessaire, ils peuvent sortir, construire des blocs, créer un fort, faire des puzzles, lire, installer un stand de limonade, dessiner, cuisiner – la liste est longue.

Qu'est-ce qu'ils ne peuvent pas faire ? Garez-le devant un écran toute la journée. En dehors de cela, il n'y a aucune limite lorsqu'il s'agit de profiter de beaucoup de temps imprévus cet été.

Pourquoi les temps d'arrêt sont si importants pour les enfants

Les experts avec lesquels nous avons discuté sont tous d’accord. Les temps d'arrêt sont importants et permettent aux enfants de s'ennuyer de temps en temps. Et les parents ne devraient pas se sentir coupables.

Michael Rich, MD, MPHdirecteur du Digital Wellness Lab et du Boston Children's Clinique des troubles des médias interactifs et d'Internet (CIMAID), ainsi que professeur agrégé de pédiatrie à la Harvard Medical School, affirme que s'ennuyer peut être une aubaine. Comme il le raconte Parents, « L’ennui doit être accepté, pas évité. L’ennui est le creuset de la créativité, de l’imagination et de l’innovation.

« Nous créons notre propre engagement lorsque nous disposons du temps et de l'espace pour le faire », secondes Carrie S. Cutlerprofesseure clinique agrégée au Curriculum & Instruction College of Education, Université de Houston et mère de huit enfants.

Yalda T. Uhls, MBA, PhD, psychologue pour enfants et PDG fondateur du Center for Scholars & Storytellers de l'UCLA, affirme que s'ennuyer peut réduire le stress des enfants surchargés d'aujourd'hui. Elle note également : « Lorsque les enfants ont la liberté de choisir ce qu’ils veulent faire, ils sont beaucoup plus susceptibles de s’y engager. »

Entre-temps, Eran Magen, MA, Ph.D.le fondateur et PDG d'Early Alert et parentingforhumans.com ajouterait un autre avantage à la liste des raisons de laisser vos enfants s'ennuyer : le repos.

« Il est utile pour les enfants d'apprendre à rendre la vie amusante et intéressante pour eux-mêmes, plutôt que de compter sur les autres pour toujours leur dire quand et quoi faire », ajoute-t-il. « C'est là que naît l'imagination, où la créativité est découverte et nourrie. .»

Lorsqu'un enfant vous dit qu'il s'ennuie, considérez cela comme une opportunité de lui donner du pouvoir, selon le Dr Magen. Vous pourriez dire : « C’est votre chance de trouver des choses à faire. Vous pouvez jouer, ou vous entraîner, ou faire quelque chose, ou vous reposer, ou tout ce que vous aimeriez faire. »

Teri Cadyle directeur exécutif de Destinations Académie de carrière du Coloradoest d'accord.

« Il est important que les parents impliquent les enfants dans le processus décisionnel lors de la planification des activités estivales. Cela encourage l’autonomie et la responsabilité, favorisant un sentiment d’appropriation de leur temps.

Mais psychologue clinicien certifié et auteur de Bonjour bébé, adieu les pensées intrusives, Jenny Yip, psychologue fait valoir un excellent point. Elle reconnaît qu'il peut être difficile pour les parents d'occuper les enfants d'aujourd'hui. Contrairement à ceux d’entre nous qui ont grandi dans les années 80, il est peu probable que les enfants d’aujourd’hui aient libre cours dans le quartier de l’aube au crépuscule – et c’est là que les écrans peuvent être la perte d’un été imprévu.

Limiter le temps d'écran

Nous regardons constamment une sorte d’écran, que ce soit sur un téléviseur, une tablette, un téléphone ou un ordinateur. C'est devenu le incontournable quand on s'ennuie (pour les enfants comme pour les adultes).

« Le temps passé devant un écran est devenu le comportement par défaut pour un trop grand nombre d'entre nous », déclare le Dr Rich. « Nous sortons nos téléphones au lieu de regarder le monde et les uns les autres. »

Le jeu en plein air a été remplacé par le temps passé devant un écran. Les enfants d'aujourd'hui passent plus de temps à l'intérieur et devant des écrans, ce qui peut entraîner un risque accru d'obésité infantile et de problèmes de santé connexes. Alors oui, il faut faire sortir les enfants !

«Le jeu en plein air inculque un sentiment d'autonomie et de confiance en soi alors que les enfants s'engagent dans des activités de lutte contre l'ennui autonomes et imaginatives», explique Cutler.

Bien sûr, diriger les enfants à l’extérieur à tout moment et couper complètement le temps d’écran est irréaliste pour les parents qui travaillent et pour tout parent qui a besoin d’une pause dans son rôle de directeur social ! Comme le note le Dr Yip, nous, parents, ne disposons que d’une bande passante émotionnelle limitée avant d’avoir besoin d’un écran ou d’une activité programmée pour nous aider.

Comment trouver le bon équilibre cet été

En fin de compte, selon le Dr Uhls, il n'y a pas de règle absolue à suivre en ce qui concerne les heures programmées et imprévues.

« Chaque famille devrait avoir le sentiment que tout va bien et même souhaiter ne pas planifier chaque minute, même pour du temps en famille. C'est à ce moment-là que la magie opère, lorsque nous nous donnons la liberté de « ne rien faire », explique le Dr Uhls.

« Chaque enfant est différent et s'épanouit grâce à différents niveaux de structure et d'orientation », explique Cutler. « Surveillez les signaux de votre enfant pour voir quand une intervention concernant les activités planifiées est justifiée ou quand un temps d'arrêt serait préférable. »

Elle ajoute que certains enfants peuvent devenir anxieux à l'idée de passer du temps non structuré, donc offrir des options aux enfants peut les aider à tirer le meilleur parti des temps d'arrêt. « Juste quelques options pour les jeunes enfants et plus pour les enfants plus âgés », explique Cutler. « L'objectif est que les enfants développent l'introspection, la planification et la créativité. »

Gardez simplement à l’esprit que laisser les enfants livrés à eux-mêmes trop longtemps peut entraîner des problèmes ! « S'attendre à ce que les enfants s'occupent toute une journée peut être trop demander », prévient le Dr Magen.

En fin de compte, dit Cutler, « l'enfance est un bon moment pour jeter les bases de moments non structurés qui peuvent nourrir le sentiment de confort de l'enfant lorsqu'il est avec lui-même. Lorsque les parents reculent et donnent aux enfants le temps d’inventer, de poursuivre leurs curiosités et de réaliser les activités qu’ils choisissent, les enfants développent naturellement leur autorégulation, leur langage, leurs compétences cognitives et sociales.