Stranger Danger et comment parler aux enfants des prédateurs

Stranger Danger et comment parler aux enfants des prédateurs

Nous venions de rentrer du tournoi de baseball de mon fils lorsque j’ai vu le reportage sur Charlotte Sena, une fillette de 9 ans qui a disparu d’un terrain de camping dans le nord de l’État de New York alors qu’elle faisait du vélo. Les autorités avaient des raisons de croire qu’elle avait été enlevée par un inconnu, ce qui m’a fait mal au cœur.




J’ai une fille de 9 ans et je la laisse souvent courir avec ses amis sans surveillance lorsque nous sommes sur différents terrains de balle. Après avoir entendu parler de Charlotte, j’ai envoyé un texto à l’une des mamans de notre équipe. «Cette histoire me donne envie de ne jamais laisser nos filles hors de notre vue», ai-je écrit, tandis que mon esprit se remémorait chaque fois que je laissais ma fille se rendre aux toilettes ou au snack-bar avec un ami pendant que mes yeux étaient rivés sur le jeu.


J’ai suivi cette histoire avec voracité. Quelques jours plus tard, un SMS de mon amie maman baseball est apparu sur mon téléphone au milieu de la journée de travail : « Elle a été retrouvée vivante ! Miraculeusement, la police a pu localiser Charlotte à seulement quelques kilomètres du domicile de sa famille après que l’homme qui l’a kidnappée ait mis une demande de rançon dans leur boîte aux lettres, sur laquelle figurait son empreinte digitale.


Cette histoire a eu une fin heureuse, mais je ne pouvais toujours pas me débarrasser du sentiment que je n’avais pas suffisamment bien préparé mes enfants à gérer les interactions avec des inconnus. Quand j’étais enfant, des photos d’enfants disparus étaient souvent collées sur le côté des cartons de lait, me regardant alors que je mangeais mes céréales tous les matins. J’étais conscient du danger étranger, mais je me demandais si mes propres enfants sauraient quoi faire si quelqu’un qu’ils ne connaissaient pas les approchait.


Il s’avère que la première étape pour aider les enfants à rester en sécurité est de dissiper le concept de danger pour les étrangers, déclare Callahan Walsh, défenseur des enfants pour le Centre national pour les enfants disparus et exploités (NCMEC), une organisation à but non lucratif créée par le Congrès des États-Unis en 1984 et inspirée en partie par l’enlèvement et le meurtre en 1981 du frère de Walsh, Adam, âgé de 6 ans. « Si vous demandez à un enfant à quoi ressemble un étranger, il vous répondra « quelqu’un de méchant et de laid », et ce n’est pas toujours le cas », explique Walsh. « Un prédateur essaie d’attirer l’enfant, alors il se montre souvent gentil avec lui. »


Non seulement les enlèvements par des étrangers sont rares, ce qui explique 1% des cas d’enfants disparus selon le NCMEC, mais il est probable que ce soit un étranger qui vienne à la rescousse d’un enfant. « Nous devons apprendre aux enfants à connaître les adultes de confiance : un voisin, un enseignant, un agent de sécurité, un commis de magasin avec un badge nominatif », dit-il. « Ce sont les personnes vers qui ils peuvent s’adresser s’ils sont en difficulté. Dans plus de 80 % des cas, lorsqu’un enfant échappe à son ravisseur, c’est parce que celui-ci a attiré le plus d’attention possible sur le scénario. Cela peut faire la différence entre la vie et la mort.


Lorsque j’ai mentionné à mon amie Susan que j’écrivais cet article, elle a raconté comment elle disait toujours à ses enfants de crier si un étranger les approchait. C’était drôle quand ils étaient petits, mais cela ferait probablement rouler les yeux des adolescents aujourd’hui. C’est pourquoi il est important d’entamer ces conversations lorsque vos enfants sont jeunes, explique Walsh. « La conversation mûrira à mesure qu’ils grandissent et c’est beaucoup plus facile à faire si le message est quelque chose qu’ils ont entendu régulièrement. » (Comme lorsque vous devez dire à votre fille adolescente à quoi faire attention lorsque vous marchez seule dans un parking sombre.)


Il est également essentiel de donner aux enfants des compétences et des informations plutôt que d’imaginer les pires scénarios, explique Jennifer Katzenstein, PhD, directrice de la psychologie, de la neuropsychologie et du travail social et codirectrice du Centre de santé comportementale de l’hôpital Johns Hopkins All Children’s à Saint-Pétersbourg, Floride. « En tant que parents, nous devons trouver un équilibre entre la conscience et la peur. Décrivez les situations qui peuvent se produire, qui peuvent varier d’un étranger s’approchant d’eux dans un parc ou lors d’une balade à vélo, à la sécurité des médias sociaux et à des inconnus potentiels qui tendent la main via les plateformes de médias sociaux et tentent de se rencontrer ou offrent des cadeaux coûteux », explique Katzenberg. « Et encouragez-les à faire confiance à leur instinct. »


Le NCMEC a un programme appelé Kidz intelligent, qui permet aux enfants de la maternelle à la 5e année d’adopter des comportements plus sûrs. Par exemple, si une personne que vous ne connaissez pas vous propose des bonbons ou s’approche de vous dans une voiture et vous demande votre chemin, dites-lui que vous devez d’abord vérifier auprès d’un adulte ou emmener un ami avec vous, et n’ayez pas peur de dire non, même à un adulte. « Les enfants apprennent à respecter leurs aînés, mais s’ils se sentent tristes, effrayés, confus ou mal à l’aise, ils ont le droit de dire non », explique Walsh.




Aujourd’hui, les parents bénéficient également de la technologie pour suivre leurs enfants, ce qui n’existait pas lorsque bon nombre de ces enfants sur les cartons de lait ont été enlevés. J’ai hésité à offrir à ma fille une montre Apple, mais chaque fois que je peux voir sa position sur mon téléphone pendant que je suis au travail, je me souviens que c’était de l’argent bien dépensé.


Mais les gadgets et les gadgets mis à part, assurer la sécurité des enfants peut être aussi vieux jeu que de trouver un mot de code de sécurité que seuls les membres de votre famille connaissent, explique Walsh. Pendant que nous parlions, je me suis souvenu que ma famille faisait cela quand j’étais enfant. Le mot de passe était « pool » et si jamais un inconnu s’approchait et me disait que je devais l’accompagner, je savais qu’il fallait d’abord lui demander le mot de passe. «C’est une façon de créer des liens avec vos enfants et de les faire se sentir protégés», explique Walsh. Je réfléchis déjà à ce que sera notre mot de passe.