8 raisons pour lesquelles votre enfant est vivant aujourd'hui

8 raisons pour lesquelles votre enfant est vivant aujourd’hui

1. Pain, pâtes et céréales froides

Le spina bifida, l’une des malformations congénitales majeures les plus courantes, peut être prévenue en prenant de l’acide folique avant et pendant le début de la grossesse, mais de nombreuses femmes ne prennent pas de vitamines prénatales tant qu’elles ne savent pas qu’elles sont enceintes. Ainsi, en 1998, la FDA a commencé à exiger que tous les produits céréaliers enrichis (y compris la farine de blé, le pain, les petits pains, la semoule de maïs, les pâtes et le riz) soient enrichis en acide folique pour garantir que davantage de femmes obtiennent cette vitamine B essentielle. Depuis lors, l’incidence du spina bifida a chuté de près de 25 %.


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2. Un tube à essai laissé accidentellement sur un rebord de fenêtre

Les bébés, en particulier les prématurés, peuvent développer une jaunisse, une affection dans laquelle la peau et le blanc des yeux jaunissent en raison d’un excès de bilirubine, le pigment de couleur jaune présent dans le sang. Si la jaunisse grave n’est pas traitée, elle peut causer des lésions cérébrales permanentes. Dans les années 1950, un biochimiste a placé un tube de sang d’un bébé atteint de jaunisse près d’une fenêtre et a découvert que la lumière du soleil abaissait les niveaux de bilirubine dans le sang. À peu près au même moment, une infirmière a remarqué que la lumière du soleil semblait améliorer la jaunisse. Bientôt, d’autres ont compris que la partie bleue du spectre visible de la lumière du soleil force une réaction chimique qui décompose la bilirubine en une forme dont le corps peut se débarrasser – ce qui a conduit à l’utilisation de lumières bleues de « photothérapie » pour soigner la jaunisse.





3. Leonard Rivkin, un vendeur de meubles

Au début des voyages en voiture, les parents accrochaient un sac en toile au-dessus d’un siège de leur voiture pour tenir leur bébé – mettant un bébé en danger en cas d’accident. Dans les années 1960, le copropriétaire du magasin de meubles pour enfants Guys and Dolls, à Aurora, dans le Colorado, a inventé un siège de sécurité pour enfant, un engin métallique permettant de maintenir un enfant en toute sécurité entre les sièges baquets avant. Des centaines de vies d’enfants sont sauvées chaque année grâce aux sièges d’auto les plus avancés d’aujourd’hui.



4. Les laitières européennes

À la fin des années 1700, les médecins ont réalisé que ces femmes attrapaient rarement la variole, une maladie souvent mortelle. Les laitières étaient immunisées si elles avaient été infectées par une forme apparentée mais plus bénigne de la maladie qui affectait les vaches, connue sous le nom de cowpox. Un médecin anglais, Edward Jenner, a inoculé avec succès la variole de la vache, jetant les bases d’une vaccination moderne contre de nombreuses maladies mortelles. En fait, le mot vaccin vient du mot latin pour vache : vide.



5. Peinture maison au latex et essence sans plomb

La peinture à base de plomb a un goût de bonbon (dans les temps anciens, les Romains édulcoraient imprudemment le vin avec de la poudre de plomb), c’est pourquoi les jeunes enfants mangent des éclats de peinture au plomb qui s’écaillent sur les murs et les rebords de fenêtre. Mais l’empoisonnement au plomb peut être dévastateur, causant des lésions cérébrales, des convulsions et même la mort. En 1978, le plomb a été banni des peintures domestiques et la peinture au latex sans plomb est devenue la nouvelle norme. Peu de temps après, le plomb a été éliminé de l’essence. Les résultats ont été spectaculaires : depuis les années 1970, la quantité moyenne de plomb dans le sang des enfants a chuté d’environ 90 %.



6. Le réfrigérateur

Grâce aux inventeurs – dont Benjamin Franklin – qui ont expérimenté la réfrigération, nous pouvons stocker en toute sécurité des aliments périssables tels que le lait, la viande, le poisson et les produits. Avant que les premières glacières électriques abordables ne soient disponibles à la fin des années 1920, les Américains étaient plus fréquemment atteints de fièvre typhoïde et d’autres maladies liées à l’alimentation, car les bactéries se multiplient à des températures chaudes.



7. Un petit cylindre en plastique

Il y a près d’un siècle, les médecins ont réalisé que de petits jouets pouvaient se coincer dans les voies respiratoires d’un enfant. Au début des années 1970, le gouvernement a mis au point un « cylindre d’essai d’étranglement » – un tube en plastique de 1 1/4 pouces de large et 2 1/4 pouces de long – dans lequel aucun jouet, partie de jouet ou pièce qui pourrait être séparé d’un jouet devrait pouvoir s’adapter complètement s’il est destiné aux enfants de moins de 3 ans. Maintenant utilisé par la Consumer Product Safety Commission, ce cylindre a empêché de nombreux enfants de s’étouffer avec des jouets.



8. Cantaloup de Peoria, Illinois

Avant que la pénicilline ne soit découverte par Alexander Fleming, un bactériologiste écossais qui avait étudié un champignon, des enfants mouraient de pneumonie et même d’infections simples comme l’angine streptococcique. Mais personne ne savait comment en faire de grandes quantités ; en 1942, les scientifiques américains n’en avaient produit que suffisamment pour traiter un patient. Ensuite, des chercheurs de Peoria ont découvert un cantaloup moisi dans la poubelle qui contenait une souche de champignon qui produisait des quantités astronomiques de pénicilline lors de la fermentation du fruit. Ce processus a été industrialisé et la pénicilline est finalement devenue disponible – pour soigner les soldats de la Seconde Guerre mondiale blessés le jour J et, en fin de compte, les enfants du monde entier.


Initialement publié dans le numéro de mars 2015 de Parents magazine.


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