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Qu’est-ce qu’un vaccin RhoGAM et pourquoi est-il administré pendant la grossesse ?

Votre première série d’analyses sanguines prénatales a-t-elle révélé que vous êtes Rh négatif ? Cela pourrait signifier que vous et votre bébé êtes Rhésus incompatibles. Dans ce cas, votre médecin peut vous suggérer une injection d’immunoglobuline Rh – communément connue aux États-Unis sous le nom de marque RhoGAM – pendant la grossesse et après l’accouchement si vous avez un bébé Rh positif.

Bien que le terme « incompatibilité Rh » puisse sembler sérieux, le traitement est simple et à faible risque. Voici à quoi vous attendre si vous avez besoin d’une injection RhoGAM.

Qu’est-ce que le facteur Rh ?

Le facteur Rh est un type de protéine que l’on trouve souvent à la surface des globules rouges, qui transportent l’oxygène dans tout le corps. Mais tout le monde ne l’a pas. Si vous portez la protéine, vous êtes Rh positif. Si vous ne le faites pas, vous êtes Rh négatif.[1]

La plupart des gens sont Rh positif. Le facteur Rh négatif survient chez environ 15 % des Blancs, entre 4 et 8 % des Noirs et 0,3 % des Asiatiques.[2]

Si vous avez déjà subi une analyse de sang ou donné du sang, vous avez probablement remarqué le « + » ou le « – » à la fin de votre groupe sanguin. Ce symbole indique si oui ou non le facteur Rh est dans votre circulation sanguine. Le sang O+, par exemple, a le facteur Rh, tandis que le sang O- n’en a pas.

Que vous soyez Rh positif ou négatif n’a pas beaucoup d’importance, sauf lorsqu’il s’agit de grossesse.

Qu’est-ce que l’incompatibilité Rh?

L’incompatibilité Rh survient lorsqu’une future maman est Rh négatif et que son bébé est Rh positif. Si le sang de votre bébé entre en contact avec le vôtre pendant la grossesse ou l’accouchement, votre corps peut fabriquer des anticorps contre le facteur Rh.[3]

Cela peut entraîner des complications potentielles (surtout si vous tombez enceinte d’un autre bébé Rh positif à l’avenir) car votre système immunitaire lancera une attaque contre ces globules rouges Rh positifs. C’est pourquoi votre médecin testera votre facteur Rh au début de la grossesse.

La bonne nouvelle est que l’incompatibilité Rh est facile à traiter avec un vaccin RhoGAM.

Qu’est-ce que RhoGAM ?

RhoGAM est l’injection utilisée pour prévenir l’incompatibilité Rh de développer pendant la grossesse. Le vaccin contient des anticorps (prélevés auprès de donneurs de plasma) qui empêchent votre système immunitaire de réagir aux globules Rh positifs de votre bébé.

En d’autres termes, cela vous empêche, à vous et à l’incompatibilité Rh de votre bébé, de causer des problèmes éventuels si vos groupes sanguins se mélangent à tout moment de votre grossesse ou de votre accouchement.

Comme les autres injections, RhoGAM est injecté dans votre bras ou votre dos.

Ai-je besoin du vaccin RhoGAM pendant la grossesse ?

Si vous testez Rh positif, le coup n’est pas nécessaire. Si vous testez Rh négatif et que le père du bébé teste ensuite Rh positif, votre médecin vous recommandera de vous faire vacciner avec RhoGAM.

Obtenir un vaccin RhoGAM est le meilleur moyen de prévenir toute complication possible de l’incompatibilité Rh. Il protège les globules rouges de votre bébé contre les attaques si son sang entre en contact avec le vôtre pendant le travail et l’accouchement et aide à prévenir les complications liées au Rh lors des grossesses ultérieures.

En parlant de grossesses ultérieures, si vous êtes Rh négatif, il est important de vous faire vacciner RhoGAM avec chaque bébé, sauf indication contraire de votre fournisseur. (S’il est déterminé que votre bébé est également Rh négatif, vous n’aurez pas besoin du vaccin.)

Quand dois-je me faire vacciner RhoGAM ?

Si votre médecin détermine que vous pourriez avoir une incompatibilité Rh, vous recevrez une injection de RhoGAM entre 26 et 28 semaines de grossesse, puis à nouveau dans les 72 heures suivant l’accouchement pour vous assurer que les futures grossesses sont aussi sûres que la première.

Si vous subissez un prélèvement de villosités choriales (CVS) ou une amniocentèse, ou si vous présentez des saignements pendant la grossesse ou tout traumatisme où vous pourriez être exposé à des cellules fœtales, votre médecin peut vous administrer le RhoGAM à un autre moment de votre grossesse.[4]

Ai-je besoin d’un vaccin RhoGAM après une fausse couche ou une grossesse chimique ?

Le vaccin RhoGAM est une bonne mesure préventive à prendre chaque fois que le sang de votre bébé entre en contact avec le vôtre, ce qui peut arriver si vous faites une fausse couche ou une grossesse extra-utérine. Cependant, vous n’aurez pas besoin d’un coup RhoGAM après une grossesse chimique.

Y a-t-il des effets secondaires ou des risques du coup de RhoGAM ?

Les effets secondaires associés au coup RhoGAM sont rares et bénins. Ils peuvent inclure :

  • Douleur ou éruption cutanée au site de l’infection
  • Légère fièvre
  • Des frissons
  • Maux de tête

Si vous vous inquiétez des effets secondaires potentiels, parlez-en à votre médecin.

Si vous craignez de recevoir l’injection de RhoGAM parce qu’elle est fabriquée à partir de plasma donné, gardez à l’esprit qu’il y a un risque minime, voire nul, de contracter des maladies comme le VIH ou l’hépatite, car le plasma donné est minutieusement examiné et traité. Sachez que le vaccin a sauvé la vie de centaines de milliers de bébés.

Découvrir que vous et votre bébé êtes peut-être incompatibles Rh peut être un peu inquiétant. Mais le vaccin RhoGAM est un moyen sûr, simple et efficace d’éviter tout problème potentiel, à la fois maintenant et pour les grossesses futures.

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