Les parents ont des sentiments très chaleureux envers les autres parents - voici pourquoi cela pourrait être une mauvaise nouvelle pour ceux qui n'ont pas d'enfants

Les parents ont des sentiments très chaleureux envers les autres parents – voici pourquoi cela pourrait être une mauvaise nouvelle pour ceux qui n’ont pas d’enfants

L’aphorisme «les oiseaux d’une même plume s’assemblent» décrit le fait que les gens ont tendance à préférer s’associer avec d’autres qui leur ressemblent. Le phénomène porte différents noms : les sociologues l’appellent homophilieles psychologues l’appellent favoritisme au sein du groupe et les politologues l’appellent polarisation affective. Il est observé dans un large éventail des caractéristiques démographiques et sociales, y compris le sexe, la race, la religion, l’âge, l’éducation et parti politique.

Mais qu’en est-il du statut parental ? Les parents préfèrent-ils d’autres parents ? Qu’en est-il des personnes sans enfant qui ne veulent pas être parents ? Ces préférences ont-elles même de l’importance ?

Le pronatalisme, un ensemble de croyances et de politiques politiques qui promeut et favorise la reproduction humaine, est courant dans de nombreux pays. Par conséquent, il n’est pas surprenant que les gens aient tendance à avoir des attitudes plus positives à l’égard des parents qu’à l’égard des personnes sans enfants.

Par exemple, les gens perçoivent généralement les parents comme plus gentil et plus épanouie psychologiquement que les personnes sans enfant. En outre, les gens expriment sentiments d’admiration envers les mères et sentiments de dégoût envers les femmes sans enfant.

Cependant, ce sont des attitudes générales qui ne nous disent pas ce que les gens pensent d’autres personnes qui ont fait les mêmes choix qu’eux en matière de procréation. Voilà pourquoi, dans une étude de 2022 de 1 500 adultes du Michigan, nous demandé parents ce qu’ils ressentaient envers les autres parents et envers les personnes sans enfant. Nous avons également demandé aux personnes sans enfant ce qu’elles ressentaient envers les autres personnes sans enfant et envers les parents.

Nous avons constaté que les parents favorisaient fortement les autres parents, mais que les adultes sans enfant ne favorisaient pas nécessairement les autres adultes sans enfant. C’est-à-dire que les parents font preuve de favoritisme au sein du groupe, mais pas les adultes sans enfant.

Mesurer la chaleur interpersonnelle

Une question « thermomètre des sentiments » est un moyen courant de mesurer ce que les gens d’un groupe ressentent à l’égard des personnes de leur propre groupe ou d’autres groupes. Cette question demande à une personne d’évaluer à quel point elle se sent chaleureuse envers un groupe sur une échelle de 0, ou très cool, à 100, ou très chaleureux.

Par exemple, en 2017, le Pew Research Center demandé aux gens ce qu’ils pensaient des membres de leur propre religion et des membres de religions différentes. Les évangéliques blancs ont déclaré se sentir très chaleureux envers les autres évangéliques blancs, avec un score de chaleur moyen de 81. De même, les athées ont déclaré se sentir très chaleureux envers les autres athées, avec un score de chaleur moyen de 82.

C’est la preuve du favoritisme au sein du groupe. Dans le même temps, les évangéliques ont déclaré se sentir très cool envers les athées, avec un score moyen de seulement 33. De même, les athées ont déclaré se sentir très cool envers les évangéliques, avec un score moyen de seulement 29. C’est la preuve de ce qu’on appelle « dérogation hors groupe” – les gens n’aiment pas les membres d’autres groupes.

Nous avons utilisé la même approche pour comparer les parents et les adultes sans enfant et avons découvert trois modèles importants.

Premièrement, les personnes sans enfants ressentent à peu près la même chose envers les autres personnes sans enfants qu’envers leurs parents. C’était surprenant parce que les gens se sentent généralement plus chaleureux envers les membres de leur propre groupe, mais nous n’avons vu aucune preuve de favoritisme au sein du groupe parmi les personnes sans enfant.

Deuxièmement, les parents se sentent beaucoup plus chaleureux envers les autres parents qu’ils ne le font envers les personnes sans enfants. Il s’agit d’un exemple classique de favoritisme au sein du groupe – des parents comme d’autres parents.

Enfin, les parents et les personnes sans enfant ressentent à peu près la même chose envers les personnes sans enfant. Ceci est important car cela signifie que même si les parents aiment vraiment les autres parents, ils ne détestent pas les personnes sans enfant. Autrement dit, nous n’avons vu aucune preuve de dérogation hors groupe.

Est-ce que c’est vraiment important?

Bien que ces résultats ne soient pas aussi extrêmes que les comparaisons entre évangéliques et athées ou alors entre républicains et démocratesils peuvent encore compter.

Dans une étude connexe de 2022, nous avons interrogé 1 000 adultes vivant dans des zones rurales, suburbaines et urbaines du Michigan, leur demandant s’ils étaient satisfaits de leur quartier. Nous avons constaté que les adultes sans enfant étaient nettement moins satisfaits avec leur quartier que les parents mariés et les personnes qui envisageaient de devenir parents.

Le fort favoritisme au sein du groupe parmi les parents pourrait aider à expliquer pourquoi. Bien que nous n’ayons pas observé de preuves que les parents n’aiment pas les personnes sans enfants, leur forte préférence pour les autres parents pourrait encore les amener à exclure par inadvertance leurs voisins sans enfants. Par exemple, lorsqu’il est temps de planifier un événement de quartier comme une fête de quartier, les parents peuvent être plus enclins à recruter d’autres parents pour les aider. Cela pourrait amener les personnes sans enfants à se sentir mal à leur place dans les quartiers axés sur les parents et les enfants.

Lorsque les quartiers sont axés sur les parents et les enfants, comme commentateurs de plus en plus suggérer ils devraient être, ils sont souvent décrits comme étant « favorables à la famille ». En conséquence, il existe des sites Web offrant des conseils sur la façon de trouver un quartier familial. Cependant, ces quartiers peuvent être plus amicaux envers certains types de familles que d’autres.

Avec les deux la fertilité et mariage Si les taux baissent aux États-Unis, le nombre de personnes sans enfant devrait augmenter.

À mesure que ce nouveau type de famille devient plus courant, il est important de repenser à qui sont destinés les quartiers et ce que cela signifie pour un quartier d’être favorable aux familles. Mais cela signifie aussi repenser d’autres domaines de la vie, y compris le lieu de travail politiques de conciliation travail-vie personnelle et crédits d’impôt du gouvernement.

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