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Une étude relie une mortalité plus élevée parmi les personnes âgées rurales aux municipalités norvégiennes en sous-effectif

Les personnes âgées vivant dans les zones rurales de Norvège ont des taux de mortalité plus élevés si elles sont renvoyées dans une municipalité qui compte trop de patients et pas assez de soignants pour fournir des services.

Les baby-boomers vieillissants grossissent les rangs des personnes âgées dans tout le monde occidental, la Norvège ne faisant pas exception.

Nous savons que la population âgée de la Norvège va augmenter et qu'il y aura probablement beaucoup moins de professionnels de la santé pour s'occuper d'elle. Au cours des 20 dernières années, la population norvégienne de plus de 80 ans a augmenté de 40 000 personnes ; le pourcentage de personnes âgées de 67 à 79 ans a augmenté de 37,9 pour cent au cours des 10 dernières années.

Au cours des 20 prochaines années, il y aura 250 000 Norvégiens de plus de 80 ans de plus.

La crise du vieillissement est annoncée depuis longtemps, mais le pays ne semble toujours pas y être préparé.

La recherche montre désormais que les personnes âgées vivant dans les zones rurales ont des taux de mortalité plus élevés si elles sont renvoyées dans une municipalité sous pression.

Les personnes âgées de plus de 70 ans qui vivent dans une commune de moins de 10 000 habitants sont particulièrement vulnérables.

Plus de 350 000 personnes âgées impliquées dans l'étude

Gudrun Maria Waaler Bjørnelv est professeure agrégée d'économie de la santé à NTNU. Son travail la fait craindre que les autorités municipales norvégiennes ne soient pas préparées à faire face à une population vieillissante.

Travaillant avec une équipe de recherche du NTNU, de l'hôpital St. Olavs, de l'autorité municipale de Trondheim et du SINTEF, elle a étudié tous les Norvégiens de plus de 70 ans admis aux services d'urgence de 2012 à 2016.

Cela représentait un peu plus de 350 000 personnes.

Ce groupe de personnes âgées a enregistré près de 900 000 hospitalisations d’urgence au cours de cette période. Les chercheurs les ont suivis pendant 30 jours après le jour de leur admission.

Les services de soins infirmiers et de soins sous pression ont entraîné une augmentation de la mortalité chez les personnes âgées dont ils s'occupaient, et les personnes âgées des petites communes présentaient le taux de mortalité le plus élevé.

Une petite municipalité était définie comme comptant moins de 10 000 habitants. Selon Statistique Norvège, 70 pour cent des municipalités norvégiennes comptaient en 2016 moins de 10 000 habitants. Au total, 17 pour cent de la population vit dans une petite commune.

Augmentation des taux de mortalité dans les municipalités sous pression

Auparavant, on pensait que les petites municipalités réussissaient mieux que les grandes municipalités, car elles avaient moins de patients hospitalisés en attente d'être renvoyés vers les services municipaux. Nos résultats indiquent cependant que les petites municipalités sont plus vulnérables pendant les périodes où la demande de services de soins infirmiers et de soins est supérieure à ce que la municipalité peut fournir.

Gudrun Maria Waaler Bjørnelv, professeure agrégée d'économie de la santé à NTNU

Elle souligne que les petites municipalités pourraient subir davantage de pression en ce qui concerne la demande de places disponibles dans les maisons de retraite et de professionnels de la santé.

« Cela pourrait les rendre plus vulnérables aux fluctuations et aux pressions exercées sur les services de santé », a déclaré Bjørnelv.

Pour étudier l’évolution des taux de mortalité parmi les patients, les chercheurs se sont appuyés sur des informations concernant l’ampleur de la pression subie par chaque municipalité.

Le processus est le suivant :

Dès qu'une personne est prête à sortir de l'hôpital, la commune d'origine du patient doit soit l'accueillir dans cette commune, soit payer une redevance journalière à l'hôpital jusqu'à ce que le patient soit transféré chez lui dans la commune.

Besoin d’en savoir plus sur les communes sous pression

« S'il y a une accumulation de patients prêts à sortir de l'hôpital vers une municipalité, cela suggère que les services municipaux tels que les soins à domicile et les maisons de retraite sont sous pression. Cela montre qu'ils n'ont pas la capacité de recevoir ces patients », explique Bjørnelv.

L'étude a examiné comment les taux de mortalité variaient si les personnes étaient admises aux services d'urgence pendant les périodes de pression accrue dans la municipalité. Cela se produirait pendant les périodes où de nombreuses personnes de la même municipalité que le patient admis en soins aigus attendaient de sortir de l'hôpital.

« Nous devons examiner de plus près les services municipaux, et cela doit se faire maintenant », déclare Bjørnelv. Selon elle, il faut en savoir plus sur ce qui se passe lorsqu'une municipalité est sous pression.

« Y a-t-il une plus grande tendance à déplacer certaines personnes chez elles après une hospitalisation plutôt que dans un établissement municipal de soins de courte durée si la commune est sous pression ? Est-il préférable pour les personnes âgées d'une commune sous pression de rester plus longtemps à l'hôpital – sans que la commune n'ait payer une « amende » à l'hôpital ? Qu'est-ce qui est le mieux pour le patient ? » a déclaré Bjørnelv.