Le calendrier et le coût des nouveaux vaccins varient selon le virus et le statut d’assurance maladie

Ne nous soucions-nous tout simplement pas des personnes âgées ?

La pandémie de Covid-19 serait un signal d’alarme pour l’Amérique, prédisent les défenseurs des personnes âgées : preuve incontestable que la nation n’en fait pas assez pour prendre soin des personnes âgées vulnérables.

Le bilan des morts était choquant, tout comme les informations faisant état du chaos dans les maisons de retraite et des personnes âgées souffrant d’isolement, de dépression, de maladies non traitées et de négligence. À ce jour, environ 900 000 personnes âgées sont mortes du covid-19, ce qui représente 3 Américains sur 4 qui ont péri dans la pandémie.

Mais les actions décisives que les défenseurs espéraient ne se sont pas concrétisées. Aujourd’hui, la plupart des gens – et des responsables gouvernementaux – semblent accepter le Covid comme faisant partie de la vie ordinaire. De nombreuses personnes âgées à haut risque ne reçoivent pas de thérapies antivirales contre le covid, et la plupart des personnes âgées vivant dans des maisons de retraite ne reçoivent pas de vaccins mis à jour. Les efforts visant à renforcer la qualité des soins dans les maisons de retraite et les centres de vie assistée sont au point mort en raison du débat sur les coûts et la disponibilité du personnel. Et seul un petit pourcentage de personnes portent un masque ou prennent d’autres précautions en public malgré une nouvelle vague d’infections au covid, à la grippe et au virus respiratoire syncytial qui hospitalise et tue des personnes âgées.

Au cours de la dernière semaine de 2023 et des deux premières semaines de 2024 seulement, 4 810 personnes de 65 ans et plus ont perdu la vie à cause du covid – un groupe qui remplirait plus de 10 gros avions de ligne – selon les données fournies par le CDC. Mais l’alarme qui accompagnerait les accidents d’avion est remarquablement absente. (Au cours de la même période, la grippe a tué 1 201 personnes âgées supplémentaires et le VRS, 126.)

« Cela me laisse perplexe qu’il n’y ait pas plus d’indignation », a déclaré Alice Bonner, 66 ans, conseillère principale pour le vieillissement à l’Institute for Healthcare Improvement. « J’en suis au point où je veux dire : « Qu’est-ce qui se passe ? Pourquoi les gens ne réagissent-ils pas et n’en font-ils pas plus pour les personnes âgées ? »

C’est une bonne question. Est-ce que nous ne nous en soucions tout simplement pas ?

J’ai posé cette question globale, rarement posée lors des débats sur les budgets et les politiques, aux professionnels de la santé, aux chercheurs et aux décideurs politiques qui sont eux-mêmes plus âgés et ont passé de nombreuses années à travailler dans le domaine du vieillissement. Voici quelques-unes de leurs réponses.

La pandémie a aggravé la situation. Les préjugés contre les personnes âgées ne sont pas nouveaux, mais « ils semblent plus intenses, plus hostiles » aujourd’hui qu’auparavant, a déclaré Karl Pillemer, 69 ans, professeur de psychologie et de gérontologie à l’Université Cornell.

« Je pense que la pandémie a contribué à renforcer l’image des personnes âgées comme malades, fragiles et isolées, comme des personnes qui ne sont pas comme le reste d’entre nous », a-t-il déclaré. « Et la nature humaine étant ce qu’elle est, nous avons tendance à aimer les gens qui nous ressemblent et à être moins bien disposés envers les ‘autres’. »

« Beaucoup d’entre nous se sont sentis isolés et menacés pendant la pandémie. Cela nous a fait réfléchir : ‘Ce qui m’importe vraiment, c’est de me protéger, de protéger ma femme, mon frère, mes enfants, et de baiser tout le monde' », a déclaré W. Andrew Achenbaum, 76 ans, auteur de neuf livres sur le vieillissement et professeur émérite au Texas Medical Center de Houston.

Dans un environnement de « nous contre eux », où tout le monde veut blâmer quelqu’un, poursuit Achenbaum, « qui est remplaçable ? Les personnes âgées qui ne sont pas considérées comme productives, qui consomment des ressources considérées comme étant rares. les gens ont leur dû quand vous êtes terrifié par votre propre existence. »

Même si le Covid continue de circuler, affectant de manière disproportionnée les personnes âgées, « les gens pensent désormais que la crise est terminée et nous avons un profond désir de revenir à la normale », a déclaré Edwin Walker, 67 ans, qui dirige l’administration sur le vieillissement au ministère de la Santé et de la Santé. Services à la personne. Il s’est exprimé à titre personnel et non en tant que représentant du gouvernement.

Le résultat est que « nous n’avons pas appris les leçons que nous aurions dû » et que l’âgisme qui a fait surface pendant la pandémie n’a pas diminué, a-t-il observé.

L’âgisme est omniprésent. « Tout le monde aime ses propres parents. Mais en tant que société, nous ne valorisons pas les personnes âgées ni les personnes qui s’en occupent », a déclaré Robert Kramer, 74 ans, co-fondateur et conseiller stratégique du Centre national d’investissement pour le logement et les soins pour les personnes âgées. .

Kramer pense que les baby-boomers récoltent ce qu’ils ont semé. « Nous avons chassé la jeunesse et glorifié la jeunesse. Lorsque vous dépensez des milliards de dollars pour essayer de rester jeune, de paraître jeune, d’agir jeune, vous générez automatiquement une peur et un préjugé du contraire. »

Combinez la peur du déclin, du déclin et de la mort qui peuvent accompagner le vieillissement avec le traumatisme et la peur apparus pendant la pandémie, et « Je pense que le covid nous a fait reculer dans les progrès que nous faisions pour répondre aux besoins de notre société qui vieillit rapidement. « Cela a encore plus stigmatisé le vieillissement », a déclaré John Rowe, 79 ans, professeur de politique de santé et de vieillissement à la Mailman School of Public Health de l’Université de Columbia.

« Le message adressé aux personnes âgées est le suivant : ‘Votre temps est révolu, abandonnez votre place à la table, arrêtez de consommer des ressources, faites la queue' », a déclaré Anne Montgomery, 65 ans, experte en politique de santé au Comité national pour la préservation de la sécurité sociale. et l’assurance-maladie. Elle estime cependant que les baby-boomers peuvent « réécrire et inverser ce scénario si nous le souhaitons et si nous travaillons à changer des systèmes qui incarnent les valeurs d’une société profondément âgiste ».

L’intégration, et non la séparation, est nécessaire. La meilleure façon de surmonter la stigmatisation est « d’apprendre à connaître les personnes que vous stigmatisez », a déclaré G. Allen Power, 70 ans, gériatre et titulaire de la chaire d’innovation en matière de vieillissement et de démence à l’Institut de recherche Schlegel-Université de Waterloo sur le vieillissement au Canada. . « Mais nous nous séparons des personnes âgées pour ne pas avoir à penser à notre propre vieillissement et à notre propre mortalité. »

La solution : « Nous devons trouver des moyens de mieux intégrer les personnes âgées dans la communauté plutôt que de les déplacer vers des campus où ils sont séparés du reste d’entre nous », a déclaré Power. « Nous devons arrêter de considérer les personnes âgées uniquement à travers le prisme des services dont elles pourraient avoir besoin et penser plutôt que de penser à tout ce qu’elles ont à offrir à la société. »

Ce point est un précepte fondamental du rapport 2022 de la National Academy of Medicine, Feuille de route mondiale pour une longévité en bonne santé. Les personnes âgées constituent une « ressource naturelle » qui « apporte des contributions substantielles à leurs familles et à leurs communautés », écrivent les auteurs du rapport en présentant leurs conclusions.

Ces contributions comprennent, entre autres, un soutien financier aux familles, une aide aux soins, du bénévolat et une participation continue au marché du travail.

« Lorsque les personnes âgées s’épanouissent, tout le monde s’épanouit », conclut le rapport.

Les générations futures auront leur tour. C’est un message que Kramer transmet dans les cours qu’il enseigne à l’Université de Californie du Sud, à Cornell et dans d’autres institutions. « Vous avez bien plus à gagner que moi dans le changement de notre approche du vieillissement », dit-il à ses étudiants. « Statistiquement, vous avez bien plus de chances que moi de vivre au-delà de 100 ans. Si vous ne changez pas l’attitude de la société à l’égard du vieillissement, vous serez condamné à vivre le dernier tiers de votre vie dans un état d’inutilité sociale, économique et culturelle. »

Quant à lui-même et à la génération du baby-boom, Kramer pense qu’il est « trop tard » pour apporter les changements significatifs qu’il espère que l’avenir apportera.

« Je soupçonne que la situation des gens de ma génération pourrait empirer dans les années à venir », a déclaré Pillemer. « Les gens sous-estiment grandement ce que coûtera la prise en charge des personnes âgées au cours des 10 à 20 prochaines années, et je pense que cela va provoquer une augmentation des conflits. »

Cet article a été réimprimé de khn.org, une salle de rédaction nationale qui produit un journalisme approfondi sur les questions de santé et qui constitue l’un des principaux programmes opérationnels de KFF – la source indépendante de recherche, de sondages et de journalisme sur les politiques de santé.