Trois jeunes enfants à l'écoute.

‘Je l’ai eu en premier!’ 4 étapes pour aider les enfants à résoudre leurs propres arguments

Tous les enfants se disputent. Et bien que cela puisse être fastidieux pour les parents et les soignants, ce n’est pas nécessairement un problème.

Le conflit peut aider à développer des compétences socialesy compris apprendre à négocier, et répondre aux besoins des autres.

Mais si le conflit est physique, s’il y a de la détresse ou si les enfants sont coincés dans une boucle de plaintes improductives (« non, c’est à moi ! »), les adultes peuvent intervenir pour aider à rétablir la paix.

D’habitude, les adultes interviennent en essayant d’établir la cause du problème, puis en proposant une solution. Mais ce type d’intervention n’est pas aussi efficace que l’implication des enfants dans le processus.

Un chapitre de notre nouveau livre sur la façon de parler avec les enfants d’âge préscolaire propose quatre étapes pour les aider à résoudre leurs disputes.

1. Supprimer l’objet de conflit

Si les enfants se battent pour un jouet, retirez-le momentanément afin qu’ils puissent se concentrer sur la recherche d’une solution.
Pavel Danilyuk/Pexels

Enfants d’âge préscolaire se disputent surtout à propos d’objets. C’est-à-dire qui peut toucher, déplacer ou jouer avec l’objet, qui a joué avec en premier et comment l’objet est censé être utilisé.

L’intervention ne fonctionnera pas si les enfants sont enfermés dans un bras de fer pour savoir qui a eu les blocs ou les billes en premier. En demandant l’objet et en le retirant de la « propriété » de tout enfant (peut-être juste temporairement), les adultes peuvent rediriger l’attention des enfants vers la recherche d’une solution. Essayez de dire quelque chose comme : « Mettons les billes ensemble au milieu et parlons-en.

2. Oubliez le blâme

Les enfants seront impatients et capables d’expliquer ce qui s’est passé, qui a fait quoi à qui et comment ils ont été offensés.

Il peut être utile d’établir ce qui s’est passé pour établir la responsabilité morale (si, par exemple, un enfant a ignoré la demande raisonnable d’un autre) ou pour en savoir plus sur la manière dont chaque enfant a le sentiment que ses droits ont été bafoués. Nous devrions reconnaître, plutôt qu’ignorer, la position de chaque enfant. Les enfants ont des points de vue opposés et des récits alternatifs – c’est la raison du conflit en premier lieu. Mais nous n’avons pas besoin d’évaluer ces comptes.

Pour passer du conflit à la coopération, l’accent doit être mis sur la discussion d’une solution. Par exemple : « Que pouvons-nous faire pour que ce soit juste ? »

Les jeunes enfants ont un sens aigu de l’équité et sont prompts à identifier quand les choses ne sont « pas justes ». Encourager les enfants à considérer ce qui est juste invite à trouver des solutions qui tiennent compte des points de vue des autres enfants.

3. Demandez aux enfants leurs idées

Les solutions imposées par les adultes ne fonctionnent pas bien lorsque les enfants sont à nouveau livrés à eux-mêmes.

Prenez cet exemple de une étude australienne d’interactions dans la cour de récréation en première année d’école : deux enfants de cinq ans se plaignent à un enseignant que d’autres enfants interrompent leur jeu.

Trois jeunes enfants assis et discutant.
Les enfants peuvent avoir de bonnes idées pratiques sur ce qui fonctionnera parmi leurs pairs.
Charlein Gracia/Unsplash

L’enseignant propose d’expliquer qu’ils utilisent l’espace et d’inviter les autres à se joindre à leur jeu plutôt que de prendre le relais. Cela semble un conseil judicieux. Mais alors qu’ils s’éloignent, l’un des enfants dit à son amie : « ouais, ça ne marchera pas ».

Il est important de se rappeler que les enfants sont des membres experts de leur propre culture de pairs – ils créent et gèrent des relations et des règles avec d’autres enfants. Demandez-leur ce qui pourrait fonctionner. Inviter les idées des enfants les aide à trouver des solutions de manière indépendante.

4. Rechercher un consensus puis superviser

En passant à l’étape suivante, vous pourriez demander aux enfants : « Qu’avons-nous décidé de faire ?

Le fait d’avoir demandé à chaque enfant d’apporter ses idées signifie qu’il adhère, même si sa suggestion ne prévaut pas. La contribution de leurs propres idées signifie que les enfants ont investi dans la résolution. Après avoir échangé des idées, demandez aux enfants quelle solution ils choisiront ou ils pourraient même « voter ».

Plutôt que de s’éloigner une fois que les enfants se sont mis d’accord sur un compromis, c’est alors une bonne idée de rester à proximité pour encourager les enfants à respecter leur accord.

Pendant ce temps, les enfants apprennent

Modéliser des solutions et mettre en pratique comment parvenir à un compromis fait partie de l’apprentissage des enfants sur la façon d’être dans le monde.

Si nous disons tout le temps aux enfants ce qu’ils doivent faire, cela signifie qu’ils n’apprennent pas à faire des compromis ou à négocier avec les autres. En fait, quelques recherches a montré que les éducateurs peuvent perturber le processus de rétablissement de la paix que les enfants pourraient autrement naviguer par eux-mêmes.

Les parents connaissent la vie de leurs propres enfants, mais à bien des égards, les enfants comprennent mieux leurs pairs que les adultes. Entente comment fonctionnent réellement les interactions des enfants, nous aide à fournir des conseils plus utiles. Ainsi, le rôle de l’adulte dans une dispute n’est pas d’attribuer le blâme ou de rendre les billes à l’enfant qui pleure le plus fort. Il s’agit plutôt d’aider les enfants à reconnaître les besoins des autres dans la recherche d’une solution équitable.

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