Des pères gays essayant de calmer un nouveau-né en pleurs.  Le groupe est allongé sur un lit avec une grande fenêtre et la lumière du soleil en arrière-plan.

Hé, nouveaux parents – allez-y et « gâtez » ce bébé !

Lorsqu’un bébé pleure, les parents se demandent souvent s’ils doivent apaiser le bébé ou le laisser se calmer. S’ils répondent à chaque sanglot, le bébé ne pleurera-t-il pas davantage ? N’est-ce pas gâter le bébé?

J’entends beaucoup ces questions car un professeur de développement de l’enfant et de sciences de la famille. La notion de gâter un bébé reste courante aux États-Unis, malgré les preuves que les nourrissons qui ont des parents qui répondent à leurs besoins sont plus aptes à se calmer plus tard dans la vie.

Beaucoup d’élèves à qui j’enseigne disent que leurs parents ont résisté à calmer leurs pleurs et qu’ils se sont bien débrouillés. Bien sûr, il y a différences individuelles dans le développement de la petite enfance. Il n’y a pas « taille unique» pour la parentalité.

Cela dit, depuis des décennies, les scientifiques du développement étudient la régulation émotionnelle chez les enfants et le lien soignant-nourrisson. Il existe une réponse à la question courante de savoir s’il est préférable de réconforter un bébé qui pleure ou de le laisser apprendre à se calmer. Laisse-moi expliquer …

Régulation émotionnelle pendant la petite enfance

Les nourrissons naissent avec un nombre remarquable de capacités. En effet, Des études montrent que les bébés semblent « en savoir » beaucoup plus sur le monde dans lequel nous vivons et grandissons qu’on ne le croyait auparavant. Par exemple, les nourrissons avoir une compréhension des nombres, permanence de l’objet et même moralité.

Cependant, les capacités des nourrissons sont encore immatures. Ils comptent sur leurs soignants pour affiner ces compétences, un peu comme les autres jeunes mammifères.

Et une chose que les nouveau-nés ne peuvent pas faire est réguler sa propre détresse – si cette détresse vient du sentiment froid, faim, douleur ou tout autre inconfort. Cette capacité ne se développe pas avant l’âge de 4 mois environ. Les nourrissons ont donc besoin de l’aide de leurs parents pour se calmer.

Comme les pleurs sont l’un des premiers moyens de communication des nourrissons leurs besoins aux soignants et aux autres, c’est impératif pour le lien nourrisson-parent que les soignants répondre à leurs pleurs de bébé.

En outre, Des études montrent que les pleurs du nourrisson suscitent chez les autres un besoin psychologique apparent de apaiser leur détresse. En tant que tels, les cris du nourrisson ont un objectif fondamental à la fois pour le nourrisson et pour le soignant.

Les soignants qui répondent aux besoins du nourrisson montrent aux bébés qu’ils sont dignes d’amour et de soins.
Willie B. Thomas/Getty Images

Surtout, les nourrissons apprennent également de la réactivité de leurs soignants ce que ça fait de se calmer. Ce sentiment est similaire aux changements internes que ressentent les adultes et les enfants plus âgés lorsqu’ils régulent leurs émotions, c’est-à-dire que leur rythme cardiaque ralentit et qu’ils se sentent à l’aise. Cette expérience répétée donne les nourrissons de nouvelles compétences de vie: La recherche longitudinale indique que les nourrissons dont les soignants réagissent à leur détresse sont mieux en mesure de réguler les émotions et le comportement à mesure qu’ils vieillissent.

Pour les bébés, l’auto-apaisement signifie probablement sucer une tétine ou un poing. Plus tard dans la vie, ces compétences fondamentales d’apaisement du nourrisson acquises en réponse aux soins parentaux se transforment en habitudes plus adultes pour réguler la détressecomme compter jusqu’à 10 ou respirer profondément.

Lien entre l’aidant et le nourrisson

La réactivité parentale aux pleurs du nourrisson affecte également la relation nourrisson-soignant. Les soignants fournissent les premières informations aux nourrissons sur la prévisibilité du monde social, la fiabilité des autres et sur leur propre valeur.

Cela pose les bases de la qualité de la relation à vie entre un soignant et un enfant. Lorsque les nourrissons sont apaisés en période de détresse, ils apprennent que leur soignant est digne de confiance et fiable. Ils apprennent aussi qu’ils sont digne de relations attentionnées et aimantes, ce qui influence positivement leur relations futures.

La réactivité des soignants est également associée à une cascade de résultats bien documentés chez les nourrissons, les enfants et les adolescents, y compris Fonctionnement cognitif, développement du langage, amour propre et sensibilité future aux besoins du nourrisson.

L’absence de réactivité des soignants, en revanche, est lié à des difficultés de comportement ultérieures et défis de développement. Des études montrent que les enfants négligés peuvent avoir du mal à créer des liens avec leurs pairs et à faire face au rejet.

Bien qu’une étude ait récemment rapporté que ces les effets néfastes peuvent ne pas s’appliquer la nuit – comme lorsque les parents laissent les bébés « pleurer » pour leur apprendre à dormir – le consensus majeur dans la littérature est qu’avant l’âge de 4 mois, les bébés ne doivent pas être laissés pleurer. Je recommande au plus tôt 6 mois en raison de la formation du lien d’attachement, et encourage fortement les soignants à tenir compte des capacités individuelles de leur enfant. En effet, certains enfants sont capables de s’autoréguler mieux que d’autres. De plus, il y a des moyens alternatifs pour aider les bébés à apprendre à s’auto-apaiser la nuit, notamment en répondant à la détresse du nourrisson.

Heureusement, les soignants sont biologiquement prêts à prendre soin de leurs bébés. La recherche sur les animaux et les humains montre qu’il existe les hormones qui motivent la prestation de soins.

Allez-y, ‘gâtez’ ce bébé

Mon meilleur conseil, basé sur la littérature scientifique, est que les parents doivent réagir rapidement et de manière cohérente aux pleurs du bébé jusqu’à l’âge de 6 mois au moins.

Mais adoptez une approche pragmatique.

Les soignants connaissent les idiosyncrasies de leurs nourrissons : certains peuvent être plus placides, tandis que d’autres sont plus excitables. De même, la culture détermine les objectifs que les soignants se fixent pour eux-mêmes et leurs enfants. Ainsi, la réactivité et les relations adaptatives soignant-nourrisson seront différentes pour différentes familles. Les parents doivent agir en conséquence, adaptant leur réactivité aux besoins de leur bébé et à leur contexte culturel.

Quoi qu’il en soit, répondre à chaque cri d’un bébé n’est pas « gâter » le bébé. Au lieu de cela, le fait d’apaiser un bébé qui pleure fournit au bébé les outils qu’il utilisera pour se calmer à l’avenir.

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